新冠肺炎新變種病毒Omicron命名跳過兩字母 世衛官員透露原因

撰文:許懿安
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世界衛生組織(WHO)11月26日召開會議,討論首見於博茨瓦納(Botswana)的新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)新變種病毒株B.1.1.529。世衛稱,顧問小組建議將它列為「值得關注的變異株」(variants of concern,VOC),並將它命名為Omicron。

以往世衛是以希臘字母順序命名病毒,來到B.1.1.529時直接跳過Nu及Xi,有媒體及記者認為,這可能是為避免造成混淆,以及區域污名化。

世衛沒就此提供官方解釋,不過俄羅斯官方新聞電視台「今日俄羅斯」(RT)26日引述英國《電訊報》高級編輯稱,一匿名官員向多位記者說,此舉是刻意為之。官員稱Nu會與New造成混淆(兩者發音相同),而不用Xi則是為避免對區域污名化。

美國《華盛頓觀察家報》(Washington Examiner)記者克里斯馬斯(Jerry Christmas)在社交媒體推特(Twitter)發文稱,Nu容易與New混淆,Xi是一個常見的姓氏,而世衛命名疾病的最佳做法,是建議避免冒犯任何文化、社會、國家、地區、專業和種族群體。

世衛表示,B.1.1.529有多個變種,初步證據顯示相比其他值得關注的變種病毒株有較高的再感染風險。世衛還提到,B.1.1.529的確診個案數目似乎於南非幾乎所有省份都有所增加。暫時未知變種病毒株會否引致較嚴重的疾病。

全球多國都在推進接種計劃,而在Omicron看來來勢洶洶的情況下,多國政府更需與時間競賽。圖為2021年11月26日,一名高中生在科索沃首都普里什蒂納的學校內,接種新冠肺炎疫苗。(AP)
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