湯加火山|海底火山爆發 與一般地面火山有何分別?|新聞教室

撰文:歐敬洛
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湯加海底火山在1月15日猛烈爆發,引發的海嘯衝擊附近多個沿岸,以至數千公里遠的日本及夏威夷都發出海嘯警報。海底火山與一般火山有什麼分別,爆發又會有什麼不同,衝擊力有多大?

地殼的變動與板塊及熔岩息息相關,火山主要是因地殼板塊推擠,岩漿中的氣體壓力到達一定壓力造成爆發。大部分火山座落在地殼板塊的邊緣交界處,但板塊邊緣不僅分佈在地上,在海底也有,因此出現了海底火山。

圖為2009年3月,一次海底火山爆發,大量冷卻的熔岩物連同海水被噴發出海面。(Getty)

湯加的洪阿哈阿帕伊島(Hunga Haʻapai)是湯加附近海底,東加-克馬得群島火山弧的一部分,座落在新西蘭東北向北延伸至斐濟的地殼俯衝帶。該處地殼十分活躍,火山近年多次爆發。

海底火山的爆發與地面火山最大的不同,是因海底水壓巨大關係,火山爆發的規模往往細小得多。同時因岩漿接觸到水會被即時冷卻,溶岩一般不會噴出海面。但一些較淺的海底火山仍會因累積的水蒸氣,讓冷卻的溶岩連同海水一同爆發。

海底火山爆發時,亦會造成一定程度的海嘯。噴發出來的火山氣體,包括甲烷和硫化物亦會溶到水中,對附近海底生態造成影響。

圖為2021年11月, 火山造成的洪阿哈阿帕伊島,可見已出現綠色的植被。(AP)

與地面火山相同,海底火山爆發亦會造成地貌變化,大量溶岩浮到水面會造成火山島。如湯加海底火山爆發,就不時為湯加製造「新的領土」,其中一個最新形成的島嶼就是今次爆發的洪阿哈阿帕伊島。在爆發前這個島成為綠色及雀鳥的新天地。

不過這類的火山島不一定能長期成為真正島嶼,有些島會因海水的自然風化逐漸消失。需有一段時間持續的火山活動和岩漿補充,才能鞏固地基成為真正的島嶼。

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