初代PlayStation:由光碟機變過億銷量的主機

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作者:黑色休謨

PS4 是現今三大廠商中市場佔有率最高的主機,但你可知道初代 PlayStation 的誕生是個迂迴曲折的故事?如果沒有與任天堂決裂,沒有 SCEI 社長的堅持,它可能只會是一部光碟機。今天趁著它生日,我們來回顧一下這個替 Sony 打下遊戲江山的初代霸主。

(封面圖片:DEETRIXRED Reddit)

龍頭與初哥的博奕

要說 PlayStation 便不得不從任天堂說起。1986年,任天堂紅白機 (FC / NES) 的成功打開了一個全新的家用遊戲機市場,他們亦開始計劃下一代的超任 (SFC / SNES)。超任的音效晶片由隸屬 Sony 的久夛良木健製作,效果令任天堂非常滿意,於是在1988年與 Sony 簽下合約,希望他們可以為超任研發一部名為「SNES-CD」的附加 CD 機,以迎戰 SEGA 等各大廠商的同類主機。

當時遊戲界進入 CD 媒體的戰國時代,先後推出了 NEC 的 PC-Engine CD、SEGA 的 Mega CD, 以及 Panasonic 與 EA 合作推出 3DO Real (Wikimedia)

但在1991年,任天堂前社長山內溥再三閱讀合約條款,發現存在法律漏洞──根據合約,Sony 可以全權擁有所有以 SNES-CD 形式推出的遊戲,山內迅即下令終止合作。Sony 的野心不止於此,他們在1991年6月的 Consumer Electronics Show 上宣佈,公司正開發一部名為「Play Station」的獨立遊戲機,以 CD 為媒介,更能兼容超任卡帶。

SNES-CD 原本的構想圖,下面的 CD 機變成了後來的初代 PlayStation (Nintendo/Sony Wikimedia)

展覽第二天,Sony 便收到了一枚震撼彈──任天堂突然宣佈改與 Philips 合作開發超任的附加 CD 機。任天堂容許 Sony 繼續開發兼容超任遊戲的主機,但遊戲的控制權與利潤要歸任天堂所有,Sony 當然不接受。

久夛良木的堅持與部署

失去了遊戲界龍頭任天堂作為拍檔,Sony 內部普遍認為公司已沒有能力與之對敵,應該撤離遊戲界作罷。然而久夛良木力排眾議,他堅持憑著多年來的開發進度,Sony 可以獨力推出一部新的主機。最後成功說服社長大賀典雄,Sony 也成立了 SCEI (Sony Computer Entertainment Inc.),由久夛良木負責這個項目。

Sony 一度考慮將新主機命名為「PS-X」,最後決定將「Play Station」連在一起成為「PlayStation」,Sony 的 Play Station prototype 機與手掣上兩種寫法都有 (The Verge)

當時遊戲業界並不看好 Sony,認為它只是來遊戲界湊熱鬧、分一杯羮的電器廠商。然而 Sony 開發 PlayStation (下稱 PS1) 並非魯莽的舉動,為了成為遊戲業的一方霸主,它準備了一系列細心的部署。

Namco 以街機格鬥大作《鐵拳》挑戰 SEGA《Virtua Fighter》的地位,後來亦移植到 PS1 上 (《鐵拳》宣傳圖片)

當時 SEGA 有自家研發的街機遊戲作後盾,可以移植成功作品到自己的主機上。為了縮窄差距,Sony 向街機大廠 Namco 接洽。Namco 與任天堂有爭拗,與 SEGA 也一直是街機遊戲的競爭對手,雙方於是簽署合作協議。遊戲巨頭 Namco 的加盟增加了其他遊戲廠商的信心,紛紛加入 PS1 的陣營。

從一開始與任天堂洽商到 PS1 推出,Sony 足足用了8年時間籌備。PS1 終於在1994年12月3日面世。配合推出日期,Sony 創作了「1、2、3」的廣告系列,成功在玩家腦中留下印象:

相較於11月22日推出的 SEGA Saturn (SS) 以4款遊戲作首發,PS1 一口氣推出了23款首發作品,照顧到各種玩家。主機定價為39800円,在當時的主機售價來說算是相宜,推出半年便錄得百萬銷量。

Sony 深明主機必須薄利多銷,1995年年底 PS1 售價降至24800円,與 SS 打起減價戰,後者因成本高昂,銷量不及 PS1,因此受到重創 (Wikimedia)

第5代遊戲機戰爭:硬件的選擇

我們或許理所當然覺得 PS1 是一部主打 3D 遊戲的主機,然而回到1993年,開發團隊曾經舉棋不定,猶豫 PS1 應該集中處理 2D 還是 3D。適逢這時 SEGA 推出街機版《Virtua Fighter》,3D 畫面衝擊了一眾玩家與遊戲廠商,Sony 得以撥開雲霧,一心往 3D 發展。這個決定令PS 擁有優於 SS 的 3D 效能,在之後的 3D 遊戲時代節節勝利。

PS1 手掣讓所有玩家印象深刻,十字鍵分開成為四個方向鍵,右邊主按鍵不用英文字母,而以正方、圓形、三角與交叉標示,至今仍是 PlayStation 的重要品牌元素 (Wikimedia)

即使上一代的 SEGA CD、3DO Real 與 CD-i 等幾部 CD 主機都在商業上失敗,但 PS1 在深思熟慮過後,仍然堅持採用 CD 作媒介。的確,使用 CD 的代價是遊戲載入時間長,但 CD 容量大,製造、存貨與物流都更容易,大大減省成本,可說是 Sony、遊戲商與玩家的三贏方案。SCEI 社長德中暉久更曾於1996年表示,採用 CD 是 PS1 最正確的決定之一。

前微軟主席蓋茨指「我的員工都喜歡 PS1」,有多喜歡?2001年微軟便自己推出了一部遊戲機 (Biography.com)

反觀1996年加入戰役的 Nintendo 64 (N64),任天堂堅持使用生產成本高的卡帶,而且最高只有64 MB 容量,相當於 CD 的10分之1,為了節省空間,必須大量壓縮 3D 遊戲的貼圖。相較之下,PS1 的遊戲可以採用多張CD (例如《FF VII》就用了3張),遊戲容量可以突破1 GB,讓廠商更自由開發遊戲,玩家亦能享受到高質素的過場動畫。

雖然大賣,但首批 PS1 亦有各種硬件問題,其中最為人詬病的是讀取頭容易磨損 (Wikimedia)

第5代遊戲機戰爭:成在遊戲

PS1 得到驕人成績,最重要是它擁有眾多出色的遊戲。當時任天堂與 SEGA 仍然主打自家開發的遊戲,對第三方廠商限制較多,同時缺少技術支援。相反 PS1 的開發環境較簡單,官方亦持續在網上更新遊戲開發工具,為第三方遊戲商提供貼身的開發技術支援,使 PS1 成為當時最平易近人的開發平台,大量優秀作品吸引無數玩家歸隊。

賽車遊戲《Gran Turismo》總銷量超過1千萬,榮登 PS1 最暢銷遊戲 (Wikimedia)

PS1 歷年來佳作無數,《惡魔城X 月下夜想曲》、《PaRappa the Rapper》與《Parasite Eve》等遊戲都獲得極佳評價。今天不少玩家耳熟能詳的系列作都在 PS1 上初登場,包括《Gran Turismo》、《Metal Gear Solid》、《BIOHAZARD》、《古惑狼》與《Silent Hill》,為之後的續作奠下堅實的玩家基礎。

《BIOHAZARD》是 3D 恐怖動作遊戲的代表作,以電影式的敘事手法製造極佳懸疑感與緊張氣氛,成為 PS1 上的話題作品 (Ofisil GameFAQs)

要數 PS1 的功臣當然不能不提《Final Fantasy VII》。Square 本想與 N64 合作,但對於其採用卡帶感到失望,轉而與 Sony 合作,推出一連串獨佔遊戲,包括銷量破千萬的《Final Fantasy VII》。而另一款日本 RPG 之王《勇者鬥惡龍 VII》亦因為 SEGA 嫌開發商 Enix 索價太高,最後登陸 PS1,可謂天時地利人和全部湊齊。

PS 王國的的第一章

源源不絕的強大遊戲陣容使 PS1 異常長壽,生命週期更與 PS2 重疊,僅在2006年 PS3 推出前幾個月才正式宣佈停產,服役時間跨越11年,恐怕只有超任與初代 Game Boy 可比。PS1 最終成為遊戲史上第一部達到1億銷量的遊戲機,至今只有 PS2 與 Wii 能超越。

全賴當初久夛良木的堅持,才讓附加光碟機變成一部過億銷量的獨立主機,成為往後 PS 王國最堅實的基石,Sony 亦由遊戲界初哥一躍成為主機界的王者。



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