新娘化妝師疫情收入減半轉型廚師 人生如切洋蔥:磨利刀克服困難

撰文:梁秀雅
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100種女生|疫情影響生計,人人自危。有人跌進谷底,有人逆轉新機。「你知道切洋蔥時如何可以不流眼淚嗎?其實別無他法,只有磨利刀子,刀愈鋒利,你就會流愈少眼淚,人生如是。」藍帶廚師Jenga說。每個人都有一把刀,「當好多問題湧現,唯有自強才能克服困難。」她就是這樣在疫境中由化妝師華麗轉身。

Jenga從事新娘化妝師十多年,疫情下意外獲發展廚藝事業的機會,仍沒放下化妝師及花藝師的工作,自言是「斜楝中年」。(黃寶瑩攝)

當藍帶廚師,是Jenga從沒想過的職業。她從事新娘化妝師十多年,事業發展算是暢順。「初入行當化妝師同時做兼職維持生計,3至4年左右,收入開始穩定。」Jenga從沒打過長工,有人認為這種工作模式不穩定。「做人有少少不安全感才更要自己努力工作,工作最緊要不怕蝕底,試過有job $2,000做18小時,計算時薪很微薄;也曾有job $200為模特兒化一個妝,但都要去做,多勞多得,累積不同工作經驗,才有人認識你,知道你不怕蝕底,到下次便會介紹更好的工作給你。」她又指試過當新娘化妝時,被姊妹要求補妝,她義務幫忙,後來該姊妹結婚時,找回她當化妝師。默默付出就會有收穫,最高峰期連續工作8天,更開辦化妝課程。

人生的闊度比長度更重要,想做的就要盡快做,不要讓自己後悔
Jenga

父母離世覺悟:人生闊度比長度更重要

一點一滴,Jenga踏實為自己打拼,直到早年,父母先後相隔8個月離世,經歷生死,覺悟人生。「人生的闊度比長度更重要,想做的就要盡快做,不要讓自己後悔,因為你不知道下一刻會怎樣。」從此,她每次去旅行都要在當地讀一個課程,擴闊人生。後來更為了一圓出國讀書的夢,花20萬到英國報讀藍帶廚藝學院。「當時純粹出於對烹飪的興趣,希望學成歸來可為丈夫煮得一手好菜。」那年她33歲。「其實都幾遲,不過有心不怕遲,因為要是我懷孕生子後,就更加不會做。」

▼▼▼【按圖看】Jenga當新娘化妝師的點滴,報讀藍帶前,她還考獲另一個專業資格。▼▼▼

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別人為工作進修被視為上進,為什麼我為興趣讀藍帶就不是上進?
Jenga

決定出國讀藍帶前,Jenga讀了一本書。「講述一位女生失去工作後讀藍帶的經歷,她提到切洋蔥時如何可以不流眼淚?其實別無他法,只有磨利刀子,刀愈鋒利,你就會流愈少眼淚。那一刻,我就知道自己一定要去。」Jenga認為人生如是,續說。「當好多問題湧現,唯有自強、有不同的技能才能克服困難。」既為興趣,也居安思危。不過此舉初時並沒有得到許多人的掌聲。「有些人會覺得為興趣花那麼多金錢很浪費,很難賺回來。別人為工作進修被視為上進,為什麼我為興趣讀藍帶就不是上進?」正因如此,Jenga加倍努力學習,不想被「睇死」。

▼▼▼【按圖看】Jenga赴英國修讀藍帶3個月的點滴,自言從小到大英文科考試都不合格的她,今次在全英語的課程中,最後奪得Distinction畢業。 ▼▼▼

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無數婚期更改及取消,最嚴峻的階段零工作,要退回訂金給客人。2020年的收入比以往大減超過一半。
Jenga

危機來臨:疫情下新娘化妝工作大減 本地藍帶廚師獲機遇

學成歸來,Jenga繼續化妝師的工作,閒時到一間私房菜西餐廳當學徒,餐廳定期邀請外國藍帶廚師來港設宴,Jenga邊打工邊學習。誰知危機正要來臨,疫情來襲,新娘化妝工作一落千丈。「無數婚期更改及取消,最嚴峻的階段零工作,要退回訂金給客人。2020年的收入比以往大減超過一半。婚嫁行業大受影響,有些婚攝師轉當uber司機、清潔工。」當上天關上你的門,總會為你開一扇窗。因為疫情,Jenga當廚房學徒的西餐廳未能邀請到外國藍帶廚師來港,餐廳轉為聘請本地有藍帶資格的廚師,而Jenga正是人選之一,由學徒變大廚,突然而來的機會,始料不及。

切洋蔥時如何可以不流眼淚?有人指要放進水裡,Jenga說不是,只有磨利刀子,刀愈鋒利,你就會流愈少眼淚,人生如是。(黃寶瑩攝)
有經驗的廚師會取笑我是『學院派』,貴族學校出身但甚麼都不會。遇到某些情況會嘲笑:『藍帶沒教你嗎﹖』
Jenga

當上大廚,Jenga面對另一番挑戰。「初時,廚房團隊其他有經驗的廚師會取笑我這種學藍帶的是『學院派』,貴族學校出身但甚麼都不會,遇到某些情況會嘲笑我:『藍帶沒教你嗎﹖』」別人愈看輕她,她愈要靠自己展現實力,慢慢大家互相了解,終於打破固有印象。「的確,有些知識要從實戰中學習,他們也教導我許多。」

疫情限聚令影響,餐廳轉型開發外賣及製作急凍自煮包,改變形式繼續工作,仍有生存的空間。慢慢Jenga與另一位同是藍帶資格的女廚師拍擋Cam受到外界賞識,到糖廠街擺市集,參加「料理達人秘笈」計劃,機會接踵而來。

對於因疫情而事業停滯的人,Jenga鼓勵:「機會來了﹗這是學習的機會。」(黃寶瑩攝)
從興趣出發,有朝一日可能會用得著。最重要身體健康,任何困難都會跨得過。
Jenga

回想疫情以來的經歷,Jenga有失有得。「我是慶幸的。無心插柳得到發展廚藝事業的工作機會。」由當初讀藍帶被指浪費金錢,到現在有人羨慕她受疫情影響後能順利開發新事業。對於因疫情而事業停滯的人,Jenga鼓勵:「機會來了﹗這是學習的機會,從興趣出發,有朝一日可能會用得著。最重要身體健康,任何困難都會跨得過。」心懷正念,忠於自己,好好努力,總會有好事發生。

對應「切洋蔥之說」,當你自身夠強夠鋒利,即使困難突然來襲,也能迎刃而解。

攝影:黃寶瑩

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