盛產人瑞的意大利撒丁島 基因、生活習慣非關鍵 親友關愛更重要

撰文:
最後更新日期:

意大利撒丁島(Sardinia)中部,是人瑞的集中地。

這裏不特別富庶、也不是什麼世外桃源,然而人均壽命卻比整個意大利高。

基因、生活習慣無疑有助當地民眾長命百歲,但研究發現撒丁島原來還藏着另一個長壽秘密。

能讓意大利撒丁島盛產人瑞,吸引學者對此進行深入研究,發現讓長者得以延年益壽的秘訣,除了「地靈」,「人傑」亦扮演相當重要的角色。圖為撒丁島的海灘。(視覺中國)

說得上是人瑞集中地,撒丁島絕對非浪得虛名,世上首位活到110歲高齡的男子托德(Antonio Todde)便是來自撒丁島蒂亞納(Tiana)。這裏的人瑞率比撒丁島其他地區以至全意大利要高出三倍。

早在2000年代初期,研究人員已發現撒丁島的人瑞特別多,並把這裏標記為五大長壽藍區(blue zone)之一,哥斯達尼加的尼科亞(Nicoya)及希臘的伊卡里亞島(Ikaria)亦榜上有名。

撒丁島最特別之處在於這裏的男人瑞特別多,與女人瑞的比率為1:1。在絕大部分西方國家,女人瑞的數目通常要比男人瑞多,比例大概是4:1。

活到112歲高齡的男子托德(圖),為撒丁島中部的居民。(路透社)

老人維持社交生活有助長命百歲。圖為英國人瑞Doris De Hardie(左)看脫衣舞男表演,慶祝百歲生日。(VCG)

    真心當老人是瑰寶、不送入老人院助長壽

人口統計學家兼醫生佩斯(Giovanni Pes)隨即着手研究當地民眾的基因庫,他認為中部與世隔絕的地理位置,是致使居民基因出現遺傳性變異的關鍵,因而令他們較其他地區的人更長壽。

不過佩斯研究後發現,基因只佔當地長壽秘密約20至25%,至關重要的原因反而在於社交互動(social interaction)。研究人員發現,這裏的老人得到家人更多關注,加上積極參與社區活動,令他們的心智以至整個人更健康。

南撒丁島卡利亞里大學心理學家法斯塔梅(Maria Chiara Fastame)向美國有線新聞網絡(CNN)稱,薩丁島中部的老人很少住老人院,主要由親戚或鄰居合力照顧,「他們非但不被視為負累,更是傳承價值及文化的珍貴資源」。

家人的關懷令老人自覺仍然重要,令他們保持活躍並有力量生存下去。
研究薩丁島人瑞生活攝影師科爾達(Luigi Corda)

研究發現,有家人關愛的老人更長壽。圖為英國109歲男人瑞Robert Weighton(中)被曾孫們包圍。(VCG)

除此以外,卡利亞里大學在2017年的研究也發現,撒丁島中部的老人較意大利北部的民眾,更多參與社交及休閑活動。當地居民指出,大多數老人家午飯後會到廣場聊天、玩遊戲,甚至會協助舉辦活動,維繫自己的社交圈子。

心理學家認為這些活動有助他們保持腦筋靈敏、記憶力良好外,也是較少出現抑鬱症狀的主因。英國牛津大學老人學家哈珀(Sarah Harper)也向CNN稱,活躍的社交生活與保持飲食均衡、不煙少酒的生活習慣一樣重要。

撒丁島的長壽秘笈看起來不算什麼驚天大秘密,甚至稱得上是老生常談,然而要真正實踐起來卻不是容易的事,一於由今天開始,多跟家庭和社區內長者互動吧。



X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。