【高比拜仁墜機亡】佐敦之後的新籃球之神 無可取替的黑曼巴

撰文:吳慕兒
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2016年高比拜仁(Kobe Bryant)在效力二十載的洛杉磯湖人退役,想不到告別NBA三年半之後,一宗直升機意外離開人世,跟我們永遠告別。

高比拜仁Kobe Bryant影響力高,即使你不是籃球迷亦一定聽過他的名字。(Getty images)

一生中只愛湖人

高比的父親祖拜仁(Joe Bryant)亦曾為職業籃球員,效力過76人、快艇和火箭。他的童年圍繞父親的職業生涯而過,3歲便開始打籃球,成長階段最愛的球隊正是湖人。

他的名字Kobe,全因父母看到餐牌上的神戶牛柳,6歲的時候,隨父親轉戰意大利聯賽移居當地,他很快識應南歐生活,說得一口流利意大利文。8歲開始認真打籃球,祖父會將NBA比賽的錄影帶寄給他研習,每逢夏天他均會回美國參加籃球夏令營。

在意大利生活,令他在最愛的籃球之餘,同時也學識踢足球,即使生活在意大利南部,他支持的球隊卻是位於北部的AC米蘭。

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13歲那年,父親祖拜仁退休,舉家回到美國生活。在費城Lower Merion高中的4年時間,籃球場上5個位置也打遍,他的出眾表現獲得全美國注目,他的目標只有一個:就是成為NBA球員。在1980至90年代,沒有一個高中生不經大學直接跳升至NBA,因此他對前途仍然舉棋不定,但當較他年長兩年的加納特1995年開先河,成為20年來首位以高中生身份加盟NBA球隊的球員,高比不再猶豫。

17歲那年,他獲湖人首輪選秀以第13位揀中,這支正在重建期的班霸,期望以高比加上「巨無霸」奧尼爾重拾輝煌。高比當時以18歲零72日成為NBA史上最年輕上陣球員,首三季算是他的適應期,2000至2002他與奧尼爾連續三季為湖人贏得總冠軍,正當更多冠軍指環等待着他之際,他如日中天的事業意想不到因一件私事蒙上陰影。

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捲入強姦案 改名黑曼巴

2003年他捲入一宗強姦案,一名19歲酒店女職員指控正在科羅拉多預備進行膝部手術的高比,在他的酒店房內把她強姦。高比承認曾跟對方發生性行為,但否認強姦指控。此事一夜之間令NBA金童形象全面插水,大多數贊助商和代言合約離他而去,然而事件最終因女事主拒絕出庭作證不了了之。

經過這次打擊,高比為自己改了一個黑曼巴(Black Mamba)的稱號,黑曼巴是世上其中一款毒性最強而且速度極高的毒蛇,他很喜歡背後代表的攻擊性、靈巧和強悍,某程度亦意味他以更強姿態重生。

2004年湖人在總決賽落敗,奧尼爾被賣到熱火,球隊再次進入重組期。這段時期的高比再度進化,職業生涯前半段,他或多或少受模彷米高佐敦的陰影籠罩,不過重生過後,他已脫胎換骨,揮灑自如真正成為最強的自己。

沒有奧尼爾在陣,獨力支撐球隊的高比,將得分重責攬在身上,2005/06、2006/07連續兩季成為NBA得分王,2006年對多倫多速龍一戰更創下個人獨得81分紀錄,是自張伯倫(Wilt Chamberlain)1962年單場取得100分以來,NBA史上單場第二最高得分紀錄。2008球季他成為常規賽最有價值球員(MVP),卻失落總冠軍,2009、2010終一吐烏氣,連續兩年為湖人再添兩座總冠軍,兼成為總決賽MVP,加上2008、2012兩度為美國贏得奧運金牌,他的表現與成就,力足與被封為史上最佳的籃球之神米高佐敦並駕齊驅。

直到2013年,他的依然是聯盟中頂尖球員,那年已屆34歲的他,不幸腳跟肌腱撕裂,好不容易康復過來,又輪到肩傷與膝傷,他逐漸感到身體機能衰退,終在2015/6球季退休。

高比41歲英年早逝實在可惜,但他留下的無數精彩回憶,創下的無與倫比紀錄,球迷肯定終生不會忘記。多謝你高比拜仁,願你安息。

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