【聞得出的急症】糖尿病急性病徵與腸胃炎相似 醫生斷症靠鼻子?

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「望聞問切」是中醫診症的基本方法,原來西醫也能靠「聞」斷症。其中一種糖尿病急性併發症「糖尿病酮酸中毒」,雖然初期病徵不明顯,但會使患者體內積聚能散發「爛蘋果味」的物質,其他人有機會在數米距離之外也聞得到,成為確診的關鍵。

有急症科醫生透露,這些病人常被誤解是腸胃炎。背後原因是什麼?

DKA患者發病初期會感到口乾、嘔吐、肚痛等,容易被誤以為是腸胃炎。(視覺中國圖片)

鍾浩然說,DKA患者散發出的獨特味道能散發到幾米外,可以「未見到個病人,聞到陣味就知係DKA病人」。(李澤彤攝)

醫生:錯過了才學懂斷症

急症科專科醫生鍾浩然回憶,約於20年前在醫院的內科當實習醫生時,某個晚上有一名20多歲的糖尿病女生由急症室轉送上病房,當時血糖偏高並開始神智不清,但鍾浩然當年並不了解糖尿病酮酸中毒(DKA),只為女生處方了生理鹽水並監察情況。至翌日早上,主診醫生巡房時發現情況,向鍾詢問「你知唔知係咩病?唔知啊?你聞下。」鍾浩然赫然察覺那種「爛蘋果味」,自此懂得分辨DKA患者。鍾說,這種味道能散發到幾米外,可以「未見到個病人,聞到陣味就知係DKA病人」,現時在急症室幾乎每天也會聞到這種病人的氣味。

其實,人的血糖水平靠胰島素調節,但當胰島素功能不足就能引致血糖上升,影響脂肪分解使身體積聚大量脂肪酸,從而產生酸性的酮體,酮體能令血液變酸而影響身體機能運作,稱為糖尿病酮酸中毒(DKA)。

由發病到休克時間以日計算

DKA患者發病初期會感到口乾、嘔吐、肚痛、氣喘、疲倦等,但這些病徵容易被誤以為是腸胃炎;DKA患者會慢慢開始感到呼吸困難、血壓低、嚴重缺水、神智不清甚至休克、急性腎衰竭、腦水腫和發羊吊等。鍾浩然指,由出現初期病徵到休克,可能於數日內發生。

DKA患者體內的酮酸會散發出爛蘋果味,能成為醫生斷症的關鍵。(視覺中國圖片)

DKA​患者血糖水平超標1倍

除了爛蘋果味,DKA患者的血糖水平大多超過20個單位,較常人在10個單位以下高出一倍;並能在尿中驗出含酮體;血液的「pH值」可由正常約7.35至7.45,跌至7以下。確診DKA的患者,大多要轉送深切治療部治理,包括接受大量生理鹽水輸液,補充失去水分;接受胰島素注射,降低血糖水平;也可能要同時接受「碳酸氫鈉」(sodium bicarbonate)改善血液酸鹼度。

糖尿病患者應經常檢查血糖水平,如超過正常水平時就要特別留意。(視覺中國圖片)

有醫生遇過最年輕的患者僅11歲

一型及二型糖尿病患者均可能出現酮酸中毒(DKA)。不少一型糖尿病的患者直至DKA入院,才知悉患糖尿病。鍾浩然遇過最年輕的患者僅11歲,該小男孩因氣喘和嚴重嘔吐入院,確診DKA方知道患一型糖尿病。鍾浩然提醒,如小朋友有糖尿病家族史,其家人需要特別留意小孩是否有上述症狀,並及早求醫。一型糖尿病患者多屬於兒童或年青人,佔香港糖尿病患者少於3%。其成因與遺傳及免疫系統因素有關。

已知的糖尿病患者,則應該按時注射胰島素控制血糖,尤其當出現感染時,例如發燒時更易誘發DKA,此時就應更頻密檢查血糖水平,如超過14、甚至18單位,又出現缺水、嘔吐、呼吸困難等症狀,就應及早求醫。



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