女調酒師為入行18歲搬離家 被否定到大賽冠軍:曾有客要求換男的

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在酒中,有人求一夜糊塗,神經鬆弛,甚麼都美一點;有人深耕細作,微醺之中,一「釀」便是十年,愈發香醇。

調酒師Shelley Tai嬌小玲瓏,說話總是安靜淡定的。由傳統名女校走到半夜酒吧,經過反叛與否定,直要近年屢屢在調酒師大賽獲獎。蒸餾出來的不只是堅持與勇氣的備受肯定,更是女性從不應受規限的另一個體現。

「能做一件自己喜歡的事,就是花很多時間、就是日夜癲倒,也不辛苦。」這句不辛苦,她押上了十年時間。

(攝影:黃寶瑩)

要調酒師Shelley Tai選最能代表自己的雞尾酒,她選了Negroni。 原因這是杯,三種材料1:1:1的雞尾酒,但它卻是變化多端。放不同的基酒,就會變成不一樣的雞尾酒,名字也會轉變。「我覺得與我現在有一點相似,我想做一個很多變的人。」Shelley如是說。(黃寶瑩攝)

倔強女生拒當一世「乖乖女」 為調酒搬離家住劏房

做自己喜歡的事,很多人聞風喪膽,埋怨那定是一種奢侈。Shelley卻把這種「喜歡」拉到地面,說:「大概是我個性任性又倔強,喜歡便是堅持去做。」

有別於對調酒師一般刻板印象,Shelley從小在傳統名校就讀,對於未來的職業,沒有太多的幻想。畢業後,便似一般人作文職,晚上卻到酒吧兼職工作。後來覺得文職太悶,便把酒吧工作轉成全職。她憶述,那時只覺調酒很「有型」,很有趣,還未視之為專業。家人卻是十分反對,道是尋常女子便應該做一份「正正經經」的工作,而調酒師於他們而言不夠斯文。於是,因為爭吵,Shelley搬到劏房居住,一住便是一年多,那年她只有18歳。

因為與家人意見不合,Shelley搬到劏房居住,一住便是一年多,那年她只有18歳。(黃寶瑩攝)

入行最難是由低做起

但即使下定決心,也不是一下子便能立即當上調酒師。最困難是,要由低做起。她憶述,調酒師日常是下午四、五點回到公司,直到淩晨兩點才放工。剛開始時的工作包括清潔與切生果等準備工作。她道:「即是好一段時間,都未能接觸調酒,那就要看你有多喜歡這件事了。」於是她時時在下班後,留守在酒吧,獨自一人練習。

日夜顛倒於Shelley來說是等閒事,她笑言初入行時,甚至玩至通宵達旦。但工作始終是工作,必不會時刻如你所願。於她最難的,是調酒師必須學懂與客人打開話匣子。

性格內向的她憶述,本來就不太喜歡跟陌生人談天,但她道:「調酒師應該把所有客人當朋友,於是我花了很長時間來克服。怎樣克服?天天都要逼自己做,即使有多不喜歡。」於是說話混和雞尾酒,客人有工作上、感情上的煩心事,都跟她分享,一晚下來酒調成了一種情調,正是每位調酒師不同之處。

Shelley表示為了讓自己看起來「硬淨」一點,她最重視眉和眼線的描畫,以淡妝為主。(黃寶瑩攝)

「我不是來賣笑的,認真工作為何要笑?」

酒,有人用來放肆,有人用來放下。於調酒師Shelley來說,卻似是畫家的畫布,在日常與「酒吧朋友」的噓寒問暖後,比言語更有力的溝通渠道。然而,在男性主導的行業,礙於女兒身,竟有客人問:「你可以笑嗎?」更甚者,直接要求換成男調酒師。Shelley憶述:

曾經有客人,要求換一個男調酒師。我相信那是因為,他覺得女調酒師的雞尾酒不適合男生?也試過有客人問我可不可以笑,我不太喜歡那樣的說法。或許他覺得女調酒師就要笑,我們是來賣笑的。但我在認真工作,為何要笑?
Shelley Tai

她不想客人把女調酒師當成是花瓶,因此上班也以淡妝為主,道:「我不想別人專注在我的臉上,漂亮或不漂亮,因此平日都以淡妝為主,穿衣也簡潔。」話雖如此,她每日還是會梳整好頭髮、畫好眉與眼線才上班,非常簡潔有梭角的妝容,不單是對自己職業的尊重,也是為表現出女性也有硬朗認真的時候。

到底年輕,還是有少客人以「妹妹」相稱,也絕對看不出她已入行十年呢。(黃寶瑩攝)

困難不困難?我已經5個月冇放過假

於是Shelley這杯「雞尾酒」,一調便是十年之久,可是到底年輕,還是有人以「妹妹」相稱,但她分享:「我覺得信心是自己建立的,可能還有很多客人覺得女調酒師不可靠,不過正因如此,所以要更努力,參加更多比賽,或是進修自己。」

於是多年來一直積極參與比賽,增取不同機會,亦由數年前開始,時時可到世界各地當客席調酒師,在多個比賽中也有一定的成績,最近更在Diageo World Class調酒師大賽中勇奪港澳區冠軍,與家人的關係也日漸修補。她道:「由開初對我的工作不聞不問,到後來看到我留在這行業這麼久,便終於知道我是認真的了。」

訪問當天正席Shelley出發比賽前夕,她分享自己已有4、5月沒有放假,因為即使是假日,她也會回公司練習。訪問完結時候,已是黃昏,病倒了卻表示要回公司,說:「我覺這回事十分輕鬆,但我覺得可以做一件自己喜歡的事,其實不辛苦。就是花很多時間、就是日夜顛倒,也不辛苦。你享受與喜歡,便不困難。」

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記者:許芷婷
攝影:黃寶瑩
拍攝:吳雋、劉浩樂、岑卓熹
剪輯:黎家浩
造型:林芷欣
化妝及髮型:Maki Ho@Benefit Cosmetics 首席眉師
場地提供:Blush
製作人:林芷欣、陳愷盈



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