【新冠肺炎】英女王罕有全國講話 危難中的發言何用?

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英國的新冠肺炎迄今未見緩和,女王伊利沙伯二世於當地周日(5日)晚上發表特別電視講話,勉勵國民在逆境中迎難而上,樂觀面對疫情。在21世紀民主化國家,王室僅屬傳統和歷史傳承的象徵,實質角色似有還無,但在疫情嚴峻、個人交際斷裂之際,英國君主此際嘗試打破彌漫社會的憂愁氣氛,團結民眾齊心抗疫,無疑說明了疫情當前超越日常政治的需要。

在伊利沙伯二世發表講話前,新冠肺炎已在英國造成4,934人死亡,單日新增死亡人數更達六百餘人。現年71歲的查爾斯王子及首相約翰遜皆成為確診病例之一,約翰遜的懷孕女友西蒙茲亦現病徵。在國家陷於水深火熱之際,英女王在98歲的菲臘親王陪同下,周一在溫莎堡發表全國特別講話,鼓勵國民憑着「自律、沉着和善的決心」,迎接疫情的挑戰和破壞,並藉此感謝前線工作人員的付出,強調同心抗疫的重要性,以表對防疫工作的樂觀。

英女王第五次特別講話

除了例行聖誕文告,英女王在位68年間,僅有第五次特別講話。在此之前的四次場合分別為1991年英國加入第一次海灣戰爭、1997年戴安娜王妃葬禮前夜、2002年母親伊麗莎白王太后葬禮前夜,以及即位60周年的「鑽禧」慶典,可見英國君主的低調和沉默。

由於英國在17世紀「光榮革命」後,君主的絕對統治權已轉讓至議會,王室的存在僅成了國家象徵,沒有實際權力,更不容在黨派政治鬥爭發聲,以免予人干政的解讀。 梁啟超亦曾在《新中國建設問題》中,描述「虛戴君主之共和政體,英國是也⋯⋯淺人驟聞之,或且訝為不詞,不知英之有王,不過以為裝飾品,無絲毫實權,號為神聖,等於偶像⋯⋯」英女王在位68年間,雖然英國政治危機時有發生,如1956年蘇伊士運河危機,英法兩國與以色列聯手入侵埃及遭美國反制、1970年代國內大罷工,以及2003年伊拉克戰爭等,無一不是使陷入社會撕裂、兩元對立的情況,但其亦沒有介入或表態,見其角色低調而超然。

約翰遜政府權威旁落

可是,新冠肺炎不是一般的政治或管治危機,而是不分黨派、不分階層同須面對的生存難題。故此即使英女王在傳統上必須為「佛系」領袖,其走到台前鼓勵抗疫,嘗試凝聚國家向心力,亦沒有令人反感,甚至獲得廣泛歡迎。英國跟不少國家一樣,早已實施封城令,減少社交接觸,但從不少民眾外出郊遊野餐和聚集可見,民眾現時仍漠視禁令的抗疫態度,有欠同甘共苦的精神。這不但是因為警方執法力度或法規阻嚇力不足,也可能因為民眾早已無視政府的權威,尤其近年英國陷於脫歐爭議,半個政府不認同極惹爭議的約翰遜。

縱然王室多年來屢現醜聞,如查理斯王子的婚姻問題、哈里王子與梅根「離家出走」及安德魯王子的性醜聞等,令王室有如民眾茶餘飯後的八卦對象,但對女王的反對率迄今仍維持在一成,遠低於首相約翰遜的47%。可見王室雖然逐步被揭穿「神聖」面紗下的人性,但在英女王長期穩定的正面形象維繫下仍然獲得肯定,限制了社會上的反王室共和勢力。

英女王在此次全國演說中,內容亦相當溫和,撇開了所有的爭議。「我們國家的生活遭遇破壞,這種破壞使一些人感到悲傷,許多人遭遇經濟困難,並給我們每一個人的日常生活帶來了巨大變化……他們(醫護人員)無私地履行日常職責來幫助我們所有人,感激你們辛勤的付出,讓我們離回歸正常生活更近了一步。」當沒有民主選舉認受性的英國君主,也能起穩定社會之用,既反映出此次危機超越日常政治、近乎戰爭般須全國上下團結,也折射出約翰遜政府權威旁落、缺乏領導力。



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