【人口老化救星】日本研發集體追蹤App 助尋失蹤認知障礙老人

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「這是我的爸爸/媽媽,他患有認知障礙,昨日出門後便失去聯絡,看到他請聯絡我。」

每每在社交媒體上,看到類似訊息自然希望當事人平平安安回到子女身邊。事後除了感謝網民與街坊的熱心外,更希望類似的事情不再發生。日本作為世上人口老化速度最快的國家,決定不再坐以待斃。

mimamori裝置體積比傳統定位器小,可藏於鞋子內。(網絡圖片)

日本隨着現時的人口老化速度,2025年時75歲以上人口將突破3500萬,曾被稱為「老人痴呆症」的認知障礙症(Dementia)將成為日本社會需要面對的重大問題。65歲以上的長者,每10人便有一人患有認知障礙;而85歲以上群體中,數字更急升至3人之中就有1人患上此症。

日本企業ALSOK研發出一種姆指大小的藍芽裝置,可輕易放於患者口袋、錢包,甚至鞋子中,追蹤其所在地。與傳統的GPS定位器相比,這個稱為mimamori(守護身旁)的裝置有兩大優點。

首先,mimamori細小輕巧,相對而言,一般追蹤器即使是「迷你版」,亦類近電話充電器大小,容易惹來認知障礙者反感及不易隨身。二來mimamori能以手機App分享走失者位置,若走失者接近其他裝有此App的使用者,其地理位置可馬上傳送至系統,而其餘的App使用者可馬上得知走失者所在地。資料會以保密形式送出,確保私隱。

mimamori裝置預計將以每個2200日圓(約154港元)售予日本地區政府,加上200日圓(約14港元)的使用月費。另有商鋪用的桌上感應器,每部價格2.3萬日圓(約1611港元),亦可以1400日圓(約98港元)作月租。

根據日本警方資料,2012年起的3年間,日本因認知障礙而失蹤者上升了27.1個百分點,達1.22萬人,佔總失蹤人口的26.7%。而政府更預料,因應老年人口比例增加,2060年的增幅會達到40個百分點。

認知障礙是日本老化社會中要面對的一大問題。

東京近郊的多摩市,自4月起採用ALOSK的裝置,支援老人及其家庭。日本政府將向多摩市提供資助至2019年,以建立一個更適合老人居住的環境。多摩市內建有全日本最大的住宅區「多摩新市鎮」,用以分流1960年代經濟起飛時,由各縣各市通勤至東京市中心的人口。

根據當地政府數據,今年3月時當地65歲以上人口比例達29.4%,比全國平均值高。多摩市面對的挑戰,同時亦是整個日本社會需要面對的問題,2025年全日本的認知障礙患者預料會上升至700萬人。2006年時多摩市提高了針對老年人口事務的財政預算,包括建立輔助網絡看護老人,尤其是認知障礙患者。

ALOSK向10個不同城市提供了超過2000個mimamori裝置,有關方面希望支援長者及裝置的廣泛應用,可在社區間引起協同作用。

現時多摩市內有23間公司及組織同意合作,讓僱員自願安裝App至電話,包括7-11、雅瑪多運輸、郵局及合作社超市等。而市政府亦希望市內數百名參與打掃中小學的老年義工可加入街坊鄰里看護計劃,「如果有更多人參與合作,並下載該App,我們便可以建立一個可靠的偵測老人所在地網絡,涵蓋整個城市。」多摩市官員武田光司(音譯)說道。

(日本時報)



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