海洋公園山窮水盡 危機潛伏五年未解(下)

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從轉捩點來看,2014年6月時任行政長官梁振英撤換盛智文,並委任孔令成擔任海洋公園主席,此後海洋公園連續四個財政年度出現虧損。在2014年,過夜訪港旅客之中,18%曾入場海洋公園,同類數字至2015年卻急跌至13%,此後更是一蹶不振,逐年下跌1個百份點。坊間自然推測盛智文離任,為海洋公園由盛轉衰的原因。然而,貸款利息開支在管理層更換前已埋下,因此更公允的說法應為,海洋公園只知沿用舊有優勢,未能變革創新。

承接上文:海洋公園山窮水盡 危機潛伏五年未解(上)

盛智文2003年上任之後,逐步為海洋公園奠下五大節慶活動基石。(資料圖片/李澤彤攝)

盛智文年代的「老本」

回顧盛智文掌舵的年代,海洋公園蒸蒸日上的業績,源於三大支柱「吸金」,即創新的節慶活動、刺激的機動遊戲,以及可愛動物駐場。但這些固有優勢,在2014年孔令成接任後都未有大幅發展,而在三大支柱以外,孔令成上任後似乎也未能找到公園的「第四支柱」以支撐業務增長。隨着周邊地區新大型遊樂項目面世,海洋公園面對更激烈的競爭環境,但項目未能如期落成令公園吸引力相形見絀,此消彼長下不免令孔令成跌入「沼澤」。

盛智文2003年上任之後,緊接前任主席陳南祿帶領下的不同節慶活動,逐步為海洋公園奠下五大節慶活動基石,規模亦逐年擴大,包括「十月全城哈囉喂」(萬聖節)、「夏水禮」(暑假)、「動物全接觸」(復活節)、「大團拜」(農曆新年)、「聖誕全城HO HO HO」(聖誕節)。種種活動在《重新發展計劃》的多項工程全數投入服務之前,令海洋公園收入急劇增加。盛智文上任前,公園營收近4.3億元,至2006/07年度,公園營收已翻近一倍達8.45億元。但如此增長可謂「基數效應」,源於盛智文上任之前,公園較缺乏大型活動吸引人流所致,海洋公園未來要依靠大型活動創造同樣升幅的難度甚大。

海洋公園哈囉喂是其重點項目之一,吸引不少人入場。(資料圖片)

盛智文的《重新發展計劃》,成功帶領公園獲得國際殊榮「Applause Award」,成為全球頂尖主題樂園。2011/12年度,以機動遊戲聞名的「動感天地」主題區投入服務,遊戲包括為港人樂道的「動感快車」、「翻天覆地」。受惠於全新景點的「新鮮感」帶動,《重新發展計劃》全數落成後的2011/12年度營業額比盛智文上任第一年時,又已翻近三倍。但在盛智文離任主席之後,另一階段的發展計劃屢遭「延期」挫折,水上樂園業績的吸金能力遲遲未見,反而帶來大額貸款及利息開支。

至於動物展覽與表演,海洋公園近年受制於全球動物保護的思潮,難再藉這個傳統「紅利」賺錢。盛智文在任期間,2007年受惠於熊貓盈盈樂樂到港,吸引大批市民到場觀看;2010及2014年亦有多條中華鱘送抵本港展覽。但在2011年,海洋公園原計劃為翌年開幕的「冰極天地」引入北極熊及白鯨等極地動物,卻遭環保團體強烈反對,最終先後宣布棄養。雖然孔令成2014年上任後仍有亞洲最大的鯊魚館投入服務,又有南澳樹熊加入動物大使行列,但動物駐場對市民的吸引力已不如十年前大。

海洋公園申請撥款逾百億,計算將現時的海濱樂園將劃分為兩個主題區,包括海洋廣場及蔚藍海灣。(海洋公園設計藍圖)

新計劃盈利能力成疑

海洋公園的三大支柱中,「大型活動」與「動物駐場」的利潤增幅有限,政府最新的《全新定位策略發展計劃》按2019年價格為84.8億元,按付費當中計算則為106億元(表三)。海洋公園意欲建造多個標榜感官刺激的遊樂設施,理論上是創造更大營收的理想做法,但是今次計劃包括海洋公園對「第四支柱」的開荒舉動,同時配合將海洋公園轉型為「以自然和保育為本的渡假勝地」,海洋公園並無相關經驗,盈利能力引起社會憂慮,最終能否重回自負盈虧軌道,仍是疑問。

(香港01製圖)

政府若要投資近106億公帑到社會不放心的業務,有需要同時改變海洋公園的既有管理模式,更有效監管其財政狀況,確保海洋公園能擺脫利息疊增的財務困境。海洋公園公司既由政府全資擁有,根據《海洋公園公司條例》,政府有權監察海洋公園賬目,並有權任命海洋公園董事局成員。海洋公園經此一役,政府更應把握任命權力,建立績效指標督促管理層,甚至問責,避免納稅人的公帑要用來為經營不善「填氹」。

1977年成立的海洋公園,無疑是數代市民的共同回憶,甚至有如一個香港人創造的品牌。但近年屢現赤字,甚至將山窮水盡,海洋公園若在獲注資後仍持續出現虧損,政府及海洋公園管理層始終要想清楚前路,不可能把公帑投入無底深潭,以致泥足深陷。

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上文節錄於第198《香港01》周報(2020年1月20日)《海洋公園山窮水盡 危機潛伏五年未解》。

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