書中自有黃金屋|意外購入二手《哈比人》初版 拍賣激賺1萬6千倍

撰文:衛爾良
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今時今日,電子書日漸普及,很多年青人都「機不離手」。不過多看實體書還是有其價值所在,英國一名男子便在二手書店意外低價1英磅購得《哈比人》原文初版書,後來成功更以1萬6千英磅拍賣售出,轉眼致富。

據「英國衛報」報導,英國一名男子 Andy Hewson 在倫敦市中心的一家慈善機構工作。在他辦公室附近有一家動物福利慈善商店,Andy 平日午休時會到那裡跟女店員閑聊。

在2012年的某日,Andy 如常到那裡午休,他看見一對嬉皮士夫婦正從露營車卸下數百本書,以捐贈給慈善商店。那時 Andy 注意到當中有一本《哈比人》(The Hobbit)的書籍。其時《哈比人》電影即將上映,而 Andy 幾週前特地買了一本《哈比人》,希望在電影發行先行閱讀,可惜他不慎弄丟了。於是他便以1英磅的價錢買了那本《哈比人》和另一本雜誌。

然後 Andy 便開始在火車上來回上班時閱讀。大概讀了一個月左右後,一天當 Andy 準備下班時,一名在公司財務部工作的女士來到他身邊,看到他手邊的《哈比人》便跟他說︰「你這本書看著挺舊的,應該去查查它的價值。」

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於是 Andy 在互聯網上搜查了一下,發現自己手上《哈比人》跟1937年出版只有1500冊的初版《哈比人》十分相似︰封套上有藍色、綠色、黑色的樹木和山脈插圖,下面寫有作者的名字「J. R. R. Tolkien」。《哈比人》初版有一個特殊之處,就是這個版本有一個印刷上的小失誤,封套中提到的「愛麗絲夢遊仙境」作者名 Charles Lutwidge Dogson 中,「Dogson」被印錯成「Dogeson」,多了一個字母「e」,最後由出版商人手塗掉這1500本上的「e」。而他在手上的《哈比人》中,同樣發現這個印刷錯誤。

為了更進一步認證真偽,他把書本帶到圖書專家那裡作檢定,為了保障書本安全,Andy 更特地把書包裹在一條褲子裡,再放在一個三明治袋裡運送。專家檢視後認為此書價值不菲,初步推算至少價值7000英磅。

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最後 Andy 在《哈比人》電影上映前,在拍賣會上出售書籍,他本來抱著能賣500英鎊就好,沒想到拍賣會以3000英鎊起價開始拍賣,最後成交價達1萬6000英鎊。

Andy 本來生活不算拮据,但過去一直背負著債務。他得到這筆意外之財後,在女友說服下他做了一件夢寐以求的事︰舉辦了一場個人攝影展。然後便把剩下的錢用作購買房子的首期,到現在他依然住在這棟房子裡。

在實體書日漸罕見的年代,大家把身邊的一兩本書籍留下,日後說不定也會變成價值連城的珍寶。

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