【Visvim專題(上)】那些年,我們一起追過裏原宿黃金年代的FBT

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曾經在討論區上看過一個帖子,主題是「得罪講句,今時今日仲著Visvim的係全香港最有衣著品味的一群人」,便回想起品牌當年曾經風靡萬千少男的心,從BALLISTIC背囊、FBT、SERRA、CHRISTO等鞋款,全都是我們那些年一起追過的Visvim單品,你還記得嗎?

Visvim主理人中村世紀。(網上圖片)

當創立Visvim的時候,我希望製造一些永不過時及充滿質感的產品。
中村世紀

其實談論Visvim可分大致兩個時期,一個是2008年Folk誕生之前的裏原宿時代,另一則是Folk創世後極致地注重手工。

即使Visvim沒有像之前如此火熱,但其實它的死忠支持者卻有增無減。老實說,品牌縱然價格普遍偏貴,可是總有些人會覺得物超所值,沒有其他牌子能夠取代。記得有位朋友與筆者分享過,有次在路上聽見兩個陌生人輕聲細語地說話,並恥笑他腳下穿上Visvim。大概現今的年輕人,都認為Visvim是「過氣潮物」......有時候喜歡就是喜歡,也不一定要盲目跟隨潮流吧?Visvim主理人中村世紀說過:「當創立Visvim的時候,我希望製造一些永不過時及充滿質感的產品。」聽到這裡就會明白中村先生的用心,他所設計的產品從不追及潮流,只追求質素。

中村世紀與藤原浩。(網上圖片)

2000年創立的Visvim,受日本潮流教父藤原浩力挺,從而順利上位。事源中村世紀在Gravis工作時認識了藤原浩,而藤原多次親身演繹品牌單品,再加上利用機能性物料配合簡約設計以及Crossover形式推出不少鞋款,使Visvim知名度不斷提高。

乍眼一看,Visvim許多衣物看起來都很普通,恐怕需要經過訓練的眼光,才能看到品牌脫穎而出的手工藝,當然價錢也叫人卻步,有人說能夠穿戴Visvim幾乎可以說明你的身份,不單只能夠買入這個品牌,而且你的職業卻可以讓你自由地穿起它,這是一種間接的財富指標。中村世紀想得很遠,借助與潮流人士的友好關係,其中包括藤原浩、Pharrell Williams 、Eric Clapton與John Mayer等等,把品牌的知名度推至更高,可能最容易賺的錢,都是來自有錢人。

回顧Visvim的成功,並非一味靠包裝或拉攏關係,其精巧的設計,使細節如此真實。毫無疑問,這不只是商業,在某種程度上,它必須被視為藝術。

2001年,中村世紀開始生產鞋類,當製鞋這門生意起飛時,他才慢慢地擴展至製作衣服,他不單只想重現舊衣服和鞋子,更想為它們注入新的生命,把產品變得現代化。

(visvim)

生活中的日常工具之一,就是一雙鞋子。
中村世紀

如果問到Visvim那一件單品最具歷史意義,答案就是2001年Visvim所推出的FBT(Fun Boy Three)鞋款,靈感來自藤原浩當年拿著《歡樂三男組Fun Boy Three 》的唱片,並指著Terry Hall腳上的鹿皮Moccasins鞋對中村世紀說:「你可以試試做這種款式。」於是,中村先生決定結合傳統Moccasins的外型,鞋面基本上是一塊皮革,沒有接縫位,加上運動鞋用的EVA中底,鞋身更選用Elk Leather,是美國印第安鞋常用的軟皮。這種復古與新的結合,代表了舊世界手工藝和運動鞋的融合,正是Visvim哲學的核心,同樣也是其商業成功的驅動力。從其後的SERRA、KOONING、PLOKE等等鞋款,更可從它們身上找到一些改造影子,但細心留意後,卻發現大有不同,這就是大家常說中村世紀的「借屍還魂」。

我的靈感主要來自舊紡織品。
中村世紀

中村世紀從內到外製作服裝,通過不妥協的工藝賦予衣物靈魂,當中使用的面料,均由中村先生親自挑選的工廠,專門為Visvim所開發,並且沒有人能夠得到相同的面料,而其中許多都是手工染色,只因品牌堅持使用天然染料,最著名的是「靛藍」,這種傳統染料賦予牛仔布特別鮮明的生命力,這卻是化學過程無法複製。衣服通常是全手工完成,這種細緻度並使Visvim與當今典型工業生產出來的衣物區分開來,實際上保存傳統的生產方法,對於品牌的業務最為重要,畢竟它是一個不依靠Logo,而專注質感和體驗的品牌。

那些年,灣仔日街的F.I.L.專門店。(網上圖片)

尖沙咀半島酒店F.I.L.。(網上圖片)

2004年,Visvim於日本東京開設首間專門店F.I.L.(Free International Laboratory),空間感極強,並且採用自然光源。2007年5月,Visvim一度進駐香港中環雲咸街(於2012年10月結業),雖然店舖面積相對較細,但裝潢風格卻同出一徹。香港曾有出現過的三間F.I.L.,分別在灣仔日街、中環雲咸街與尖沙咀半島酒店,那些年你有試過為了Visvim傾家蕩產嗎?

下一回,我們再說Visvim展開Folk系列後的大轉向,由街頭投向高端的新領域。



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