初代MMA女神Gina Carano 14年前參賽 現時女子選手仍需靠臉?

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14年前的6月10日,Gina Carano 參加了她第一場MMA比賽,並以KO獲勝,這位被譽為第一位MMA女神的女拳手,美貌身材與實力並重,後來更成為了搏擊圈的話題人物。

14年後的今日,UFC已有女性比賽,女子MMA看似已被眾人接受和普及,但事實上又是否已能與男子選手相比? 看看Gina Carano以及後來有名的女子選手的事業發展,或能看出一些玄機。

第一位女神級選手: Gina Carano

說到女子MMA選手,大家或會即時想起Ronda Rousey。但要說把女子MMA第一次帶到主流視線,就必定要數Gina Carano。在2006年由泰拳轉到MMA賽場,Gina 到2008年打了7場比賽而且全勝,直到2009年才敗給當時實力已是頂尖的Cris Cyborg。

而確實她受人關注,除了是因為實力外,她的外表亦加分不少。而且按Ronda Rousey自己所說,她自己正是受Gina影響才萌生參戰MMA的想法,所以「第一位女神級選手」Gina 可謂當之無愧。

而且Gina Carano 也是很早就有參與演藝事業的拳手,例如有電子遊戲《紅色警戒3》,這個系列其中一個有名的地方是遊戲中的過場動畫都是以真人演出,所以順利變成了Gina Cararo出鏡的機會。

另外兩套電影大作《狂野時速6》及《死侍》,還有星戰《曼特洛人》劇集中Gina的演出也令人印象深刻。

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女子賽的「錢」途

Gina 比賽生涯完結後,就向著演藝發展。那麼不走這條路的女子選手又有可能嗎?

上星期Amanda Nunes 壓倒性的姿態擊敗了Felicia Spencer,衛冕了145磅女子冠軍。UFC的女子賽成立只有7年時間,但如要選出「史上最佳女拳手」,Amanda Nunes 大概會毫無懸念地贏出。

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最簡單的標準是,她已經擊敗了所有UFC中奪得過135或145磅女子冠軍的選手。沒錯,是所有。135量級出現過三個冠軍Ronda Rousey、Holly Holm、Meshia Tate,全都Nunes被KO或降服;145量級出現過兩個冠軍,Germaine de Randamie及Cris Cyborg,前者在135磅的比賽被Nunes擊敗,後者更是在Nunes的拳下得到了職業生涯第一次的KO敗。再說,Cris Cyborg在女子MMA中,由2005年開始到2018年也未輸過,跟Nunes打前是20勝1負,同時是20連勝。

假如有一位男子選手有如此戰績,就算多沒星味,他的PPV數字也不會太差。只是,Nunes 的PPV數字可說是令人錯愕的差:

(https://en.wikipedia.org/wiki/Amanda_Nunes)

要知道,UFC 200的戲碼有Brock Lesnar回歸打很具人氣的Mark Hunt,當時是205磅冠軍的Daniel Cormier 打街外人也知道是誰的Anderson Silva,還有José Aldo 技術大戰 Frankie Edgar;UFC 207則是Ronda Rousey回歸戰,還有135磅的「淘汰賽」- Cody Garbrandt 對上時任冠軍Dominick Cruz,T.J. Dillashaw 對上John Lineker 決定下場挑戰者。以上戲碼都為收視帶來了保證。

在沒有這些因素下,PPV數字足足少了一個零。

有實力也要有星味的商業世界

這當然不只是女性選手的問題,正如上文所說,UFC一直也有一些男子選手有實力但沒星味,例如有「CCC(3 Champions,前奧運金牌得主、UFC Flyweight及Bantamweight冠軍)」之稱的Henry Cejudo,贏了比賽後大叫退役,UFC的回應大概就是「好啊祝你生活愉快」。

但McGregor、Masvidal 這些有星味、有收視保證的拳手,只要說一下不打,就算不答應加人工,也即時有反應。說到底就是Cejudo的PPV不夠他們好賣。

不過就算沒星味,Cejudo在UFC227中,PPV也有300,000個訂閱。 上圖中UFC 224中Amanda Nunes 做出的85,000訂閱數,其實比UFC 1 的訂閱數還低1000,計上全UFC的比賽,也只有7個比賽比UFC224還要差。這7個比UFC 224還差的比賽,更全都是2001至2004年美國MMA低潮期的比賽。可見發生在2018年UFC 224有多大問題。

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另一邊,很多女拳手都會去演藝事業發展,如Ronda Rousey本來就有名氣,也因名氣和實力拍了不少電影;被人覺得樣子甜美的Paige VanZant 也有當模特兒及參加跳舞綜藝節目:

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多一點出路當然是好事,例如Paige VanZant 戰績不佳,也不會像其他選手那樣遇到很大困難,畢竟還有其他業務支持。但她也不是沒有在外表中付出,2018她就有承認自己有做隆胸手術,可見要靠外表「搵食」亦非易事。

除此之外,演藝事業無疑會影響比賽職業生涯,Ronda Rousey和Paige VanZant 二人也被人咎病過因拍攝工作而影響到比賽發揮。當中又如何拿到平衡?

而像Amanda Nunes 那樣未有打算「靠臉」在演藝圈發展的女拳手,只靠比賽現時仍是難有突破。 要知道她現時在UFC已是「獨孤求敗」的水平,很難想像更高成就是怎樣。如果男子選手單以實力也難在UFC中賺大錢的話,女子選手就更難走這條路了。

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