本港死亡率超英美韓星 港大專家剖析低疫苗接種率遇上三問題

撰文:孔繁栩
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新冠病毒第五波疫情肆虐,截至今日(13日)累計3,993名患者死亡,絕大部分在近一個月離世。香港大學醫學院微生物學系臨床助理教授薛達(Siddharth Sridhar)今日在Facebook撰文,剖析本港死亡率高出其他富裕地區原因,形容這是一場「可預見的悲劇」,因本港面對居住環境擠逼、安老院舍令過度集中、疫苗接種率偏低,及醫療系統一直不勝負荷等問題,呼籲政府盡快提出有效政策,改善醫療體系,認為「比起樣板地向醫護人員致敬更重要」,同時要加快長者疫苗接種,及儲備更多抗病毒藥物,以應對挑戰。

過去一年,科學界普遍共識,疫苗可以顯著降低死於新冠肺炎風險,但不幸地,香港長者要用「性命」去證明這一點。(Getting vaccinated dramatically reduces your risk of dying of COVID-19. There has been universal scientific consensus on this for more than an year. Unfortunately, many elderly in Hong Kong discovered this the hard way. )
香港大學醫學院微生物學系臨床助理教授薛達

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薛達在Facebook撰文「Why is the COVID death rate so high in Hong Kong?」(香港新冠病毒死亡率為何如此高?),他指新冠肺炎大流行,在全球奪去不少性命,每當病毒變種都會引發新一波浪潮,而本港第五波疫情亦將會寫入歷史。

香港大學醫學院微生物學系臨床助理教授薛達(Siddharth Sridhar)數據分析,本港與其他富裕地區比較,情況最為「糟糕」。(薛達fb圖片)

形容第五波是一場「可預見的悲劇」

薛達將本港與其他富裕地區包括新加坡、韓國、美國、英國、丹麥及紐西蘭疫情比較,根據七天滾動平均值,各地區病例整體飆升至高水平;不過以每百萬名新冠肺炎死亡人數而言,香港的情況最為「糟糕」,每100萬達35人,較其他地區高出至少2.5倍以上。

他提到雖然各地死亡率有不同定義,亦難以確定,但本港的確正在經歷「異常艱難時期」(extraordinarily difficult time),作為最富有城市之一,在疫情兩年後陷入這個境地,形容是一場「可預見的悲劇」(this was a predictable tragedy)。

擠逼住屋環境令患者人數幾何式增長

薛達分析認為,Omicron就像野火一樣,在人煙稠密的香港下蔓延,擠逼的住屋環境,使病毒無可避免地在家庭內部和跨家庭擴散,病例幾何式增長,一下子令追蹤工作不堪重負。

他又指出,要將安老院舍與社區隔離是不可能,脆弱長者過度集中在密閉室內空間,可預見疫情將一發不可收拾。現時,本港死亡率很大部分為院舍長者,以昨日(12日)為例,198名死者中,119人為安老院友。

香港大學醫學院微生物學系臨床助理教授薛達(Siddharth Sridhar)。(梁鵬威攝)

指疫苗接種比率之低是失敗核心

薛達續指,不同城市都面對擠逼居住環境、安老院舍爆發等,但為何香港死亡率如此高企?他說:「One word: vaccination(意譯兩個字:疫苗)。」過去一年,科學界普遍共識,疫苗可以顯著降低死於新冠肺炎風險,但不幸地,香港長者要用「性命」去證明這一點。他指,本港80歲或以上長者人口僅54.6%接觸一劑或以上疫苗,比率之低是第五波疫情失敗的核心原因。

在第五波死者中,九成人沒有接種兩劑新冠疫苗,80歲或以上長者,未接種或只有一劑疫苗的死亡率高達12.15%,完成接種兩劑縮小至3.01%。薛達提到,由於大多數港人在第五波前未曾受過感染,除了接種疫苗外並沒有其他抗體途徑,而不論復必泰或科興,都適合患有慢性疾病長者,三劑復必泰更是對抗Omicron 的最有效選擇,即使已接種兩劑科興,亦可接種復必泰作為第三針。

Omicron加劇長期受壓的醫療系統

薛達又表示,本港公共醫療系統長期受壓,每逢季節性流感都會令急症室人滿為患而崩潰,Omicron的來襲「殘酷地暴露」長存已久的問題,即使醫護英勇地作出最大努力,都無法解決新冠肺炎所帶來的海嘯。醫院一直缺乏人手和空間,如果想要一個更有彈性的醫療保健系統應對未來的流行病,就必須解決上述問題,「盡快推出政策緩解問題,比起樣板地向醫護人員致敬更重要。」

最後,他認為要為長者接種苗,儲備抗病毒藥物,以及在安老院舍和社區藥房/診所部署抗病毒藥物,護理必須減少高度集中,「希望這些教訓能夠為我們提供良好的支持,以應對即將到來的浪潮」。

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