【預算案】結構財赤變年年有餘 政府消息:未來花錢更「果敢」

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曾俊華擔任財政司長期間,被外界批評為「守財奴」,他多番以政府會在可見將來出現「結構性財赤」辯護。不過今次由陳茂波親自操刀的預算案中,「結構性財赤」消失得無影無蹤,取而代之是預計未來五年會繼續「年年有餘」,對4年後的財政儲備的估算,更較曾俊華高出近2,500億元。

政府消息人士指,新一屆對未來幾年本港經濟的預測,確較過往樂觀,故預期財政狀況亦會同步向好。假如今後本港的實際經濟表現、以至政府財政狀況,的確如最新的預測般理想,政府用錢將會更加「果敢」。

林鄭月娥認為,理財新哲學是大膽增加開支、投資未來,維持香港長遠競爭力 (李澤彤攝)

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對未來幾年財政預測 兩任財爺南轅北轍

在今次預算案中,不少人覺得各項派糖措施其實和曾俊華年代差異不大,分別只是金額多寡,未見特首林鄭月娥提出的「理財新哲學」到底有多新穎。但其實今次預算案和曾俊華主政年代的最大分別,在於林鄭政府對本港經濟和政府財政表現的預測,比過往樂觀得多。

例如上一份2017/18年度的預算案,雖由陳茂波宣讀,但當時他接任財政司長只有約一個月,預算案絕大部分內容,是由曾俊華辭職參選前操刀。而根據上一份預算案,對政府財政狀況的中期估算可謂相當悲觀,例如當時估計到了2020/21年度就會出現財赤,到2021/22年時財政儲備更會降至9,428.6億元。

外貿和新經濟成了中國經濟的新增長點。(路透社)

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外圍經濟料續向好 港府庫房水漲船高

相比之下,今次完全由陳茂波掛帥的預算案,對未來幾年的政府財政估算,顯然樂觀得多,和曾俊華的保守、謹慎相比,得出的結果幾近南轅北轍。

就如今次預算案的中期財政預測,下年度財政盈預仍會高達466億元,直至2022/23年度,都會年年錄得盈餘,更估計2021/22年度,政府財政儲備會升至1.2萬億元,較上一份預算案的預測多出近2,500億元,到了2022/23年度,財政儲備更進一步膨脹至1.22萬億元,相當於當時21個月政府開支。

政府消息人士解釋,兩份預算案的中期預測出現如此明顯的差異,關鍵是新政府上場之後,對未來幾年經濟的預測較為樂觀,主要原因是相信歐洲、美國等發達經濟體,以至中國內地在未來幾年的經濟,而香港作為細小而外向的經濟體,外圍經濟向好,香港經濟以至政府收入都會受惠。

優良的公營醫療服務,是令港人長壽的其中一項因素。(資料圖片)

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先借財政充裕「追落後」 未來花錢或更「果敢」

不過,消息人士亦補充指,環球經濟瞬息萬變,當然不能排除會出現波動,因此在重新評估經濟前景之後,還需要一些時間觀察這種較樂觀的預測能否實現。如果政府最新的經濟評估能夠實現,那未來在花錢方面,亦可以更加「果敢」。但對於何謂「果敢」、是否能夠將一些過去因擔心結構性財赤而束之高閣的議題,例如全民退休保障再作考量,消息人士表示言之尚早,政府目前對退保議題未有新立場。

但政府仍要觀察「樂觀版」的預測能否實現,如果「果敢」花錢亦未有具體構想,是否意味政府在投資未來方面會繼續「無為而治」?政府消息人士解釋,現屆政府仍會利用今明兩年財政充裕的年份,繼續「追落後」處理積累的社會問題。

3千億醫院計劃開路 推動醫療改革

例如2016年開始第一個十年醫院發展計劃之後,今次預算案已提出再預留3,000億元儲備,配合第二個十年醫院計劃,消息人士稱此舉的目的是敦促醫管局和各家醫院加快提交醫院發展、擴建、重建等方面,同時亦可促使各家大學增加相關學額,培養更多本地人才,亦有更強理據引入外地醫生,特別是訂立港人在外國修讀醫科後回流的機制,以解決醫護人手長期不足的問題。

有兒童的標語指出,劏房租金高,令兒童津貼要補貼租金。(余俊亮攝)

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樓市問題需最高層處理 認真考慮租金扣稅

此外,消息人士亦表明,政府明白社會對高樓價問題的關注,但樓市問題極度敏感、盤根錯節,不可能由財政司獨力處理,需要由政府最高層作全面部署,除了需求管理措施、由土地供應小組研究增加供應之外,政府也會檢討一手新盤的銷售手法,是否造成樓市火上加油的原因。

消息人士亦稱,政府了解到租住私人物業的市民深受高租金之苦,會積極思考為租客減壓的措施,例如租金扣稅。但由於新的扣稅措施,除了政策的設計,也涉及大量行政上的工作,如報稅表要重新設計、稅務局電腦系統也需要進行升級等。不過消息人士多番強調,必定會認真思考減輕租客負擔的措施。



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