【地中海難民】難民船利比亞海域沉沒 逾240難民恐魂斷地中海

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利比亞對開海域有數艘運載非洲難民的偷渡船隻在利比亞對開海域沉沒。難民組織隨後趕到現場搜救,但並未發現生還者,估計至少有240名難民命喪地中海。

搭載難民船隻再次於地中海發生嚴重意外,救援組織估計至少250名難民喪命。(路透社)

「地中海災難日」

負責拯救難民的西班牙救援組織Proactiva Ocean Arms稱,最少有兩艘運送非洲難民前往歐洲的船隻,在利比亞對出的地中海域沉沒,目前已經打撈起5具屍體,遇難者年齡介乎16歲至25歲,暫時未有在相關海域發現生還者。組織發言人拉努薩(Laura Lanuza)表示,若按每艘偷渡船隻可載120人估計,相信已有240人魂斷地中海。然而渡船大多都會嚴重超載,實際死亡數字可能遠超此數,她形容這是「地中海災難日」。

救援組織打撈起多具難民遺體。(路透社)

聯合國難民署表示,難民從海路偷渡的情況已經「響起嚴重警號」。除上述兩艘已證實沉沒難民船外,估計尚有其他難民船遇難,難民署歐洲分部主管科舍泰爾(Vincent Cochetel)稱,多艘難民搜救組織船隻已經到相關海域,搜救第三艘沉沒船隻。

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難民搭乘的偷渡船隻超載問題嚴重,經常發生意外。(資料圖片)

經海路前往歐洲難民激增

地中海冬季和初春時節風高浪急,傳統上較少難民選擇在這些季節橫渡地中海。可是今年以來,救援組織已經救起超過2.1萬名難民。從3月19日至今,已經有超過5,000名難民被帶到意大利,數字與去年相比有顯著上升。

有人幸運獲救,惟仍有不少難民為求登陸歐洲而付上生命的代價。聯合國難民署估計,至少440名難民因橫渡地中海時遇上意外喪命。風險這樣高,仍無阻非洲難民離開家鄉前往歐洲的決心,從2013年至2016年,估計共有50萬名難民經地中海偷渡到意大利。

(法新社/路透社)



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