【iPhone十周年】封閉系統礙AI發展 Siri走不出手機成蘋果致命傷

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今時今日,人工智能(AI)不只是熱潮,更是大勢所趨。有人指AI會令不少工種消失,有人指它會取代人類,而且更可能成為蘋果公司的致命傷。

5年前蘋果推出Siri,屬市場上的先驅,但至今不但功能未有重大改進,而且只能「依附」於手機之中,限制發展。(Getty Images)

10年前蘋果打造一款「掌上電腦手機」——iPhone,然而時至今日蘋果依然停留在用家「手中」。近年人工智能系統應用範圍廣泛,於物聯網上無孔不入。如亞馬遜就率先以智能助理Alexa搶佔家中客廳,更安裝到車輛、喇叭、雪櫃、電燈等,無所不在。在這戰場之上,蘋果明顯落後大市。Siri至今不但功能未有重大改進,而且只能「依附」於手機之中,限制發展。

  Siri功能少 領地未擴張

5年前蘋果推出Siri,屬市場上的先驅。然而時至今日,以語音指令操作已非罕事,如亞馬遜Alexa,單憑語音指令已可播放音樂、讀報、開燈、訂車、買薄餅,擁有7000多種技能。蘋果近年開發家居系統HomeKit,以應用程式控制智能家居產品,但全球僅約50個品牌有兼容產品,功能遠不及Alexa豐富。

AirPods造型為人垢病,暫未見反應熱烈。(網上截圖)

  由掌上電腦到耳中電腦

Siri要突破手機,蘋果近日的AirPods耳機就是方法之一。藍芽耳機附有語音操作功能,以輕觸啟動,猶如「耳中電腦」。然而AirPods造型為人垢病,暫未見反應熱烈,而且以藍芽連接距離較短,帶Siri走出手機的機會相當微。

  密密收購AI新創

蘋果去年收購多家AI公司,包括Turi、Emotient及Tuplejump等,是近年收購第二活躍的科企,僅次於Google。此舉反映公司看重AI發展。然而蘋果不但落後於開發出AlphaGo的Alphabet,市場上亦競爭者眾:Intel收購頻密、Uber加入戰團、亞馬遜Alexa市佔率高。而且蘋果向來奉行的封閉系統,亦成公司的障礙。

Tim Cook – Apple CEO(路透社)

  AI重數據庫 蘋果封閉系統不利增長

與其他範疇不同,人工智能的發展需要大量數據支持,以作深度學習訓練,因此相當依仗開放協作。以Google為例,企業開放其機器學習資料庫,亦公開AlphaGo程式碼,讓開發者使用,從而累積數據令資料庫得以擴大。現時微軟、Google、Facebook等巨企建立聯盟,共享人工智能的資源。然而蘋果並未加入聯盟,亦不如Google般手握海量搜尋數據,同時因着重安全,而令數據庫增長難以與開放系統相比,令蘋果與其他競爭者相較落後。 

近日蘋果終於允許員工發布研究,並參與業界研討會等活動。公司首份研究報告與人工智能有關,研究以更少數據開發機械學習及臉部辨識系統。

亞馬遜除了經營網上購物網站,亦提供定量電腦運算及數據處理等,旗下百萬用戶包括不少著名新創公司如Uber、Airbnb等。(路透社)

  管理模式跟不上步伐

其實觀乎蘋果的發跡史,走在創新前端並非重點,公司更擅於利用優雅的設計及產品體驗令產品成功,iPod就是例子。但隨着蘋果規模擴展,其管理模式亦漸跟不上步伐。《華爾街日報》指出,蘋果近年接獲不少投訴,包括Mac系統久未推出新款、運貨日期不準確等,另一眾果粉失望。分析指蘋果公司內部的「一體制」管理架構是問題之源,架構不以產品分部門,好處是確保用戶體驗一致,然而當公司產品愈來愈多,部門會漸覺分身不暇,無法處理再多產品。

  亞馬遜靈活 發展迅速

以競爭對手亞馬遜為例,公司以產品業務分部門,每個部門會自行調整方向,推動業務發展,並對業務盈虧負責。現時亞馬遜發展迅速,由網上購物、實體書店、食物送遞、雲端技術,到無人車、智能家居助理等,範圍廣泛多樣,依然能繼續發展。

  手機銷量大不如前

近年蘋果着力追趕,擴展業務,既研發智能家居助理系統,亦表示有意加入無人車戰團,然而其人工智能系統的落後,及管理模式的問題,仍是蘋果的隱憂。尤看蘋果近年手機銷量大不如前,令CEO庫克(Tim Cook)在2016年年薪比2015年減少15%,其他高層亦需要減薪。未來蘋果的走向,大眾即管放長雙眼,拭目而待。

(綜合報道)



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