武漢肺炎|為何日本政府防疫慢半拍?4大理由之一竟追溯到100年前

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一向注重衛生的日本,在防範新型冠狀病毒(武漢肺炎)一疫中表現消極,其中正停泊在橫濱港的郵輪鑽石公主號,至今己有造成累計逾350人確診,引起國民不滿。外界研究為何日本今次防疫差劣,循日本歷史及近年經濟發展等方向,初步得出4個原因。

日本厚生勞動大臣加藤勝信2月15日在記者會上稱,目前情況「已經發生變化」,新冠肺炎已在事實上開始在日本流行。圖為日本航空公司職員戴口罩工作。(Getty)

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1. 百年前歧視

日本YouTuber吉年皓一解釋,100年前日本國內痲瘋病盛行,由於當年衛生觀念並不普及,誤以為痲瘋病有高度傳染性,各國政府包括日本都以強制隔離作為防疫措施,令到病人及其家人受到歧視。但經過醫學研究後,世衛指出除非長時間與病患有密切接觸,或直接接觸其口鼻分泌物等才會受到感染。

與隔離痲瘋病病人相關的法案在1996年才撤銷,至2001年時任日本首相小泉純一郎才向受到隔離的日本痲瘋病人公開道歉。吉年估計日本政府遲遲不做隔離,原因之一是擔心喚醒日本人的慘痛回憶。

與隔離痲瘋病病人相關的法案在1996年才撤銷,至2001年時任日本首相小泉純一郎才向受到隔離的日本痲瘋病人公開道歉。(Getty Images)

2. 沙士0病例

2003年,中國各省、香港及多個國家都爆發SARS,但日本卻錄得零病例,雖然贏得外界的讚許,同時亦導致日本沒有相關防疫經驗。今次新型冠狀病毒在日本蔓延時,政府未能及時反應,相反台灣當年造成逾70人死亡,今次能汲取教訓,實施入境管制及限制口罩出口,確保人民安全。

2003年沙士爆發期間,淘大花園E座出現超級傳播者,其身上的病毒因大廈的U型聚水管乾涸,隔氣失效致病毒倒流傳入其他住戶的浴室,感染逾300人。(資料圖片/路透社)

3. 經濟上依賴中國

近年不少中國人喜歡前往日本旅行,根據日本國土交通省公布的數字,2019年有近3200萬名訪日旅客,當中約960萬人是中國旅客,佔了整體大約三成。另外中國旅客同年在日本消費約1兆7700億日元(約1250億港元),令日本在經濟上得益不少。

另外,2018年中日貿易額達到約35兆日元(約2兆4750億港元),力壓美國成為最大貿易伙伴。有不少網民認為,日本經濟上愈依賴中國,愈難對爆發新型冠狀病毒的中國實施入境管制等防疫措施。

4. 東京奧運

日本自90年代初經濟沫泡爆破之後經歷「迷失二十年」,再加上2011年的福島核災,導致經濟衰退,目前雖重回軌道,但仍未回復光輝歲月。日本將今年7月24日開始的東京奧運視為「翻身之作」,不惜大興土木,包括耗資1569億日圓(約110億港元)建設新國立競技場,政府亦訂立目標,今年吸引4000萬人訪日,所以日本政府必須確保東京奧運不會因疫情而受到影響,否則將失去「救命符」,或令日本政府抗拒仿效台灣實施入境管制。

為了東京奧運而建造的新國立競技場2019年12月15日正式啟用。(Getty Images)

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