《絕體絕命都市》系列的前世今生 日本天災脫出神作

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人有三衰六旺,就連遊戲也有旦夕禍福,日本有個傳說每當《絕體絕命都市》系列推出,總會出現大型天災……只希望此文出街時天災已完,《絕體絕命都市4 Plus -夏日回憶-》亦能順利推出。

從《成龍踢館》到《絕體絕命》

Irem是日本最早期的遊戲開發廠商之一,始於1974年,好早就推出過《大工阿源》等街機遊戲,如果你童年有玩過紅白機的話,一定有玩過其開發的《成龍踢館》(1984年)、《淘金者》(1984)、《Atomic Boy》(1985)等,而最能代表廠商的遊戲是於1987年推出的《R-Type》,這款以太空宇宙為背景的科幻射擊遊戲,無論操作還是系統至今依然被STG迷讚好,是同類型遊戲的殿堂級經典,之後Irem主要推出一些續作,直至2002年才做了新遊戲《絕體絕命都市》,再度成為大眾關注的焦點。

《大工阿源》

貼近真實的逃生遊戲

2002年4月25日在PS2推出的《絕體絕命都市》,是遊戲界中第一款以災難逃生為題材的遊戲,玩家是一位住在海上人工都市首都島的普通居民,在遇上大地震時運用各種對答以及求生道具並尋找出路,沿路上將會驚爆種種危機,玩家除了感受沿途的緊張刺激,也會從遊戲中掌握一點真實的災難求生知識。當年日本在1995年經歷阪神大地震後便再無發生大型災難,而《絕》題材貼近真實情況,加上前無古人,因此贏得日本以至世界玩家的歡心。
 

《絕體絕命都市》第一集在PS2推出,成為前無古人的注目作品。

首三集愈戰愈勇

之後《絕體絕命都市2》、《絕體絕命都市3》先後在PS2、PSP平臺發售,雖然算不上是超級大作,但在玩家心目中自有一定地位,其銷量也達到六位數字,對一間開發二線遊戲的廠商來說算是贏得漂亮一仗。之後Irem緊隨SONY新主機的步伐,決定會於2011年春天於PS3上推出《絕體絕命都市4 夏日記憶》,令不少玩家予以期待,可是……
 

第二集人設也更美麗。

311地震摧毀系列

直至同年3月11日,日本東北太平洋海域發生9.0級大地震,引發高達十幾米海嘯,最終造成數萬人死亡,成為自二戰以來日本死亡人數最多的災難。雖然《絕體絕命都市4》當時已經完成開發,並進入量產壓片包裝的階段,但無獨有偶,遊戲背景設定為:「201X年發生的一場大地震,讓整個城市陷入了崩潰和混亂之中…」。由於怕在受災者傷口上灑鹽,結果在三天后,Irem宣佈《絕體絕命都市4》取消一切發售計劃,同時將前作《絕體絕命都市1-3》的網上售服務全部終止。社會壓力令此系列不便再推出,之後,Irem更逐步踏上覆亡之路。
 

主腦出走成致命傷

Irem的覆亡其實並非完全歸咎於日本大地震,當年Irem在《絕體絕命都市》成功後,並沒有立即把握著資金充裕的時機擴充發展,既沒有嘗試跳出二線遊戲作品的框框,也沒有在優秀開發團隊的支持下嘗試更多不同類型新作,為廠商建立另一標誌性遊戲。結果大地震後遊戲被逼停售之餘,也令開發主腦九條一馬出走,這才是廠商的致命傷。當然Irem之後還經歷一系列的政策失誤,例如投靠了SONY將遊戲跟PS Home掛勾,但PS Home成績未如理想,SONY放棄投入資源,Irem形同被遺棄的孤兒,業績每況愈下,終告失敗收場。

2014年底,九條一馬成立的Granzella接手了Irem的《R-type》及《絕體絕命都市》版權,除了將系列重新放上PS4平臺,也重啟《絕體絕命都市 4》開發,同時也開發全新的衍生作品《巨影都市》。Granzella的發展也不是一帆風順,同樣充滿阻滯,例如當初他們為了《巨影都市》為了同時登陸PS4和PSV平臺,在NAMCO手上得到開發引擎「Orochi3」和「Yebis3」的使用權,後來卻發現SONY已經停止PSV上的主要營運,只好放棄PSV版本的開發,雖然未至於蝕大本,但浪費開發成本影響公司業績已是不容置疑。

《絕體絕命都市4》是很多遊戲迷期望有生之年能玩到的遊戲。

《絕4》動漫節率先試玩

《巨影都市》之後便到《絕體絕命都市4 Plus -夏日回憶-》,Granzella最近正式公佈遊戲將於今年10月25日推出,香港的動漫節亦有率先試玩。早於2015年開發商已經著手將遊戲VR化,結果花了一年時間都未能在原定時間推出,最後「醜婦終需見家翁」,新鮮感是有的,但驚喜卻欠奉,因為本來遊戲並非擁有非常精細的畫面,因此VR後只讓你感覺進入了《絕4》遊戲之中,而並非走進了災難現場之中,這是非常斷定成敗的一點。如果玩家一心是抱有希望在災難現場親臨其境的話,這款VR大概會叫你失望。

身邊玩過《巨影》的不管是同行還是一般玩家,都幾乎一致劣評。除了被形容為畫面質素「對不起PS4」,有時甚至會有跳格的情況出現,彷彿回到PS3甚至PS2的時光,遊戲故事流程也太多語意不明的地方,我親眼看過有同行朋支在直播時一邊大罵粗口一邊說遊戲不知所云。同時大家最期待的《巨影》其實都跟遊戲主軸故事拉不上關係,雖然知道如果要有很多互動的話版權費會很貴,但也不至於不著邊際至此,最慘是過往《絕》為人津津樂道的多結局要素在《巨》中完全抹去,只剩下一個平凡不過的結局,令一眾玩家失望而回。現在玩家們都期望《絕體絕命都市4 Plus -夏日回憶-》能夠擁有更高質素,重拾昔日系列的樂趣。
 

《絕體絕命都市4 Plus -夏日回憶-》即將推出,遊戲以一個上班途中遇上大地震的OL為主角。

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