疥瘡專襲弱者痕癢難當 長者與小朋友六招預防疥瘡感染

撰文:01醫務所
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踏入冬季,沒有好好護膚的朋友難免周身痕癢,然而皮膚痕癢的徵狀總是難以分辨,部份人甚或以為是濕疹或乾燥氣候所致。當我們的身體愈發痕癢,唯獨臉部「置身事外」,就必須加緊留意,因為這可能是患上了疥瘡這種具傳染性的皮膚病。更甚的是,疥瘡專門感染免疫力較低的人士,例如長者、幼童及患有嚴重疾病的人,究竟我們如何及早發現疥瘡,甚或如何預防它的來襲呢?
撰文:香港皮膚健康基金副主席、皮膚科專科關志強醫生

疥瘡是由疥蟎蟲引起的皮膚病,疥蟎蟲是一種寄生蟲,會鑽入人體皮膚並且寄居。由於疥蟎蟲非常細小,肉眼不能看見,雌性疥蟲會用一對前腿及嘴鑽進皮膚的表皮層產卵,然後繁衍下一代。被寄居的患者會感到異常痕癢,晚間或沐浴後尤為嚴重,皮膚可能會出現紅疹、線狀損傷或水疱。手指隙的皮膚、手腕、肘部、腋窩、乳頭、下腹、外生殖器官、臀部及肩胛骨等都會受到影響。

傳染力強院舍、老人院爆發連連

疥瘡可以分為典型及嚴重兩種,嚴重的疥瘡名為「結痂性疥瘡」或「挪威型疥瘡」,通常會引起大片如魚鱗的結痂,大塊而硬厚,面部及頭皮亦有機會受到影響,指甲亦可能變厚及在指甲下出現碎屑,並且具有高度傳染性,甚至會有數以千計的疥蟎蟲寄生於患者身上。

這些蟲害如何跑到我們的皮膚「定居」呢?原來,疥瘡可以透過直接接觸患者的皮膚而受到感染,例如當患者衣物帶有蟲卵,便會經日常生活接觸而被傳播,故此在家庭成員之間及院舍機構特別常見。以往就曾有不少老人、弱能、兒童院舍及醫院病房等發生爆發,這關係到老人家、小朋友病人的免疫能力較弱、弱能人士等活動能力較差的人尤為高危。

要徹底清潔避免與患者共用衣物

治療疥瘡這種高度傳染性的皮膚病,患者可按照醫生處方塗上殺滅疥瘡乳劑及服食止癢藥物,痕癢一般會在數天至數星期後改善。惟更重要的是,對其作出適當預防及應對︰

1)照顧或接觸患者時,須穿戴適當的個人保護裝備,如手套及保護衣等

2)接觸疥瘡患者前後,徹底清潔雙手

3)將患者的衣物、毛巾等分開清洗。清洗時,水温須達至60°C或以上,時間不少於10分鐘,才可把疥蟎蟲及卵消滅

由於感染了疥瘡後不會即時發病,從未患過疥瘡的人之潛伏期為2至6星期,曾經染病的患者則會在感染後1至4天發病,即使沒有徵狀也有機會造成傳播,故此必須及早正視。特別是曾到訪醫院病房、院舍及老人院,除了留意當前衛生環境及事後清潔外,也應關注住院幼童、病者及長者的身體皮膚是否出現異樣,避免他們感染了疥瘡而不自知,導致延誤病情。

六招預防疥瘡

•保持良好的個人衞生,經常清潔雙手及每天洗澡

•定期更換清潔衣物、毛巾和被服

•避免與他人共用衣物和個人物品

•為院舍人士定期檢查皮膚,盡早發現感染。

•房間徹底清潔和吸塵

•疥瘡患者的家人、性伴侶及親密接觸者應諮詢醫生,以確定是否患上疥瘡及按需要接受治療

「01醫務所」與香港皮膚健康基金合作,隔周六刊登由醫護撰寫的醫健文章。香港皮膚健康基金成立於2016年,為本地非牟利慈善團體,由多名專業醫護人員組成,定期舉辦健康講座及宣傳推廣活動,並提供義診服務及藥物資助計劃。

香港皮膚健康基金致力於提高大眾對皮膚健康的關注,糾正社會對皮膚病的誤解。藉著線上及線下的資訊平台,望能加深普羅市民對皮膚科疾病的認識,以及成為醫護人員的橋樑,加強專業溝通及交流。香港皮膚健康基金不問病患者的年齡、性別及種族,務求為患者及其家人提供各種支援,減輕他們對病患的疑慮。

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