從華為到微信 世界將形成兩套科技體系

撰文:評論編輯室
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中美角力的主舞台已從貿易轉至科技領域。除了被美國針對多時的中國通訊巨企華為、中興遭到美方更嚴厲制裁外,TikTok和騰訊旗下的微信程式亦被以國安為由禁止在美營運。在中美角力的大局勢下,中國決心掌握核心科技以擺脫美國的科技打壓,美國則視中國科技公司及產品為威脅,將可能禁止更多中國科技產品及程式在美營運。世界似乎正朝着如1054年基督教會大分裂成羅馬教會與東正教會一般的走勢,將很有可能發展出兩套不同的科技體系、生態、和應用環境。

當下中美的大分裂有可能依着1054年基督教會大分裂(The Great Schism)的歷史發展。基督教成為羅馬國教後,羅馬教會就成為帝國的教會。但自從公元7世紀後,東羅馬帝國已漸漸失去意大利的控制權,而羅馬教會亦不喜歡東羅馬帝國時常干預教會。政治問題最終演變成宗教上的大分裂。羅馬教會依附於西方新興的法蘭克人及後來的「神聖羅馬帝國」,成為日後的羅馬公教(後世多稱為「天主教」);而東羅馬(拜占庭)帝國則以君士坦丁堡牧首發展出其自己的教會,成為了希臘正教(即「東正教」),從此基督教會一分為二。

東正教是在 1054 年教會大分裂之後,以君士坦丁堡(即今日的伊斯坦布爾)為中心 的一個基督宗教教派。現今公教(天主教)、正教(東正教)和改革宗(基督教)被稱為基督宗教的三大宗派。(Getty Images)

中美角力影響溢出

現今中美之間的政治博弈,同樣也波及政治以外的領域。中世紀的宗教在社會與經濟上扮演了舉足輕重的地位,就如同今日的科技一樣。當今社會離不開網路與科技,其影響遍及每個人的生活。大者如網絡長城限制了一個地區的人能上什麼樣的網站,小的觸及到用怎樣的社交媒體、雲端服務、即時通訊軟件等。基督教會大分裂數百年後,東西歐走上很不同的社會和經濟發展模式,也可以預視如果中、美走上科技上的大分裂,也可能再演變成新的「大分裂」時代。

對於2000年後全球化高度普及後的新生代而言,這種科技「大分裂」難以想像,尤其是香港一直沒有中國內地的網路制限,在今年以前科技上也與西方主流看齊。使用Google、Facebook等,對於不少香港人而言都是理所當然的,或許很能想像將來「兩套科技」將有什麼影響。「兩套科技」這個概念聽起來很陌生,其實並不是非常新穎的事情。在全球化普及前,早期科技發展一直也是相對分裂的,本來的互聯網其實也只是美國一國之用,在一些條件下才成為世界通用。甚至在十多年前,一些科技技術仍然未有統一的法制。例如較年長的人仍會記得在2000年左右,DVD燒讀技術仍分成DVD-(DVD–)與DVD+,兩種技術最初因為互不兼容,也曾造成不便。

如果「科技大分裂」的情況繼續隨中美角力而普遍化,那我們要有心理這將對生活造成巨大的影響。即使香港的網路與科技運用算是自由,但香港作為中國的一部分,將來亦很可能會面對來自美國單方面的壓施,令我們與西方科技和網路「脫勾」。近來有傳Google與Facebook將撤離香港,雖然未有確實資訊,但在中美角力的大環境下並非不可能。

聯合國秘書長古特雷斯2019年9月24日發表主題演講時警告,中美對抗有可能導致世界出現大分裂。(Reuters)

大分裂有可能「重合」嗎?這很難斷言,可長可短。基督教會的大分裂花了近千年至今仍未完全修補,科技大分裂有可能成為一去不復返的局面,正如羅馬帝國瓦解後歐洲碎片化一樣。但如果世界交流保持頻繁,「大分裂」的成本太高,最終可能很快又會出現一種兼容的可能性。例如當年爭得難分難解的DVD-與DVD+,最終在大部分燒錄機材都能錄製和讀取兩種格式的情況下,不再成為問題。正如拉丁文有句經典的諺語,「necessitas mater artium」(需要仍技術之母)。如果將來世界各國仍希望能保持頻繁交流,那科技大分裂並不會走得太遠。

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