【新冠肺炎】大讚中國防控措施 特朗普忽然「對華友好」?

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武漢肺炎疫情持續,據國家衛健委官方數字,3月5日0至24時,內地報告新增確診病例143宗,新增死亡病例30宗,新增疑似病例102宗。雖然累計病例超過8萬宗,數千人病死,但內地疫情近來已有緩和趨勢。

與此同時,中國與美國就疫情責任的「口水戰」卻逐漸升溫,官民和民間都針鋒相對,而在普遍對峙氣氛中,美國總統特朗冀宛如「異數」,化身為中國「大好友」,多次力挺中方的防疫措施。

華府紅臉白臉各有分工

所謂「對華友好」可以好多種解釋,在過去兩年中美角力,白宮高官如副總統彭斯和國務卿蓬佩奧負責「唱白臉」,從經貿、知識產權、人權等議題全方位抨擊對北京。特朗普則較習慣「唱紅臉」,多次自稱是國家主席習近平的「好朋友」,又對中國表達欣賞之情,但其間對華關稅照加不誤,涉港法案亦照簽不誤。

1月15日,國務院副總理劉鶴在華盛頓會同美國總統特朗普(Donald Trump),簽署中美第一階段經貿協議。

由此觀察美國對中國疫情的反應,似乎都離不開以往的「唱雙簧」手法。做醜人的一邊有白宮經濟顧問庫德洛,他指就中國應對疫情的表現,美國相當失望,另外還有商務部長羅斯,他在疫情於1月底急轉直下之初,就直言中國疫情有助製造業回流美國。

相比之下,特朗普就對華「不失望」之餘,還對中國盛讚有加,例如早在武漢1月23日封城後,他便於Twitter公開表達謝意:「中國正在盡力遏制新型冠狀病毒,美國非常欣賞他們的努力和透明度。問題將會得到解決。我要特別代表美國人民感謝習主席。」

特朗普:我希望中國買我們的飛機引擎

2月18日,特朗普回應傳媒提問時再表示:「我認為習主席工作非常努力。你知道,我最近和他談過。他工作很努力。這是棘手的問題。我想他會,請看,我看到他們在很短的時間內就建成醫院。我真的相信他想要完成這件事,而且他想要儘快完成。是的,我認為他做得很專業。」

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另一邊廂,疫情消息佔據了各大傳媒版面,中美角力反而淪為次要話題,只得兩國互斥對罵之類花邊新聞。其實在這段時間內,傳出美國考慮禁止通用電氣供應引擎予中國所研發C919客機型號,又考慮收緊「華為禁令」,要求全球各地晶片企業須獲許可證,才可在使用美國設備的情況下,供貨予華為。

華府考慮了很多對華鷹派選項,但這一次又是特朗普有異議。外媒指特朗普否決了引擎出口禁令,而他本人也在Twitter間接承認:「我們不想搞得(中國)沒法跟我們做生意。那只會讓訂單跑到別的地方去。舉例而言,我希望中國買我們的飛機引擎,這是全世界最棒的。」

誰願付更大代價以維持「停火」?

縱觀特朗普言行,他一向最關心美國股市上落,視之為個人政績表現。在指數屢創新高的情況下,要避免高位回落,疫情消息就不能大得會「製造恐慌」,對華角力也不能熾烈得觸發「市場憂心」,反正「首階段貿易協議」經已到手,算是足夠拿來做競選連任的宣傳品,不值得為了塑造強勢領袖的形象而冒險。

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美國對華關稅未解除,中國已簽下2千億「爆買」美貨清單,在知識產權保護和農產品檢疫方面,按「美國標準」修訂法規,兼要就此提交行動方案和時間表,所以特朗普認為自己取得足夠「政治籌碼」亦實屬正常。不過美國總統如此「怕風險」,以及急於「割禾青」,對處於下風的北京而言或者不是壞事。

迄今為止,中國仍未以「不可抗力」為由,引用協議內相關條款,要求啟動協商程序,就「爆買」美貨減少額度或減慢速度,然而全球疫情發展下去,強制跟從原定計劃可能已不切實際,中方保留一張「疫情牌」亦不足為奇。關鍵問題終歸是:以首階段協議為基石,哪一方願付出更大代價以維持「停火」的現狀?



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