【新界行山路線】鹿頸南涌出發尋屏嘉石澗壺穴 兼挑戰八仙嶺群峰

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屏嘉石澗下游的石崖上有一群外觀奇特的壺穴,然而由於難度較高及準確位置不明,所以一直沒有探遊過,直至幾天前有遠足隊下山時經過壺穴群,相信能力上可應付到,趁是日天氣仍佳,決定前遊。另外,八仙嶺群峰至屏風山都有一段時間沒走過,趁機再看看船灣海一帶風光,基於時間所限在鶴藪作結,並成為歷來首次在鶴藪結束的行程。

屏嘉壺穴(北潭坳Blog提供)

日期:2019年3月13日(三)

路線:南涌—鹿頸林屋—屏嘉石澗壺穴群—下七木橋—上七木橋—橫山腳廢村—八仙嶺自然教育徑—八仙嶺群峰—黃嶺—屏風山—鶴藪

天氣:晴轉雲

下午一點半從南涌出發,沿馬路拐進南涌谷深處,南涌谷荒廢魚塘處處,不時有候鳥群在塘邊草地覓食,生態盎然,同時位置較為偏遠,沒有太多三層高的新丁屋建成,故農村面貌得以維持。在中段左轉往鹿頸林屋,路口寫上「非請勿進」四字,好不嚇人,但字跡較舊,而且遠足隊幾天前才到過,應該沒大問題吧?在魚塘間穿插,近十分鐘步程到鹿頸林屋村。

南涌和鹿頸都是以魚塘為主的谷地,兩谷間隔了座山頭,裡面的村落名字大多很淺白,最後一字是「屋」,前面冠上族人的姓氏,再前面是所在地方,唯獨鹿頸林屋不在鹿頸,而在南涌,連民政事務總署的鄉村範圍圖都說了鹿頸林屋在南涌,叫「鹿頸林屋」而非「南涌林屋」似乎是某些歷史原因?

鹿頸林屋村以寮屋為主,部分已荒廢的寮屋,在長期風吹雨打下,外層鐵皮脫落,露出紅紅磚瓦。到達馬路盡頭,看到村民自行製作的「嘉龍潭」指示牌,代表方向沒錯了,然而經過林屋時卻受犬隻熱烈歡迎,相信路口的「非請勿進」四字旨在提醒村裡有惡犬,而並非真正不歡迎遠足人士。

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很快到達屏嘉石澗下游,首先憑遠足隊標記,在旁邊樹林繞過,那段繞徑似是剛打通的樣子,很多樹枝、藤蔓阻路,相當費力。接回澗道,上走一片斜度約二分一的石坡,就可以看到奇特有趣的壺穴群,它們更排成一行,因為雨季期間那裡水流湍急,加上部分位置石面較脆弱,結果在湍急流水與山上碎石的長期衝擊下穿孔並形成壺穴。至於壺穴下方乃深不見底的「石板潭」,亦稱「嘉龍潭」,據說潭內有嘉龍魚而名。

欣賞過壺穴群,還要上走一段澗道才到出口,之後再沿小徑上約兩分鐘就回到馬路了,逗留在澗道的時間剛好半小時。行程當然沒有那麼快才完結,事實上只是開端,沿馬路繼續上行,十分鐘左右到盡頭,再走前一點是「橋山橋」。橋山橋位處屏嘉石澗之上,土名「大瀝」,建於衛奕信徑工程期間。

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過了橋山橋,循例在十柱八角建築風格的尤德亭鳥瞰鹿頸谷、南涌谷及沙頭角區景致,接著就沿石砌的橫七古道步進深山。下七木橋村離尤德亭僅約五分鐘步程,荒廢良久,屋舍被野草重包圍。上山期間,右轉離開古道主徑,探索上七木橋廢村。很少遠足者會踏足上七木橋村,兩年多沒到過,村前的小古道變得難走了,環境更身處野豬林中,泥土被搗得很鬆散。在上七木橋村逗留約十分鐘,規模似乎不太小,其中一處遍地廢屋碎片,看來被閃電擊個正著。

由於在村裡找不到其他小徑,原路返回,經橫七古道繼續上山,過了上黃嶺的路口,抵達海拔約250米的橫山腳高台廢田地帶,高台深處叢林中有兩座小村,現時當然已廢棄了,屋舍塗層大多脫落並露出大小不一的石塊,顯示村民昔日建屋時都採用就地取材的方法。在橫山腳上村及下村先後「打卡」,再走幾分鐘接八仙嶺自然教育徑,其後路況再趨於上行,直至海拔約350的八仙嶺上山路口為止。

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由路口至海拔511米的仙姑峰是幾乎無間斷的上山樓梯,相信是全天最辛苦的一段,但起碼較夏日好得多。仙姑峰是八仙嶺群峰最東的山頭,從東至西,其餘「七仙」依次為湘子峰、采和峰、曹舅峰、拐李峰、果老峰、鍾離峰與純陽峰,高度趨於向上,當中采和峰海拔489米,為「八仙」中最低,而純陽峰海拔590米,為「八仙」中最高。事隔四年多,漁護署又為八仙嶺換上新名牌,有點意想不到,可能舊名牌以凸字設計,在惡劣天氣下字跡容易脫落,令遊人產生不便之餘也為山上帶來垃圾。

雖然當日為股市交易日,八仙嶺上仍見幾組遊人,絕大部分從西面而至的(當時已過四點)。在「八仙」上上落落,可鳥瞰船灣及大尾篤群村全貌,同時聽到龍尾灘工程發出的聲響,那裡將是新界北(大埔及北區)的首個泳灘。下午五點,還有超過七公里路要走,此時以鶴藪作終點已成定局,如時間尚早坳仔還會考慮經沙螺洞往大埔。沿八仙嶺山脊(衛奕信徑第九段)繼續西行,經過犁壁山、黃嶺及屏風山,不過衛奕信徑不經其山頂,當日就順道登犁壁山及黃嶺頂賞景。犁壁山頂海拔550米,沒有明顯測量柱或名牌,南面則是險峻的崖壁;至於黃嶺頂海拔639米,是新界北的最高點,南面有大量支路通往沙螺洞、洞梓或布心排等地。

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過了屏風山就要沿樓梯直降鶴藪,小心下行,避免摔倒及對膝部造成負面影響。到了馬路,進入行程尾聲,再走約兩公里馬路,穿過鶴藪水塘主壩,最後七點鐘回到小巴站作結,剛好有台小巴進來,很快就能上車,可以早點回家晚飯。

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【本文獲「北潭坳Blog」授權轉載。】

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