【新冠肺炎】迎接不一樣的齋戒月 穆斯林如何恪守節期禁食祈禱

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穆斯林抬頭看到新月,便知道一年一度的齋戒月即將開始。齋戒月是伊斯蘭教最重要節期,信徒每日禁食祈禱,並在社區分享食物。大部份阿拉伯國家4月24日正式展開今年齋戒月禁食的第一天,不過受到新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情影響,全球的穆斯林將迎來不一樣的齋戒月。

穆斯林相信真主在伊斯蘭曆9月,即齋戒月,將《古蘭經》傳授給先知穆罕默德。齋戒月期間,穆斯林要遵守五功之一的「齋戒」,每日日出前吃封齋飯,日出後禁食,連水也不能喝,直到黃昏進食開齋飯。

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清真寺關閉 朝聖人潮不再

隨伊朗引爆中東疫情沙特阿拉伯等區內國家逐漸實施封鎖措施,大部份清真寺關閉,信徒聚集禱告和進行禮拜的壯觀場面不再。沙特聖城麥加(Mecca)和麥地那(Medina)實施24小時宵禁,大清真寺和先知清真寺禁止信徒內進。齋戒月期間傍晚進行的特別禮拜泰拉威(tarawih)也要留在家中進行。

耶路撒冷的阿克薩清真寺在齋戒月期間仍然關閉。至於巴基斯坦曾一度限制集體祈禱的人數,不准多於5人,但引起宗教領袖不滿。政府最終讓步撤銷限制,不過要求信徒保持兩米的社交距離,並要自行攜帶祈禱用的跪墊。馬來西亞、汶萊和新加坡亦停辦出售食物和衣服等的齋戒月市集。

圖為4月22日,有義工在巴基斯坦的巴德沙希清真寺進行消毒工作。(美聯社)

齋戒免疫力減弱 禁食不禁食?

疫情爆發期間,應否如常禁食也引起爭議。禁食本身對傳播疾病沒有構成風險,卻會對身體免疫系統造成壓力。但綜觀只有少數人提出擇日補行齋戒,主流意見仍然要求恪守禁食規定。埃及開羅的遜尼派權威愛資哈爾大學(Al-Azhar University)則指,疫情不能成為豁免禁食的理由,強調穆斯林必須如常禁食。杜拜的大穆夫提(最高宗教法官)也指,只有患病和旅行的人士才可推遲齋戒。

伊斯蘭教鼓勵信徒於齋戒月期間實踐五功另外一項的「天課」(zakat,即從事慈善工作)。很多清真寺都會大排筵席,特別為貧窮人士準備開齋飯。不過因為疫情的限聚令,清真寺無法提供開齋飯。信徒轉而發起「#餵養兄弟」(#Feed_Your_Brother)的行動,鼓勵將齋戒月的膳食親自送到無家者手中。

圖為4月21日,波斯尼亞薩拉熱窩一間清真寺有工作人員進行消毒工作。(美聯社)

馬來西亞國立大學研究員費扎勒(Mohd Faizal Musa)向半島電視台表示,不記得以往有發生過同樣的事情,「曾經發生第二次世界大戰或自然災害,不過從過往文學作品、歷史文獻和各種檔案發現,即使有戰爭或災害,穆斯林於齋戒月如常聚會,一起遵守宗教禮儀。」現時全球18億穆斯林所經歷的卻截然不同。

到齋戒月的最後一日,穆斯林會一起慶祝開齋節,舉行宴會,並交換禮物等。但隨疫情持續,一個月後會變好還是變壞仍是未知之數,開齋節或許也只能夠在平靜中渡過。



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