垃圾汁奔流大海 環保署監管不力

撰文:香港01
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《香港01》最近發現新界西堆填區承辦商昇達涉非法排污。本報委託化驗所進行化驗,發現堆填區排出的「垃圾汁」污染指數超標。廢水經河流流入后海灣,而該區盛產生蠔,這次事件或構成食安危機。據悉,后海灣產蠔主要銷往內地。事實上,堆填區已非首次出現非法排污事故,實在令人憂心環保署的監管力度是否足夠。

一般而言,堆填區所收集的垃圾經滲濾後會產生大量廢水,廢水經收集後,須加熱處理,去除氨氮等毒氣,再經過濾等過程,才可以排放。

過去,堆填區曾經出現污水池滲漏,也有污水處理廠未有做好加熱程序便將污水排放。2013年,打鼓嶺新界東北堆填區曾出現垃圾汁滲漏,廢水流到鄰近的缸窰河,威脅附近的農業、生態。當時政府一度聲稱經目測判斷,污水問題已經解決,惟後來有媒體發現水中的污染物仍然超標,黃錦星承認缸窰河仍有污染,會加強抽查。及至2016年,有員工舉報昇達管理的堆填區廠房違法排放污水。其後,昇達遭罰款20萬元。

《01社區》曾訪問流浮山蠔戶陳天才,他指出,2005年內地經濟急促增長,他們把五成的產量運送到內地銷售。在本港售賣即開生蠔,利潤較多,但銷售數量有限。相反,內地批發商會購入整個蠔排,所以大部分蠔農會選擇將生蠔售予內地。

垃圾汁河部份位置深至及腰,記者要先用行水杖探知水底深度才能前行,步步為營。(資料圖片/羅君豪攝)
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堆填區非法排污的事故眾多,令人質疑環保署監管不力。以2016年的事故為例,環保署表示,曾經16次巡查和突擊檢查污水處理廠,沒有發現違規。但是有媒體派員收集該廠排出的污水樣本,並送到政府認可的化驗所化驗,發現總氮量超標五成。就今次事件而言,昇達表示已採取預防改善措施並同時向環保署匯報;然而,田北辰表示,早有村民向環保署投訴非法排污,署方卻未有即時處理。

此外,現行的懲罰機制是否有效,亦值得質疑。同樣以2016年的事件為例,在個案中,昇達被罰款20萬元,惟這金額對其來說,似乎阻嚇力不足。

從以上的例子看來,環保署的執法力度不孚眾望;這也恰好解釋到,為什麼承辦商有恃無恐。政府理應是市民、環境的守護者,但是接連出現廢水處理不周的事故,早令人質疑政府是否有充足的監管能力。亡羊還需補牢,政府務必加強問責,防止鬧劇重演,以挽回市民的信心。

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