袁國勇團隊揭湖北返港者4%帶抗體 推算全省220萬曾感染新冠肺炎

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新型冠狀病毒肺炎疫情自去年底起率先於湖北省武漢市爆發,其後短短數月內橫掃全球,至今疫情仍未消減。港府3月初先後派出四班包機接載滯留在湖北的469名香港居民,當中1人回港後確診,港府曾引述該數據稱,證明湖北的風險較海外地區更低。

香港大學微生物學系講座教授袁國勇及團隊的最新研究揭示,湖北返港的452人當中,有17名無徵狀人士的血清樣本驗出帶新冠病毒抗體,即他們曾受感染,陽性比率返3.8%。團隊以此推算湖北5,900萬人口當中,可能有高達220萬人曾受感染,對比湖北的確診數字,團隊稱當地或有高達97%曾受感染但從未確診。

團隊亦分析近2,000個香港居民於2018年4月至2020年初抽取的血清樣本,全數人均無新冠病毒抗體,團隊認為結果反映此乃新興的病毒,而有抗體的港人料低至0.05%,在有抗病毒藥物及有效疫苗出現前,團隊建議對入境者的檢疫要求、市民自願戴口罩等措施應繼續實行。研究已於在國際科學期刊《刺針(微生物)》發表。

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17名無病徵湖北返港者驗出抗體

是次研究收集了469名湖北返港者當中452人的血清樣本,以檢測他們體內是否帶有新型冠狀病毒的抗體,有17人拒絕被抽取血清樣本。結果顯示,452人中有17名無病徵的人驗出有抗體,陽性比率約3.8%,當中15人驗出對中和抗體呈陽性,有兩人則僅對酶免疫測試呈陽性。地區分布方面,有16人來自武漢,1人來自荊州。

研究團隊成員、港大微生物學系臨床副教授杜啟泓解釋,中和抗體測試敏感度高,而酶免疫測試存在約1%至2%的假陽性,但將該兩人列為體內有抗體,緣於兩人來自武漢,檢測時湖北當地已有逾6萬人確診,科學角度而言陽性機會較高。即使將兩人剔除,湖北返港者的感染比率亦至少達3.3%。

估算97%湖北患者從未確診

團隊利用湖北返港者的陽性比率再推算,湖北5,900萬人口當中,料有高達220萬人口或曾受感染,再對比湖北3月時的67,802名確診患者數字,估算約有97%於當地曾受感染的患者從未被確診。團隊亦指出,湖北截至3月底死亡人數為3,193人,若按220萬感染人數推算,死亡率約0.16%,是2009年流感大流行死亡率0.017%的九倍。

杜啟泓承認,推算往往存在誤差,但他認為即使有誤差,當地實際的確診宗數一定遠高於公布數字,這亦是一般傳染病的常見情況,如流感的抗體普查,數字上亦與感染確診數字相差甚遠。

杜啟泓稱,傳染病抗體普查的數據,往往較確診數字高。(資料圖片/林若勤攝)

僅0.05%港人有抗體 未有疫苗前或再爆疫

團隊亦分析了1,938個港人於2018年4月至2020年2月期間抽取的血清樣本,樣本全部均不具名,結果顯示有53個樣本在酶免疫測試或中和抗體測試中對其中一測試呈陽性,但無樣本在兩個測試中均呈陽性。

杜啟泓稱,由於香港在今年2月時確診宗數僅得數十宗,比率極低,即使部份樣本在其中一個抗體測試呈陽性,其感染的機率亦極低,故團隊認為上述近二千個樣本均不帶有新冠病毒的抗體,證明2019年本港尚未有新冠病毒的出現,此屬新興病毒。

團隊又估算,香港人的抗體比率料低於0.05%,在未有抗病毒藥物及有效疫苗之前,另一波疫情爆發屬無可避免,建議香港應維持廣泛人口自願戴口罩、關口管制、要求入境人士接受檢疫等安排。

杜啟泓又指,若要放寬現行的關口限制,市民染病的風險必然會增加,若能更早一步以檢測找出帶病毒者,意味各類場合如大型集會中,有病毒的隱形患者則會減少,故放寬限制的同時必須同時增加病毒檢測的數量。



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