【來自星星的腦袋.片】自閉症人士親述 為何看不懂眉頭眼額?

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自閉症人士喜歡笑說自己來自外星——在這個處處講關係網絡的社會,他們卻迴避眼神,天生不好社交,也不明白別人的感受及行為。但不一樣的腦部構造奪去他們的社交能力,同時間可能也賜予異樣的天賦。我們請來具自閉及阿氏保加特質的Jackie,幫我們剖開他的複雜腦袋,讓我們看看他們是如何思考的?

自閉症人士不理解其他人的表情,無法猜別人的想法。有時簡單如「得閒飲茶」,他們可能還誤會你真的約他飲茶。阿氏保加症患者  (現被歸類為「自閉症譜系障礙」一種) 羅賓斯自傳《看著我的眼睛》,寫到自己花了無數時間記下人類的表情,如此他才能解讀或做出這些表情。「以前我根本不懂看別人的眼睛代表甚麼。我覺得很丟臉,因為大家都覺得我該這麼做,我也知道該怎麼做,但就是做不到。」

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別人的情緒及表情 化為數字才能理解

無法識睇「眉頭額眼」,可能跟腦部構造有關。耶魯大學做了一項研究,發現有自閉症或亞氏保加症的成人處理人臉的資訊時,腦部活躍的區域,是非自閉症者處理物體資訊時所用的腦部區域。不過,有固執行為的自閉症者在處理自己著迷的事物時,動用的可能是大部分人用來辨識臉部的區域。這可能解釋到,自閉症人士難以識睇「眉頭眼額」的原因。Jackie也是靠自己分析人臉研究數字,才慢慢領略到人類的情緒及表情。

但部分自閉症人士也有過人的天賦——美國著名自閉症倡權人士、電影《星星的孩子》原型人物Temple Grandin,就有過人的圖像記憶。她說:「我的大腦就像網絡搜索引擎,設定好只搜尋圖片。我在大腦的網絡裡放越多圖片,就有越多模板告訴我遇到新的情境時該怎麼做。」同樣地,我們的受訪者Jackie也倚仗圖片思考分析,更能在腦中想像完整的電腦線路版,讓他在電子工程範籌上發揮所長。

愛爾蘭都柏林三一學院精神病學教授Michael Fitzgerald指出,自閉症、創造力與天份其實是由同樣的遺傳基因造成,這些基因會使人出現社交能力欠佳、偏執和盡量避免與他人眼神接觸等問題,但同時也令人具有高度專注力,能長年專注於同一課題,不受他人意見左右。他認為多個名人如愛因斯坦、法國總統戴高樂等都具自閉特質,並因此令他們在其專注範疇中得到傑出成就。

也許就如Temple Grandin所說,自閉症人士跟其他人不一樣,但並不比其他人弱(Different but not less)。世界需要更多不一樣的腦袋,才能綻放異彩。



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