貓貓:「伊斯蘭國」的宣傳武器 新世代右翼政客的寵兒

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可愛萌萌的貓貓,堪稱是21世紀最受歡迎的生物。不論是否養貓之人,都能透過各式各樣的渠道,感受貓的美好。結果連恐怖分子都要借助牠們的魅力!

2014年,伊斯蘭國的成員便曾開設一個名為「貓之伊斯蘭國」的 Twitter 專頁,開宗明義以貓作文宣。近年某些歐洲極右政客,亦會經常分享貓的照片。究竟又萌又傲嬌的貓咪,是緣何與恐怖主義及種族仇恨扯上關係?

(Unsplash: Ramiz Dedaković@ramche)

聖戰者也愛貓!

「貓之伊斯蘭國」(Islamic State of Cats)專頁於2014年6月25號開設,現時已經停止運作。裡面上載了大量伊斯蘭國成員與貓的合照,以及他們之間的相處點滴。這些自詡為「聖戰者」(mujahideen)的武裝分子,不僅「逗趣地」將相片中的貓稱呼為「喵戰者」(mewjahids),還讓牠們把玩各式各樣的健身工具以至槍械。而除了前線的聖戰者外,婦女和小孩有時亦會出現在合照之中。他們與貓咪其樂融融的模樣,跟一般的幸福家庭並無二致。

直至現時為止,「貓之伊斯蘭國」的管理員身份依然成謎。究竟他們真是伊斯蘭國的成員,還是一般互聯網上的支持者,始終難以查清。但可以肯定的是,「貓之伊斯蘭國」確實大大影響了聖戰組織在海外的發展。2014年5月,一個22歲的佛羅里達州男子,去到敘利亞的伊德利卜(Idleb)發動炸彈襲擊。他事前曾穿上炸彈腰帶,抱住貓咪合照一張。而他在聖戰組織內的綽號「Abu Hurayra al-Amriki」【註一】,當中「Hurayra」亦是代表貓的意思。

綽號「Abu Hurayra al-Amriki」的男子(Al Arabiya Network)

養貓就是有愛心

除了武裝分子,貓咪有時亦會受到排外政客的青睞。主張把所有難民驅逐出境的前義大利總理 Matteo Salvini,他的支持者便曾經在其 Facebook 帳戶上分享大量貓咪相片,以此沖淡他的強硬形象。法國著名極右政黨「國民前線」(Front National)的領導人 Marine Le Pen,亦多次在博客談論與寵物貓咪的生活點滴。荷蘭反穆斯林政團「為自由而戰」(Party For Freedom)的主席 Geert Wilders,更為自己的兩隻貓咪成立 IG 粉絲團。

法國著名極右政黨「國民前線」(Front National)的領導人 Marine Le Pen 與貓(Martin Bureau/AFP vis Getty)

事實上,貓咪的魅力連俄羅斯普京也無法抗拒。2018年,普京為俄羅斯接壤克里米亞的大橋舉行通車儀式前夕,一隻聲稱是由當地工人飼養的流浪貓 Mostik 便率先登橋祝賀,贏得互聯網的廣泛關注。事後看來,這顯然是俄羅斯當局的宣傳策略之一。究竟是甚麼原因,讓貓咪成為了政客們的新寵兒,影響力橫跨全球?

Mostik 的 IG 專頁(IG@cat_the_most)

最基本的原因,是貓咪在今天的世代底下,已經成為了可愛與溫馨的代名詞。正如文首所述,不論是否養貓之人,現在都能透過各種途徑感受貓的美好。牠們在民眾心目中的地位,可謂超越一切政治光譜。就算某黨或某人的立場再激進,只要你看到他們向貓咪釋出善意,心裡的防線總會鬆動一點。這種「洗白策略」(Whitewashing)對於以暴力和種族仇恨掛帥的團體來講,尤其適用。

其次,作為全球最受歡迎的生物,貓在任何網絡平台上,都是最熱門的搜尋對象。由是者,所有與貓相關的圖片或者討論,很快就能滲透到全球每一個角落。結果連帶上傳者背後的身份及意識形態,也能旋即引起搜尋者的興趣。當日「貓之伊斯蘭國」之所以如此成功,就是因為貓咪的相片實在太容易流出,就算用防火牆亦阻止不了。

(Unsplash: Borna Bevanda@bbevanda)

貓咪很好 但人不好

當然,本文不是指責貓咪乃邪惡化身,需要為世上所有的暴力襲擊負上責任。既然各個光譜的人都能與貓咪建立親密關係,那就恰好證明貓咪本身的確是中性(一如許多的宗教信仰和民族)。只是身處這個網絡時代,牠們也在無意之間被部份人塗上了異樣的色彩。說起來,貓其實也很無奈。

科技日新月異,宣傳的手段也層出不窮。有時看似保守、古板的團體,卻正正掌握了最前沿的「營銷工具」。雖然近年伊斯蘭國已經轉趨沉寂,但恐怖主義和仇恨政治始終存在。只要公共政治出現重大漏洞,它們便會乘勢而起,將我們身邊最可愛、最嬌嗲的夥伴,化成最強的軟性武器。這點實在值得大家留神。

(Unsplash: MIKHAIL VASILYEV@miklevasilyev)

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