治療新冠肺炎藥物 為何都只適用輕症或中度患者?|新聞背後

撰文:歐敬洛
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新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)治療藥迎來新發展,阿斯利康(AstraZeneca)發表他們正在研究的新治療藥物,抗體雞尾酒藥能有效降低輕症患者的住院及死亡率。
這並不是已知的第一種的抗體療法,同時類似的藥物,包括最近正討論熱烈的默沙東(Merck)抗病毒藥,都強調僅針對輕症或中度症狀的患者。難度重症無法治療?

目前治療新冠肺炎並沒有特效藥,常用的地塞米松(Dexamethasone)是一種皮質類固醇,用意是消炎作用,而非針對病毒。用以治療肺炎的抗病毒藥瑞德西韋也僅能用作輕至中度患者,對於重症需要插喉的患者來說已無大作用,甚至有反效果。

阿斯利康的抗體雞尾酒藥,是單株抗體藥物的一種。類似的藥物還有再生元製藥(Regeneron)的REGEN-COV,禮來公司(Lilly)的Bamlanivimab等。但他們同樣只適用於輕至中度患者,及用於預防高危患者病情惡化。

圖為5月17日,默沙東藥廠的口服藥,被指可以有效治療並防止新冠肺炎病情惡化。(Reuters)

認識新冠病毒發病機制

藥物對重症患者無效的主要原因是肺炎的發病機制所致。病毒在進入肺部後,會大量感染患者肺部中肺泡的細胞,細胞的死亡釋出吸引細胞激素,引起炎症反應。

細胞激素的原意激發炎症反應,提高身體對抗病毒的能力。但若病毒繁殖速度過快,導致肺泡細胞大量死亡,同時間釋放的細胞激素會引起所謂的「細胞激素風暴」(Cytokine storm),引發過度的免疫反應。當大量的免疫細胞集中到同一處,組織液積聚肺泡會阻塞空氣進出,進一步造成細胞死亡,對肺部構成傷害。

重症僅能以支持治療協助身體擊退病毒

此時患者會因肺炎加劇而出現呼吸困難,若情況持續不受控制,患者最終會因呼吸衰竭死亡。因此新冠病毒只是造成窒息的間接原因,身體的免疫失控才是致命的直接原因。對重症患者,此時再給予抗病毒或抗體藥已無大作用,只能給予支持治療如大量類固醇協助消炎及插喉協助呼吸,支持身體撐過危險階段。消滅病毒要依靠身體的免疫反應,治療是防止身體與病毒搏鬥的期間不慎把自己「一同殺死」。

新冠治療藥只適用於輕至中度患者,在病毒進入肺部或在免疫失控前控制感染,防止病情進一步惡化。但最有效的仍是預防接種,疫苗可讓人體提早認識病毒,讓病毒真正侵襲時,在進入人體後便被即時消滅,否則待病毒入侵肺部才作反應已往往太遲。

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