【印度大選】經濟幻想破滅 宗教紛爭未息 莫迪連任的考驗

撰文:梁凱怡
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印度大選周四(11日)正式展開,莫迪(Narendra Modi)帶領所屬的印度人民黨(Bharatiya Janata Party),爭取連任總理。
印度人民黨在2014年大選旗開得勝,組成自1984年以來最大的多數政府。不過來到2018年,印度人民黨接連在重要省份遭反對派印度國民大會黨(Indian National Congress)重挫。大選前夕,莫迪的民望甚至跌至新低。
莫迪未能兌現經濟承諾,國內印度教和伊斯蘭教的宗教紛爭未息,面對勢如破竹的反對派,莫迪連任之路因而泛起暗湧。

印度大選:印度失業率自2012年開始上升。統計部發布的最新報告顯示,2015至2016年失業率為5%,2014至2015年為4.9%,而2012至2013年失業率則為4%。圖為當地一個招聘會,求職者正在填表格,不遠處是排隊登記面試的人龍。(路透社)

經濟一團糟 失業率創新高

莫迪曾承諾,當選總理後將每年創造1000萬個職位。但現實是,印度每年只新增580萬個職位,失業率更創下45年新高。在失業人士當中,有三分一人屬高學歷的年輕人。再者,政府對印度過半人口依賴維生的農業管理不善,令很多民眾生活在貧窮之中。

失信於民之餘,莫迪的貨幣改革計劃亦製造經濟混亂。政府在2016年11月廢除所有流通的500和1000盧比紙幣,發行新的500和2000盧比紙幣,藉此杜絕黑錢、打擊偽鈔和制止資助恐怖主義組織。

可惜事與願違。印度86%的現金頓時變得一文不值,部分銀行欠缺新鈔,導致近1.5億人「無糧出」,反對派甚至指,有超過100人因為在銀行排隊等待提取現金或不堪壓力自殺而死。印度農業依賴現金作交易,也因而令農民陷入苦況。更甚的是,印度儲備銀行(Reserve Bank of India)資料顯示,有99%的黑錢已融入新的貨幣系統,可謂「賠了夫人又折兵」。

印度大選:伊斯蘭激進組織「穆罕默德軍」(Jaish-e-Mohammad,JeM)在印控喀什米爾(Kashmir)地區發動襲擊,造成逾40名印度士兵死亡,引發印巴緊張局勢。(視覺中國)

順哥情而失嫂意 穆斯林遭邊緣化

莫迪為了挽回民望,採取民粹的印度教民族主義路線。礙於印度憲法所列的宗教平等原則,莫迪小心翼翼不想得失1.72億穆斯林選民,換取的卻是印度教徒的批評,認為莫迪做得不夠進取。

印度教民族主義者和穆斯林不時發生衝突,有穆斯林形容,在印度獨立史上,從未感覺到如此遭邊緣化。

2月發生的印巴衝突成為近年宗教紛爭的高潮。伊斯蘭激進組織「穆罕默德軍」(Jaish-e-Mohammad,JeM)在印控喀什米爾(Kashmir)地區發動襲擊,造成逾40名印度士兵死亡

莫迪隨即以強硬姿態回應,對巴控喀什米爾地區發動空襲,向外界傳遞重要信息:只有莫迪能夠在面對外敵侵略行為時,為印度挺身而出。他的舉措挽回印度教民族主義者的信心,但亦令國內穆斯林相對更處於劣勢。

印度大選:拉胡爾甘地(Rahul Gandhi)為開國總理尼赫魯(Jawaharlal Nehru)的後人,將領導印度國民大會黨迎戰印度人民黨。(視覺中國)

由開國總理尼赫魯(Jawaharlal Nehru)的後人、拉胡爾甘地(Rahul Gandhi)和普麗揚卡甘地(Priyanka Gandhi)兄妹領導印度國民大會黨將迎戰印度人民黨。

印度國民大會打着社會激進主義的旗號,宣揚一系列政策改革,包括全民基本收入制度,以及在全國議會預留33%議席給女性的草案。

不論印度人民黨抑或印度國民大會勝出大選,勝者亦要與地區政黨籌組聯合政府。惟有政黨已聯手搶佔印度人民黨在工人階級的票源,反映莫迪失勢,也意味這場全球規模最大的選舉,或成莫迪近年最大的考驗。

(綜合報道)

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