Levi's歷史館館長現身香港牛仔節 由1880老牛講到Steve Jobs 501

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在時裝世界,近乎99%的服飾都有着時間性,時而流行,時而落伍,周而復始,當中就只有極少數的單品,能夠排除在這個永恆輪迴的生態圈外,牛仔褲正正是最具代表性的一枚,自1873年經Levi Strauss創製第一條牛仔褲後,服裝文化的理念和格局,自此有了天翻地覆改變,而Levi's這個名字,亦開始烙印在時裝界、古着界和工裝界的最高殿堂,歷182年而不衰。

而隨着首屆香港牛仔節近日正式舉行,作為主力協辦單位的Levi's,就隆重其事地請來美國總部Levi's歷史檔案室館長Tracey Panek出山,並帶同4條可一不可再的神級牛仔褲過來,向大家「惡補」一下關於牛仔褲的歷史故事。

香港牛仔節位於PMQ的展覽會場。(黃寶瑩攝 )

(黃寶瑩攝 )

歷史檔案室館長Tracey Panek。(黃寶瑩攝 )

先說明一下Levi's歷史檔案室的來頭,它可是一個集展示與檔案收藏於一身的單位,專門訪尋、收集古董等別和具有歷史意義的牛仔褲,專門對它們進行保育或進行學術研究,為一些年月不可考的牛仔褲找尋根源,或為古董牛仔褲的用料以至每個細節,進行深入研究等,以保護並推廣牛仔文化發展,甚有意義。而這個近乎是學術機構的單位,其領頭人正館長Tracey Panek。因此由她親自挑選4條歷史文物牛王來港,並擺放在今次牛仔節重點活動項目:牛仔服裝展館之中,親眼看着歷史真品,了解當中故事,無疑是一個學習牛仔褲文化的最好機遇。

Levi's Nevada Jeans,1880s。(黃寶瑩攝 )

Levi's Nevada Jeans,1880s。

古董級的「牛王」Nevada jeans

第一條Tracey介紹的牛王,正是大名鼎鼎的Levi's Nevada Jeans,1880s,它可是為一切牛仔褲的原點,皆因它已被鑑定為目前現存牛仔褲中最古老的一枚,生產自1880年年代,過百年來一直埋藏在美國內華達州煤礦之中而不為人知,直至1998年被一位美國人在「誤打誤撞」之下掘出,並輾轉到了一位牛仔褲收藏家手上。

Tracey:「到2001年拍賣網eBay更與拍賣公司Butterfields聯手,為這條歷史文物進行拍賣,迅即引來當時全球,包括Ralph Lauren先生在內的一眾古着收藏家瘋狂叫價,在幾經辛苦之下,Levi Strauss & Co才以46,532美元奪得這條牛王之王,並永久存放在Levi's歷史檔案室的博物館之中,今次能夠將它帶到香港,實屬罕見。」

位於美國的Levi's歷史檔案室展區。(Levi's)

此外Tracey也強調,Nevada 1880s雖然可被為Levi's 501的根源,但它卻不應被稱作501,皆因Levi Strauss & Co為旗下產品進行數字編碼,是1890年代才發生的事(第一個編碼正是501),1880或以前生產的產品,尚未有這個編號系統的。

「除了非凡的歷史意義外,Nevada 1880s也有明顯的細節特徵,後面呈右邊單袋設計,左大腿側邊設有一個用來放置小物的槍袋,而由於以皮帶索緊褲頭的方式在當時還未出現,工人主要以吊帶來固定寬鬆的工裝褲,因此當時牛仔褲褲頭部份,一般會設置了鈕扣來連繫吊帶(如下圖),背後亦設置了Buckle Back索帶細節,方便進一步牽緊褲頭。」

以鈕扣來連繫吊帶。(網上圖片)

以鈕扣來連繫吊帶。(網上圖片)_

Homer 501,屬於礦工Homer Campbell著用的501牛仔褲。(黃寶瑩攝 )

而時間去到1910年代,當時501經已面世,並持續在勞工層級中大派用場,1917的某一天,在亞利桑那州一名叫Homer Campbell的礦工在Brayton’s Commercial Company購買了一條501牛仔褲,如是者穿上它於礦場工作了3年(除了星期日放假休息時沒有穿著),到了1920年卻突然將牛仔褲退回Levi Strauss & Co公司,理由是「認為褲子不及他從前穿著過的501牛仔褲一般堅固」。

Tracey:「雖然當時Levi Strauss & Co就發現,這條牛仔褲之所以不同其他同類型出品堅固,原因不過是Homer Campbell用了大量Levi's以外的牛仔布進行縫補Patched Work,而非Levi's本身出了問題所致。但那時公司依然樂意回收這條褲子,而這個決定亦成功造福後世,皆因Homer 501堪稱古着珍寶,褲上的色落,都是Homer Campbell那3年間日積月累,以自身汗水操練而成的(哪怕當時Homer並沒有這個「操牛」動機);而且無論是褲子膝頭位置的Patched Work及磨爛位,還是當褲頭鈕扣脫了,就用麻繩和自己家中的鈕扣替代,這些都是「人性化」的痕跡,一個特徵,都象徵了一個關於穿著者自己經歷的故事。」

作為時裝愛好者,看看時下R13、HTC或UNDERCOVER的加工牛仔褲,如何不計成本在洗水、縫褲及破爛方面進行加工研發,你就會了解到Homer 501的啟發性是如何巨大了。

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(左)Doug Hansen 501牛仔褲,(右)蘋果教主Steve Jobs 501牛仔褲。(黃寶瑩攝 )

藝術家Doug Hansen的刺繡501牛仔褲

牛仔褲偉大的地方在於其多樣性,能夠橫誇多個年代和階層,Tracey:「在1950年代以前,牛仔褲只活躍於藍領工人層面,但踏入50年代,有賴James Dean和Marlon Brando等荷里活影星的推波助瀾,牛仔褲正式拓展到年青人市場,及至繼後的嬉皮士時代發展至高峰。」

眼前這條花枝招展,滿佈刺繡裝飾的牛仔褲,就是另一個真人真事又浪漫的牛仔故事,據Tracey所說,他是插畫藝術家Doug Hansen年輕時代的收藏品(現在已贈予Levi's歷史檔案室):「1970年代初,崇尚胡士托精神的嬉皮士Doug Hansen,因感嘆自己在三藩市錯過了一段情感良緣,於是乎在加洲的Cherry Auction Flea Market,以少於1美金價值購入一條501牛仔褲,立志穿上它穿州過省,並增設優美的改造和裝飾,以舒發自身感懷。」

年輕時的Doug Hansen。

Doug Hansen先將直腳的501,以增設布塊形式改裝成喇叭Cutting,以迎合當時潮流,之後就是以日積月累的方式,為牛仔褲進行藝術加工,例如將自己的名字「Doug」刺繡在左腿位置之上;或將數年來與女友Susan一同搜羅回來的徽章繡在褲子各個部份;也將祖母1950年代的領吠拆解成塊狀,貼在褲子之上,而Susan日後也果真成為了Doug Hansen的妻子,Doug目前也於Fresno State University任職藝術系教授,縱使年華已不再,但青春歲月時的美好點滴,仍然能夠透過牛仔褲來永存於世上。

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Steve Jobs曾於1980年代親自著用的501牛仔褲,由Levi Strauss & Co於拍賣會中所拍得。

Tracey:「透過這張拍攝在80年代,Steve Jobs於蘋果發佈會亮相的照片中,大家可以留意到一個奇特的現象,就是這條褲子既有褲耳,又具備了吊帶連繫功能,這種同時兼備的情況並不常見,也是褲子珍貴的地方。」

蘋果教主Steve Jobs的簡約501牛仔褲

蘋果教主Steve Jobs的穿衣風格萬變不離其中,卻足以成為經典,Issey Miyake黑色高領毛衣、Levi's 501、再腳踏灰系New Balance,想來是世人對他的既有印象:「不過Steve Jobs與Levi's 501的故事,其實遠不只於此」Tracey Panek意味深長的說。

例如今次一同帶來香港的Steve Jobs真跡501牛仔褲(Lots 781),就進一步揭示出教主早年的穿衣品味:「其實早在1980年代,年輕的SteveJobs已是Levi's 501的支持者,不過當時的造型就意想不到地古典得多,最重要的特點是Steve自行在牛仔褲的內襯部份加入鈕扣,以方便連繫吊帶作配襯之用‧‧‧‧‧‧」承如上文所言,初期的Levi's 501曾在腳頭腰圍位置,設有鈕扣及Buckle Back,用以連繫吊帶,但在1940年代開始,隨着皮帶的使用率日漸廣泛,1944年體系的501就開始以褲耳Belt Loop,來取替鈕扣及Buckle Back,而往後的版本也一直如此(當然復刻版除外),所以這條褲子能夠既具吊帶功能(下圖),一切都是出自Steve Jobs個人的DIY口味,這種能夠隨意改裝的獨特性,正是牛仔褲一大魅力之處。

香港牛仔節。(黃寶瑩攝 )

關於香港牛仔節

為提升社會大眾對牛仔時裝及文化的認識,由香港知專設計學院(HKDI)所主辨的第一屆香港牛仔節可謂多姿多采,牛仔服裝展館內除Levi's專誠從美國帶來的珍品外,其他牛牌如Scotch & Soda、45R、YORK以至本土品牌Luddlie等,亦有相關的作品展示,方便大家了解牛仔褲工藝及製作歷史。

除了展館外,上星期和來緊的星期六、日(1月19-20日),於上環元創方PMQ地下亦會舉行Denim Bazaar牛仔市集嘉年華,邀請本地多個服飾品牌,到場擺賣各式各樣牛仔服飾及家品,並提供工作服活動,體驗以牛仔布製作物品的好玩之處。而到最後一個週末 (1月26 —27日),牛仔節就會移師到深水埗基隆街及汝洲街舉行,在該區展示不同元素的牛仔作品及富有香港特色的陳列設計,並HKDI同學也會以牛仔服為主題,舉行一場快閃時裝表演。此外,牛仔節又貼心地設有導賞團活動,公眾更到時可參與導賞團,在導遊帶領下,深入了解深水埗布業的歷史文化及運作,絕對是一個深度認識香港服裝工業之難得機會。

香港牛仔節
時間:即日至2019年1月20日(PMQ部份) 1月26至27日(深水埗部份)
地點:中環鴨巴甸街35號PMQ元創方 深水埗基隆街及汝州街

Denim Bazaar牛仔市集嘉年華市集。

Levi's的銀色古董車亦為出現在市集之中,售賣單品。(黃寶瑩攝 )



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