關注家庭友善政策 不能只有三八婦女節

撰文:評論編輯室
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3月8日是每年一度的國際婦女節。疫下不少雙職婦女在兼顧家庭和謀生愈見困難。勞工及福利局長羅致光周日(7日)撰寫網誌,表示政府有意完善社區配套,並就幼兒照顧、安老及康復服務的福利設施訂立以人口為基礎的規劃比率。雖然去年12月政府已延長法定產假安排,但總體而言本港的家庭友善政策仍屬起步階段,遠落後於世界其他先進經濟體。

本港勞動人口中,婦女佔據一半。然而不少雙職婦女疫下既要照顧家中長幼,又要面對經濟下利的壓力,生活倍感困苦。羅致光在其網誌表示,為減輕家庭照顧者的負擔,政府今年將為幼兒照顧、安老及康復服務的福利設施制訂以人口為基礎的規劃比率,並欲在這三方面增撥資源,包括增加幼兒中心的數目、資助家居照顧服務的服務名額和到校學前康復服務的名額等,以便讓婦女更靈活自主地投入生活。

羅致光周日(7日)撰寫網誌,表示政府有意完善社區配套,並就幼兒照顧、安老及康復服務的福利設施訂立以人口為基礎的規劃比率。(資輝圖片)

生育政策做得未夠

雖然政府去年將法定產假由十星期延長至14星期,並一力承擔起僱主因此須多付的額外薪酬,但其步伐仍遠遜歐洲先進經濟體。例如,英國的法定產假不但多達52星期,期間母親更可在首39星期支取平均周薪九成,而加拿大的法定產假亦有多達17星期。相比而言,雖然本港的法定產假多過韓國(90天)、台灣(56天)和日本(98天)這些亞洲經濟體,惟此亦不足證明本港的生育政策已算「友善」。

在男士侍產假上,縱然本港已在2019年1月實施五天法定侍產假,並與台灣、韓國看齊,但仍是少於英國和瑞典。不過撇除這兩項政策,本港已再無更多家庭友善政策,諸如父母親可放取的「親職假」、彈性工作安排的法定權利,甚或在工作間提供母乳餵哺的小休時間亦通通欠奉。反之,在韓國的家庭友善政策上,子女不足8歲的父母可以領取一年親職假,既能在期間支取四成月薪,另設有每日兩次母乳餵哺的小休時間,每次為半小時。此外,韓國和台灣亦有彈性工作安排,分別容許子女不足8歲和3歲的父母縮減工時,以便照顧子女。

羅致光欲增撥資源,支援職場婦女固然是好事,但本港人口老化、生育率連年下跌,港府亦要留意家庭友善政策與生育率的關係,並藉此嘗試扭轉人口結構失衡。一如經合組織(OECD)早年的研究指出,其成員國的女性就業率與生育率在政策介入後呈現正比關係,部分由於是「工作環境支持生育以及推動家庭友善僱傭政策」。然而羅局長在網誌中提及的完善措施,大多只是針對幼兒照顧安排,但忽略了新手父母需要的親職假和彈性工作。

特首林鄭月娥周一(8日)談及婦女節時表示,本屆政府已修訂《性別歧視條例》,將騷擾餵哺母乳定為違法行為,並在超過330個政府場所育嬰間和哺乳室,並借賣地條款強制要求私人發展商提供這類設施。但家庭友善政策終歸亦不能單靠私營企業的善意推行,說到底僱主的首要考慮也是企業利潤,而家庭友善政策所涉的額外開支,亦非每位僱主都願意承擔。因此政府絕對不能單靠私營企業的善意,反而更須像男士侍產假般立法保障應有權益。這才能逐步追上其他先進經濟體。

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