法國變種新冠病毒可避開檢測 理大學者:或須多重基因排序揪出

撰文:朱海棋
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變種新冠病毒傳播力強,法國的病毒株更可逃避檢測,有機會走漏確診患者。有學者表示,法國病毒株的變異位有異於香港所見的英國、印度及南非變種病毒株。檢測和認證局主席于常海憂慮,現時核酸檢測的試劑未必可以檢測到變種病毒,或導致假陰性個案。有檢測商就稱試劑會隨變種病毒更改與時並進。

理工大學醫療科技及資訊學系副教授蕭傑恒在香港電台節目《城市論壇》稱,香港檢測到的南非、英國、印度病毒株,變異的地方都在刺突蛋白(Spike蛋白/S蛋白),影響病毒傳播能力,但核酸檢測則是檢驗病毒另一個叫N蛋白的位置,上述病毒株在N蛋白沒有太大變異,因此都可以檢測到變種病毒,「法國變種病毒走得甩常用檢測方法,不斷做基因排序先知搵唔搵到。」

檢測和認證局主席于常海在同一節目關注,核酸檢測會檢驗特定的基因片段,當試劑未有覆蓋變種病毒,就會出現假陽性或者假陰性,令人擔心。檢測承辦商相達生物科技創辦人招彥燾就稱,政府一直跟進跟檢測商商討變種病毒檢驗的準確度,並會安排已變種的樣本供他們測試,相信獲得政府認可的實驗室,檢測都有一定的準確性,而檢測商亦會隨變種病毒的發展與時並進更新試劑。

蕭傑恒解釋,核酸檢測會檢驗病毒的N蛋白,而法國變種病毒株就正正是N蛋白變異。(《城市論壇》截圖)

過往檢測商合約無要求必須由護士擔任採樣員

每一波疫情都是邊境失守,早前華大基因就被港大微生物學系講座教授袁國勇質疑,華大為酒店檢疫人士採樣時,採樣不當導致變種病毒個案流入社區。招彥燾透露,政府跟檢測商的合約無要求必須由護士擔任採樣員,只是列明需要培訓,「香港每日檢測無咁多護士採樣,但係咁多波疫情由境外輸入,檢疫酒店用最專業人士採樣,用最嚴格做係無可厚非」,建議檢疫酒店應由護士負責採樣,社區檢測中心就毋須必定由護士擔任,又稱檢測商約一周為37萬外傭檢測尚能應付,但承認人手問題是香港檢測量不足內地的原因之一。

蕭傑恒稱,採集鼻咽拭子即採樣棒深入鼻孔至耳朵位置,必定最準確,但市民可能會打噴嚏。招彥燾就稱,政府無要求他們必定採集鼻咽拭子,現時採集鼻孔數厘米的鼻腔拭子及咽喉拭子是平衡準確度及效率,因為市民採集樣本時打噴嚏,採樣員可能要更換整套保護裝備,但絕對同意抵港人士要以更準確的方式檢驗。

▼袁國勇教授 用不同方法為自己採樣連環圖▼

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政府周三(12日)起,縮短已打齊針人士的檢疫期,但毋須他們檢驗抗體水平。招彥燾又稱,有一款獲得美國食品藥物管理局認可的血清快速測試,只需要如檢驗血糖般篤手指,10分鐘便有抗體結果,抗體水平較高便可得悉疫苗對該人的反應,陰性者才需要傳統抽血,即使快速測試未有傳統抽血般準確,也可大大減低化驗時間。蕭傑恒補充,世界衞生組織未公布抗體水平高低的標準,而機場都無可能放置大型機器為入境人士抽血,相信快速測試是其中一條出路。

暫時避免第五波出現

蕭傑恒又提到,本港近數周屢現變種病毒流入社區,形容未有大爆發是「抹一額汗」,暫時都無新個案被感染變種病毒可以「鬆一口氣」,避免第五波出現。呼吸系統專科醫生曹忠豪就呼籲市民接種疫苗,引述美國文獻及以色列經驗,疫苗對變種病毒仍然有六至七成效用。

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