失業率7% 羅致光:一月無惡化跡象 甚至回穩 惟3年內難低於5%

撰文:袁澍
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新冠肺炎疫情未結束,本港最新一期失業率數字上升至7%,創16年新高。勞工及福利局局長羅致光今日(21日)發表網誌指,新一期數字較上一期數字上升,不代表2021年1月的失業率較2020年12月的數字上升,是由於2021年1月的數字較2020年10月為高。他分析最新三個月的平均失業率,結論是1月份的失業率並沒有惡化的跡象,甚至是有回穩的可能。
然而他又指出,由於2020年12月的失業情況明顯惡化,所以下個月公布的數字,上升機會較高;且香港是否能在三年內,看見失業率降低於5%,他難以樂觀。

勞工及福利局局長羅致光。(資料圖片)

一月份失業率並沒有惡化跡象 甚至有回穩的可能

羅致光解釋失業率的計算方法,列出他去年7月網誌的連結,指如果掌握他在早前網誌內所談的分析方法,分析最新3個月的平均失業率,便可以得到1月份的失業率沒有惡化跡象,甚至是有回穩的可能。不過,他指,由於數字是三個月的移動平均數,因此下月公布的2020年12月至2021年2月的數字包括了2020年12月的數字,而由於2020年12月的失業情況明顯惡化,所以下個月公布的三個月平均失業率,上升的機會較高。

(羅致光網誌截圖)

質疑失業援助是否可臨時 過往政黨會爭取恆常化

社會上一直有聲音要求政府成立一個臨時失業援助制度或基金,羅致光說新冠病毒長時間影響全球,終點仍未在望,懷疑香港是否能在三年內,看見失業率降低於5%,他難以樂觀。由此他認為是可否真的「臨時」是一個重要問題,而依據過往的經驗,任何「臨時」或是「一次過」的項目,特別是那些「臨時」了多年,或多次的「一次過」項目,都會是一衆政黨及社會壓力團體爭取「恆常化」的目標。若不可能是「臨時」,政府便有責任考慮到長期融資的問題。

如認真討論失業保險制度 須暫停有關取消「對沖」的立法及其他準備工作

羅致光早前曾指出如果要認真討論設立失業保險制度,需要即時叫停現時取消強積金對沖的工作。他解釋自己從未說過,成立所謂「臨時」失業援助與取消「對沖」問題有任何關係;而是指政府若要研究成立失業保險制度,便要暫停有關取消「對沖」的立法及其他準備工作。

他重申世界上沒有一個地區或國家,有毋需供款及毋需經濟審查的失業援助制度,又反駁有批評指,他將簡單問題複雜化。羅致光表示,自己都希望可以制訂十分簡單的社會政策,但所有社會政策都互相影響。

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