【幽閉恐懼症】哈里王子有幽閉恐懼症?紓緩恐懼心跳氣促6大方法

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英國哈里王子(Prince Harry)與妻子梅根(Meghan)年初宣佈退出王室並移居美國,卻被爆出因未能適應新生活而情緒受困,甚至患上幽閉恐懼症!說到幽閉恐懼症,你也許會想起電視劇主角乘升降機時驚恐到氣促甚至昏厥的一幕,現實中的幽閉恐懼症是不是如此?此病成因又是什麼?由精神科專科醫生沈君豪逐一講解。

哈里王子與妻子梅根離開王室的風波事隔數月終平息,但目前定居在美國洛杉磯的哈里王子卻被指未有如願過上平靜生活,有作家在其新書《Royals At War: The Inside Story of Harry and Meghan’s Shocking Split With the House of Windsor》(暫譯:《戰爭中的王室:哈里、梅根與溫莎王朝驚人分裂的內幕》)透露他起初雖對搬家感興奮,但後來因未能適應新生活而飽受折磨,且對自己在疫情下離開家人感到有罪惡感,已患上幽閉恐懼症!究竟幽閉恐懼症是什麼一回事?

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患有幽閉恐懼症的K先生平日有駕車,正常行駛時沒特別問題,有日卻碰上大塞車,車輛沿路塞進隧道時,他開始恐慌發作,最後更要衝出車廂,由其他人幫忙照顧,事後隧道工作人員更需要把車輛拖走!

常見有什麼地方會引起幽閉恐懼症發作?(按圖了解)

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試身室、旋轉門也可引發恐懼?

原來不止升降機,隧道都可令幽閉恐懼症發作!精神科專科醫生沈君豪稱,「密閉」通常指向封閉或者部分封閉、較為狹窄、與外界相對隔離的環境,基本上任何給予患者這種空間感的場所都有機會引致他們恐慌,「升降機是最普遍,也有不少是怕隧道、飛機,甚至廁格、試身室、旋轉門或躺在磁力共振機內等,還有些人是只怕特定場所,因人而異」。

許多人知道幽閉恐懼症患者會害怕乘升降機,但其實生活中還有不少場所會令他們恐懼。(Nagesh Badu/unsplash)

了解更多關於幽閉恐懼症的症狀及成因(按圖):

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恐懼突襲感覺要窒息?

病發當下究竟發生什麼事,令患者不得不即時逃離?沈醫生指,在進入令患者恐懼的空間的那刻,甚至可能是想像要進入時,患者會產生很強烈的焦慮及恐慌,擔心情況失控,例如自己會暈倒,甚至死亡,因而引發一系列症狀:

輕微:心跳快、手震、冒汗等

嚴重:經歷恐懼突襲(panic attack),出現胸悶、手腳麻痺、耳鳴等,甚至產生快要窒息、暈倒的感覺

但沈醫生指,症狀很多時是情緖造成,而並非身體出了問題,因為驚恐會令呼吸變得又短又快,甚至過度換氣(hyperventilate),使血液中的二氧化碳含量下降,產生暈眩等症狀,「愈驚就呼吸得愈急,症狀就愈強烈,一般不會真的暈倒,因為血中仍夠氧」。

分辨正常害怕及幽閉恐懼症

人碰上害怕的事物時覺得驚慌實屬正常,偶爾反應激烈點也並非不可能,要如何判斷是正常的害怕,抑或是患幽閉恐懼症?沈醫生解釋,診斷幽閉恐懼症主要看以下五點:

1. 對密閉空間產生的焦慮或驚恐是強烈(超出正常程度)且持續(如每次)

2. 出現的焦慮或驚恐不合理,例如明明是危險性低的情況,卻覺得危險

3. 對密閉空間產生強烈的逃避心態

4. 情況維持超過六個月

5. 日常生活功能受損,例如無法乘升降機回家、乘交通工具上班等

逃避心態最關鍵!

原來,幽閉恐懼症的症狀通常在發作首十分鐘最激烈,多數在半小時內消散,可以說是忍一忍就過,但對患者而言卻近乎是不可能的任務,迫切想逃離現場,沈醫生指這正是造成幽閉恐懼症的關鍵原因之一。

逃避對他們來說是一種即時解脫的方法,但也令他們沒機會經歷及學習到其實不會有事,以致無法推翻內心既定的想法,令這種不合理的焦慮及驚恐一直延續。
沈君豪醫生

童年被罰關黑房影響深遠

幽閉恐懼症成因較常見與童年遭遇有關,沈醫生舉例指,父親或母親患有此病症,有機會是成因之一,「自小見父母一乘升降機就驚,會留下升降機是很危險的印象,變成條件反射」;另也常見是小時候曾受創傷、虐待,「例如曾經被罰關在黑房一段長時間,這種案例在臨床上並不少見」。

沈醫生提醒,患者中不少同時患有焦慮症、情緒病如抑鬱症,部分更會濫藥、酗酒,「如果沒去求助,就會用自己的方法應對,有時可能會選擇了幫倒忙的方法」,不能輕視!他續稱,其實透過行為及心理治療,並適當地利用藥物減輕症狀,重拾正常生活絕對可能。

應對幽閉恐懼發作六大原則

不過,許多可能引起幽閉恐懼症發作的場所在生活中難以完全避開。因此,接受治療的同時,沈醫生建議患者和身邊的人都記下處理病發的原則:

1. 不要與驚恐對抗,例如刻意壓制症狀,反而會令注意力更集中在症狀上,拖長發作時間

2. 先找一個安全的地方休息

3. 嘗試慢且深地呼吸,既可調節血液中的二氧化碳含量,減輕其他症狀;又有助擴張橫隔膜,刺激迷走神經(Vagus nerve),減輕焦慮、心跳等問題

4. 回想過去病發經驗、專家意見等,來說服自己這個狀態一定會過去

5. 把集中力轉移至正面、平和的東西上,可以是音樂、影像、畫面,甚至想像

6. 告訴自己並不會有生命危險

精神科專科醫生沈君豪(受訪者授權提供)

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