硬皮症病徵似類風濕關節炎 延誤治療可併發肺纖維化致命

撰文:麥凱茵
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出現晨僵、關節痛、手指變形便是患上類風濕關節炎?原來較類風濕關節炎罕見的硬皮症也會出現同樣病徵,更會併發肺纖維化,有三成五患者因而死亡。香港風濕病基金會指出,近半患者在發病後一年以上才發現確診,近兩成沒有定期檢查肺部,失去診治的時機。

硬皮症是罕見的自體免疫系統病,免疫系統會錯誤攻擊正常細胞,造成發炎、結締組織過度增生及纖維化。每10萬人中,約有7.3名患者,當中女性發病率較男性高四倍,通常會在30至50歲發病,推算本港約有500名患者。

硬皮症患者肺部會出現纖維化現像(箭嘴)

患者周小姐在2011年的冬天出現手指變白、麻痺的問題,隨後更有晨僵、關節痛。但兩年後即2013年才確診患上硬皮症,至2016年一場持續3個月的咳嗽更揭發其肺部已纖維化。

風濕科專科醫生葉文龍引述歐洲數據,硬皮症中有35%患者死放肺纖維化,惟香港風濕病基金會在今年4月至5月訪問31名硬皮症患者,仍然有兩成人無定期檢查肺部,容易錯失抑壓肺纖維化惡化的時機。

調查同樣發現,近半患者在發病後一年以上才發現確診。風濕科專科醫生馬繼耀稱,很多患者初時病徵輕微,至關節痛時才轉介過來再確診,「我哋都有見過有啲6個月至一年個肺纖維化惡化得好差。」不過,硬皮症並非不治之症,去年獲批的新藥「尼達尼布」便延緩肺功能減退。

兩位醫生又提醒,若出現關節痛及容貌有改善,如鼻子變細、嘴巴打不開、皮膚變厚,甚至皺紋消失也可能是患上硬皮症,應該盡早求醫。

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