抗沙士經驗啟發新檢測技術 于常海、侯國寶:科學無止境

撰文:林劍
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新冠肺炎疫情下,香港社會對病毒檢測數量及技術需求大大提升,面對流感夾擊,患者病情更有可能以幾何級數惡化。生物科技公司「海康生命科技」及檢測公司「新亞生物科技」即將推出一款「三合一」檢測工具,可同時測出新冠肺炎、甲型/乙型季節性流感,並以技術更精細、靈敏度更高為賣點。
事實上,海康早於2003年沙士疫情期間,已研究出相關的檢測技術,今次新技術正是由當年的基礎進一步發展而來。海康主席于常海及新亞生物科技行政總裁侯國寶接受《香港01》專訪時,談到自己的科學觀和抗疫經驗。
二人表示,為了將檢測沙士的技術應用在新冠肺炎上,他們的團隊日以繼夜、花了極多時間更新技術,但檢測作為一項對抗疫症的有力武器,感到相當值得。他們又認為「天生我材必有用」,從事科學研究數十年,明白到科學是用來保護人民,笑言自己「入對行了」。

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自疫情初爆已著手準備:年初三起就日以繼夜去做

海康曾於2003年沙士肆虐期間,研發出「增強型螢光實時逆轉錄(ERT-PCR)」技術,並成功應用於臨床測試,技術曾獲美國有線新聞網絡(CNN)報道。

今年3月,于常海公布相關技術也可應用在新冠肺炎上,估計靈敏度較現普遍使用的快速檢測方式「逆轉錄—聚合酶鏈反應」(RT-qPCR)高出10倍,只需發現一個病毒基因即可驗出陽性絡果,並能排除假陽性的情況。其後于常海更將部分技術無償捐給實驗室及大學應用,希望協助抗疫。

「我們的技術一直在準備中,當年我們知道沙士的基因後,十日後就做到出來(檢測技術),機會一定是留給有準備的人。當時我們有一組同事,基本上不睡覺,不回家。」事隔十多年,于常海及侯國寶表示早於去年底疫情在湖北武漢市初爆時,已經開始前期準備工作,希望將當時檢測沙士的技術應用在新冠肺炎上。「初時大家的感覺(疫症)仍是很遙遠,但我們從科學的角度,覺得今次好像不太對勁,所以我們自年初三起就日以繼夜去做(更新檢測技術)。」

于常海及侯國寶大談其科學觀,認為科學的核心目的,還是用作保護人民。(羅君豪攝)

「科學是用來保護人民的」

儘管研究過程非常辛苦,但于常海及侯國寶認為,眼見技術有一定成果,可以造福市民協助抗疫,感覺仍然值得:「作為一個科學家,這樣也不錯吧?」他們又笑言:「天生我材必有用,我們算是入對行了。人間在世也是為了解決問題,疫情從來沒有停過,有了科學,我們會看到,有些事情永遠做得不夠,可以做得更好,而且要有先見之明。」另外,于常海指出,科學是無止境的,人類面對的問題會不斷出現,但解決問題的方法一定更多,而且要和時間競賽。

「很多人,包括投資界和科學家,都會想利用科學來賺錢。但其實最基本的防線是用來保護自己,希望全世界,不論是投資界、科學家、政府,都明白到科學是用來保護人民的,不只是用來賺錢。當你好好保護全世界人民、有一個健康的環境時,錢自然會來。」于常海和侯國寶這樣總結自己的科學觀。

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