WOAW!灣仔店開幕 專訪主理人Kevin Poon大談經營潮流事業的心得

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提起香港具特色的藝術、生活品概念店,由Kevin Poon潘世亨(KP)主理的WOAW!定必是近年代表,自2013年於中、上環開幕,就一直提倡將時裝、潮流、藝術、音樂、電子與飲食文化集合一身,現在聽上來或許平常,在當年香港卻是獨具慧眼的高瞻遠足,所以早前WOAW!宣告結束歌賦街店的時候,的確叫人可惜。

誰知柳暗花明又一村,短暫小休的WOAW!最近就以更高的姿態出場,於灣仔日街開設全新專門店,風格與定位都有着明顯進化,叫人甫一踏進店中,已叫人興奮得大叫一聲Woaw!

WOAW!全新灣仔店。(攝影:黃寶瑩)

店內極具空間感。(WOAW!)

Kevin Poon潘世亨。(攝影:黃寶瑩)

將店鋪做得「簡而精」 原來大有學問

問到KP何解撤退中環,轉戰灣仔,腳踏熱爆全球Nike × sacai LDWaffle球鞋的他就認為除了租金外,街道周邊的氛圍是更重要原因:「2013年於中環歌賦街開設WOAW!的時候,就是喜歡它那份旺中帶靜的格調感,街道上店鋪與行人並不多,但都是對生活有要求有品味的人……」「然而後來情況卻起了急劇變化,來到這裏的人高速上升,人車逼得水泄不通,卻盡是為了排隊食牛腩和茄牛麵,其他商業至上的速食鋪頭也多了許多,之後又很快結業,彼此來回往返,整條街頭變得喧鬧無比,叫人心境無法再悠閒過來,反之灣仔日街、星街一帶,則仍然維持原有的個性和風格。」

店內擺賣的精品。(攝影:黃寶瑩)

可見一間概念店的成與敗,格調和空間感十分重要,一間未能夠給予顧客思考空間的Concept Store,其實又何來「概念」可言?

Kevin Poon:「由此至終,WOAW!都是一個我希望用來發揮創意的地方,絕不是利用它來賺錢,每一個計劃和發展,都是隨心所欲地進行,從前它可視為一間Boutique,匯集五花百門的精緻單品於其中,現在我心境變了,則希望將它打造成一個以Art Show為主的地方,因為世界不變在變化,一間吸引的概念店不再是以鼓勵消費為主,反而提供一種Experience體驗才最重要」。

WOAW!店內售賣或展示的東西,都是Kevin Poon最想和大家分享的物事。(攝影:黃寶瑩)

較之歌賦街舊鋪,全新WOAW! Store由原來的兩層變成了只開放一層,空間感卻又強了許多,一來樓底闊落了;二來店面改用全白的簡潔裝潢示人;三來是店中售賣的單品少上許多,就只有左邊4條陳架上,所擺設的數十款精品而已,但KP強調WOAW!所售賣的Items其實並沒有減少:「只是大部份單品現在都集中存於網店內出售了吧!」刻意將實體店裏擺賣的產品數量降低,想來原因有二:一是要淡化甚麼都金錢至上的消費氛圍,引導踏進店內的人感受心靈上的體驗;第二則是方便主理人調控售賣單品,確保在WOAW!實體店中所看到、所買到、所接觸到的東西,都是KP自己最喜歡或最想和大家分享的,是一種精神與品味上的互動交流。

玩具廠牌Mighty Jaxx與泰國street-artist Alex Face合作的Baby Rabbit Eskimo Edition,全球限定200隻。(WOAW!)

K.YEE創立的Yeenjoy Studio,其最特別的地方,就是擅長將中國傳統陶瓷工藝,結合當 代流行元素,打合新舊結合的藝術工藝品。(WOAW!)

這批量少卻又精彩萬分的單品中,不少都出自亞洲代表的手筆,如新加坡玩具廠牌Mighty Jaxx與泰國street-artist Alex Face合作的BabyRabbit Eskimo Edition,全球限定200隻;中國代表則有K.YEE創立的Yeenjoy Studio,其最特別地方,就是擅長將中國傳統陶瓷工藝,結合當代流行元素,打合新舊結合的藝術工藝品,代表作品有魔人布歐、Air Jordan IV以至白兵瓷器等等,數千大元就有一個,現在一次過被KP引入其中;而生活單品方面,功能、配色各盡不同的Polaroid Originals相機或者CASE STUDYO與法國藝術家Jean Jullien合作推出的"Animal Bowls"碗櫥系列,都是實用得來又能夠為生活增添色彩的產物,特別是Jean Jullien,授業自Central Saint Martins的他在歐洲可謂大受歡迎,最鍾愛以生動插畫來諷刺各種社會亂象,叫人會心一笑又哭笑不得。

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早前WOAW!就與Ross + Kramer Gallery合作,為日藉藝術家Koichi Sato舉行為曰『快樂旅行』的展覽。(WOAW!)

現在則是與TheSkateroom合作的藝術滑板展。(攝影:黃寶瑩)

概念店就是要有購買以外的體驗

訪問期間KP一再強調,今次全新WOAW! Store很希望以Art Show作營運主要基調,無論如何店內都總會預留大量空間,舉辦各式各樣的Gallery活動或Exhibition,給予世界各地的Artist盡情發揮,KP:「早前慶祝新店開幕的時候,我們就與Ross + Kramer Gallery聯手合作,為日藉藝術家Koichi Sato舉行為曰『快樂旅行』的展覽;最新展覽則是與TheSkateroom合作,以艾未未、Jean-Michel Basquiat與Steven Harrington等藝術家的經典作品,改造成聯名滑板套裝向大家展示。」

當然讓潮流文化愛好者欣賞到優秀藝術作品還不夠,KP亦同樣重視參觀過程中的體驗,所以全新WOAW!店內,就引入了KP公司旗下的咖啡單位Elephant Grounds於其中,目的就是希望來賓能夠一邊品嚐美味咖啡,一邊欣賞優質藝術,並於店裡店外特設的椅子中安坐下來,結交志同道合,交流彼此的心得和經驗,這才是一種慢活的寫意人生。

Elephant Grounds咖啡Concer。(攝影:黃寶瑩)

香港流行文化工業的何去何從

或許看到此,部份人或許會對潘世亨羨慕妒忌恨,葡萄地認為人家背後定必財雄勢大,才能夠清高地「絕不是利用它來賺錢」去搞藝術,然而,這樣想只不過是你們一廂情願,KP並非來自大富之家,WOAW! Store之所以能夠「隨心所欲地進行」,箇中全賴KP多年來的默默耕耘,將旗下其他潮流業務如JUICESTORE、Elephant Grounds以及social/capital等規模愈做愈大所致,人家風光背後,所付出過的精神心力,辛酸汗水,又有多少人知道?

Kevin Poon與Edison共同開創的JUICESTORE,近年愈做愈大。(JUICE)

「其實在香港搞潮流和藝術,當真殊不容易」KP有感而發地說:「在十大財團壟斷下,立志創業所須的租金與成本都高昂得多,就算能夠租下店鋪,基於保守的社會風氣,亦往往規限極多,我今次很幸運,新店的業主很開通,願意相信並給予WOAW!在店面裝潢和工程結構上,很大自由的發揮和改動,這是十分難得,因為坊間很多業主未必如此」。

「而正正是百物騰貴的生活指數,使很多香港人無可避免於生活之中,作出種種妥協,每日困於擠逼的地鐵車廂中,就是為了兩餐糊口,去做一些從未真心喜歡過的工作;回到窄狹的窩居,又要為了供樓交租等金錢事宜惆悵,每年每月於這種狀態過活,試問人又怎能夠或願意為興趣而生存呢?」

KP深深明白在香港搞藝術、時裝的苦處。(攝影:黃寶瑩)

不過KP也補充,香港藝術、流行文化工業近年的停滯不前,被中國內地、韓國和台灣等地區急起直追,除了金錢因素外,社會上的意識形態和思想風氣同樣出了問題:「香港人的Say No文化過於嚴重,面對甚麼東西,都只會選擇去抗拒和否定,一切也是『No!No!No!No!』似的,就以我公司或這個行業的所見所聞為例,很多人年輕人對於藝術、設計以至時裝工業,在未入行之前就無限嚮往,到當真活在當下入行工作起來之時,就叫若連天,耍手擰頭,工時長一點又不高興,工作多一點又立即Say No,人家內地於潮流設計圈工作的人,他們現在的工作模式可是『996』呢!即是每日返九點放九點,每星期六天都是如此……」KP頓一頓說:「當然並非話這種996工作方式合理或值得推崇,但只是想揭示給大家看,人家為了自己的興趣夢想可是多麼的狂瘋,甚麼Passion和熱情?從來都不是大聲用把口去講。」

「而這種Say No文化的盛行,起帶頭作用的政府也是責無旁貸,皆因他們從來就最習慣拒絕種種新嘗試和想法,試過曾經很用心想在音樂舉行一個音樂節,動用了許多人力物力,誰不知政府卻因為種種繁雜的規條,和意想不到的擔憂而一味Say,明明只想安於現狀明哲保身,卻又口口聲聲話大力支持和推動本地文化及創意產業,完全欠缺一種勇於創新或求知若渴的飢餓感,試問又怎會做得好?」口裡說得激動,內裏「愛之深責之切」的情感,亦溢于言表,只因熱愛一個地方,以至熱愛這個地方箇中的文化,從來都不是倚靠歌功頌德就了事,願意做實事去改變和去不平則鳴,才是敢擔當的表現。

香港灣仔日街5號地下
2253 1313

(WOAW!)



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