黑暗中對話│體驗館疫下搬遷轉型 生意額跌剩5%仍成外國模範

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在香港已開業10年的社企黑暗中對話體驗館,是可以讓參加者拿着手仗、在全黑環境下體驗當上視障人士的空間。數年前位於美孚的場地不獲業主續租,該館去年底成功在荔枝角覓得新址,但在疫情之下,他們重新開業兩月後即要宣布閉館,生意額更一度跌至只得5%。

起源自德國社會企業的「黑暗中對話」,在世界多地均設有體驗館,黑暗中對話(香港)基金會行政總裁朱月如(Cora)形容,面對疫情和場地搬遷這一年「好玩」多於「難捱」,他們亦作出了多方面的轉型。要達到收支平衡、讓40多名員工「保就業」殊不輕易,但Cora指香港的情況可算是數一數二的成功,甚至可在外國芸芸體驗館中成為模範。而今日(20日)體驗館終將舉行網上直播開幕儀式,Cora希望,新館能為大家帶來希望、信心。

攝影:余俊亮

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戴上眼罩和耳機,拿起特製的木弓,黑暗中對話(香港)基金會行政總裁朱月如(Cora)向記者示範這個模仿在視障人士角度出發的射箭遊戲。目標箭靶並非用眼瞄準,而是靠耳機中的聲響提示。位於荔枝角D2 Place內的黑暗中對話賽馬會對話體驗館,去年底由美孚搬遷至此,原定於年初開幕,惟因疫情一再延遲。現時所見,新設施中加入了競技和數碼元素,Cora又透露,相比舊場館,全黑導賞團中亦加入了新的路線和體驗,「喺新體驗中傳承舊嘅優點。」

香港的「黑暗中對話」,約10年前由19名股東私人集資580萬,以社企形式開始營運,在2010年體驗館落戶美孚盈暉薈,希望帶動社會共融之餘,亦能讓身體上有缺憾的「多元人才」就業,當時的租約為期9年。Cora指,早年體驗式活動還未流行,「黑暗中對話」很快便創下佳績,3年內達至收支平衡、第4年更有股息派給股東。即使後來公營、私營機構相繼加入行列,競爭變得激烈,他們仍能營運下去,「如果個問題係正常經濟運作上會遇到嘅,我哋就要不斷創新。」

Cora指,疫情發生後已先後於2月和7月閉館兩次。(余俊亮攝)

現時世界各地有逾20個地方、以特許經營方式設有黑暗中對話體驗館,Cora指,當中只有少數能將活動拓展至企業工作坊,「體驗館嘅來訪者有7成都係學生,其實係蝕住咁做......企業工作坊收到嘅費用較多,可以拉上補下。」與其他社企不同,黑暗中對話的場地、人手需要較多,營運成本相對也高,現時他們有44名員工,當中逾5成是「多元人才」(7成是視障人士,另有聾啞、輪椅人士等),本來每年約有35,000入場人次,今年卻遇上挑戰。

遇上疫情先後閉館兩次

因估計舊場館的業主不會續約,Cora指,早於2016年已想到去留問題。當時不少人認為業主更改租約有如「逼遷」,而即使體驗活動在旅遊網站tripadvisor上獲得好評,政府仍沒在困境中提供任何場地或資助、支援,現時再提及事件,Cora只表示「已經過去」。場館去年底在新址重開原是新開始,卻遇上疫情。「由疫情開始前後閉館兩次,已經超過150日,唔好講生意跌咗幾多,其實係得返5%,一成都唔夠。」她指,即使現時可以斷續開放場館,但人流仍很不穩定,唯一獲到的政府資助,是「保就業」計劃,「疫情對我哋機構真係好大影響......但我哋唔會話政府點解唔幫我哋交租呀咁,呢個都唔係我哋嘅理念。」

疫情之下,社企黑暗中對話體驗館作出了多方面的轉型,新加入的遊戲「暗箭神手」是其中之一。(余俊亮攝)

「如果只係開個館,例如係墨爾本喺個好旺嘅商場,營運成本太高,入場費收幾多錢都係做唔住。當一盤生意咁睇,要維持得到,要有好多唔同類型嘅產品,靠畀得起錢嘅部分做少少補貼。」
黑暗中對話(香港)基金會行政總裁朱月如(Cora)

導賞員變身KOL 製網上短片推廣疫情訊息

在疫情之下,Cora與團隊一如以往,尋求方法變通,當中包括將同事由導賞員變為「KOL」,製作網上短片用有趣手法推廣疫情訊息;也有以項目形式尋找資助,使機會在零正常收入的情況下仍能運作,Cora舉例說,近期讓同事變成了「關懷熱線」的聯絡員,定時會致電長者望能紓緩他們在疫情期間的情緒,「可能好多人會覺得我哋啲同事喺疫情下應該係受助者,但其實可以化受助者變為幫助人嘅人。」

在美國 、澳洲等地,都曾有黑暗中對話體驗館因收支不平衡,「捱唔住」以結業收場,相比海外,Cora形容,香港這邊的情況算是數一數二的成功。「如果只係開個館,例如係墨爾本喺個好旺嘅商場,營運成本太高,入場費收幾多錢都係做唔住。當一盤生意咁睇,要維持得到,要有好多唔同類型嘅產品,靠畀得起錢嘅部分做少少補貼。」她又指,在疫情下能夠重開的體驗館約有3間,香港是其中之一,「不論係企業工作坊定係體驗館,經歷咗咁多事情,更加可以見到香港黑暗中對話嘅反彈力.......我哋都有主動分享我哋嘅經驗,希望未來可以繼續互相支持同支援。」

在美國 、澳洲等地,都曾有黑暗中對話體驗館因收支不平衡,「捱唔住」以結業收場,相比海外,Cora形容,香港這邊的情況算是數一數二的成功。(余俊亮攝)

網上直播開幕儀式:
時間:晚上8時30分
「黑暗中對話 Dialogue in the Dark」Facebook:www.facebook.com/DiDHK



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