AirTag絕不只「找物神器」 內藏強大U1晶片 竟然還可這樣用?

撰文:T客邦
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傳了許久的 AirTag 物品追蹤器終於蘋果春季發表會上正式推出,單個售價 239 元、四個一組售價 799 元。
AirTag 和 iPhone 配對的方式就像 AirPods 一樣,只要將 AirTag 靠近手機就可以快速配對,使用者可以自訂 AirTag 的名稱,例如命名為「鑰匙」或是「外套」之類的名稱,提醒自己這個 AirTag 是用在什麼地方。

不過,這個看似不起眼的小東西,為什麼值得蘋果拖了兩年的時間,一直到現在才推出?

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我們要先知道,每個 AirTag 都採用 U1 晶片,根據蘋果官方的說法,這款晶片可以提供精確的定位,當使用者開啟「尋找」在找 AirTag 時,手機會自動結合鏡頭、ARKit、加速器、陀螺儀等感測,並透過聽覺、觸覺和視覺反饋引導使用者找到 AirTag。蘋果也強調 AirTag 的安全性,AirTag 不會儲存位置資訊,只有 AirTag 的擁有者才能查看其定位。

不過,事實上這個U1晶片不只在 AirTag 裡頭,包括先前蘋果在Apple Watch 6中也安裝了這個U1晶片。那麼,U1晶片有什麼功能?

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U1晶片的出現

U1 超寬頻晶片,其中的「U」指的就是超寬頻。主要是用來提供位置追蹤功能的技術。這個U1晶片首次出現在去年九月,iPhone 11、iPhone 11 Pro的發表會上,不過就算是在去年的這場發表會,蘋果也沒有對U1晶片解釋太多。

而去年搭載在Apple Watch 6索性連提都不提,就是用不到一秒的簡報帶過就當交代完畢。

U1晶片可以充當一個迷你版的GPS,不需要手機基地台以及衛星,可以在「客廳的規模」範圍(十公尺以內)來鎖定東西,需要更少的能量,可以達到更高精度的運作。

U1晶片除了當成「找物神器」,還可以做什麼?

蘋果對U1晶片的應用有很大的想像,包括可以用來當成數位汽車鑰匙,不過目前實際的應用上,除了用在AirDrop之外,U1的大部分功能都尚未實現。

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理論上,兩台支援UWB技術的裝置之間的距離,可以透過計算無線電波在兩台裝置之間傳遞所需的時間來精準測量,其精度遠高於藍牙LE和Wi-Fi。因此可以幫助裝置之進行精準的距離測量以及定位。

那麼,蘋果把這個晶片開始用Apple Watch、 AirTag以及其他各式蘋果產品上,除了可以幫我們找尋裝置之外,還有什麼用途呢?

一開始對U1晶片瞭解不多的情況下,或許還很難想像。有人認為,如果再耳機上加入了U1晶片,新款耳機應該能實現自動識別耳機的左右定位。表示耳機正戴、反戴都沒有關係,新的技術加持下,耳機將不會有固定的左右兩邊,只要戴上去音頻就會自動判斷。

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HomePod mini的接力播放也靠U1晶片實現

不過,去年新一代的 HomePod mini,也內建了U1晶片,而他就為我們完美示範了這個晶片的玩法。

HomePod mini提供了一個「接力播放」的功能,讓使用者能將音樂無縫接軌地從 HomePod mini 轉移至 iPhone、iPad,或將正在行動裝置上播放的音樂移轉至 HomePod mini 上接續播放,只要將手機或平板靠近 HomePod mini 頂部就會自動移轉歌曲,且不必解鎖就能達成。

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而這項功能主要就是透過 HomePod mini 透過U1晶片來偵測周圍其他搭載U1晶片的設備,進而實現空間感知深度互動,如此一來,才能快速地將音訊傳遞到其他設備上交流或交換聆聽,甚至在靠近 HomePod mini 的設備上顯示「個人化的聆聽建議」等資訊。

所以,目前我們看蘋果對AirTags的定位,依然還是一個「找物神器」,但我們暫時先不要低估了蘋果的想像力。先前,外媒認為蘋果可能將AirTags當成一個更大的U1網路的組成部分,將可以用來「橋接」不同的設備。否則,如果只是一個簡單的物品追蹤器,蘋果沒有道理一直到現在才推出來。

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【本文獲「T客邦」授權轉載。】

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