80年一遇新朱古力面世  瑞士研「紅粉武器」Ruby 強攻華人味蕾

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繼雀巢(Nestlé)80年前研發出白朱古力後,全球最大可可豆製造商Barry Callebaut周二在中國率先推出這名為Ruby的天然粉紅色朱古力。這是繼黑朱古力、白朱古力以及牛奶朱古力後,第4種天然朱古力。

廠商在推出產品前已於多國供人試食、反應理想,當中又以中國消費者最為熱烈,故選擇在上海正式推出Ruby。廠商有信心,Ruby這「紅粉武器」,能讓逐漸萎縮的朱古力市場復甦。

Ruby粉紅色朱古力在上海一個非公開活動中率先推出。(網上圖片)

牛奶朱古力、黑朱古力、白朱古力是市面常見的朱古力種類,惟在80年前白朱古力面世後,嗜甜的人又有口福了。以瑞士蘇黎世為基地的製造商Barry Callebaut發布新種朱古力,色澤粉紅、看起來光滑潤澤,故命名為Ruby,即是紅寶石。

Barry Callebaut形容Ruby與黑朱古力和白朱古力不同,不是單純的苦味或甜味,而是帶有莓果的酸甜,而且口感順滑。Ruby是以天然紅寶石可可豆製成。它們產自象牙海岸、厄瓜多爾和巴西。粉紅的顏色是在生產過程中提煉出粉末而成,當中並沒有加入新鮮莓果、莓果調味和色素。

以瑞士蘇黎世為基地的Barry Callebaut集團,發表新種粉紅色朱古力,它以紅寶石可可豆(ruby cocoa bean)製成,亦因此命名為Ruby。(網上圖片)

製造商行政總裁聖阿夫里克(Antoine de Saint-Affrique)說:「它是天然,而且顏色亮麗,代表着喜樂。Ruby有朱古力的經典特質,能使人着迷。」聖阿夫里克相信,新種朱古力對1980至2000年之間出生的千禧世代尤具吸引力。

廠商周二正式推出產品前,已委託研究機構在英國、美國、中國及日本進行調查,測試消費者對Ruby的購買意慾,以及分析Ruby該如何定價。各國消費者反應都非常理想,當中以中國消費者最為熱烈。

不少朱古力廠商都看中中國的龐大市場。急速增長的中產人口以及對高級食品的高需求,令廠商看好中國市場。根據數字,中國的朱古力平均售價近年一直上升,今年升約4%,其中定價較高的Godiva巧克力高踞銷售增長之冠,增長率高達193%,銷量額達到30.8億人民幣。

百樂嘉利寶中國區總經理張家淇在今年初指出,中國消費者追求朱古力潮流。他們不僅對健康有益的朱古力感興趣,還喜愛包括綠茶在內的新口味,並通過嘗試創新朱古力獲得新體驗。此外,中國消費者並不喜歡純粹的朱古力產品,與水果等產品混合製造的朱古力產品,更容易讓中國消費者接受。由此看來,Ruby或真的可以在中國殺出一條財路。

Barry Callebaut推出Ruby粉紅色朱古力。製造商在宣傳照片上以舞蹈員繞住絲綢起舞,宣傳它予人優雅、順滑的感覺。(網上圖片)

科學家成功研發Ruby,被指可能是提振業界的希望。近年不少人為健康着想,減少攝取糖分而不吃朱古力,令相關產品銷量下跌。全球朱古力廠商銷售面對困難的情況,從北美最大的巧克力製造商Hershey's的2016年第四季度業績可見斑。該公司純利由上年同期的2.28億美元,降至1.17億美元。Hershey's二月宣布裁員15%。其競爭對手雀巢,亦因應銷售下跌,6月考慮出售朱古力業務,將發展重心放在咖啡及營養產品上。

市場需求轉變,促使廠商積極研究新技術。雀巢去年成功做到減少朱古力中40%的糖分,預計在明年推出相關產品。Barry Callebaut亦研發出耐熱朱古力,令它們能在高溫中不融化。Ecobank的軟商品研究主席喬治(Edward George)亦指,非洲國家不應該僅供應大量普通的可可豆,反而應該集中增加生產特別種類的可可豆。這番話顯示朱古力生產確有需要轉型。

「Ruby」與黑朱古力和白朱古力不同,不是單純的苦味或甜味,而是帶有莓果的酸甜,而且口感順滑。(網上圖片)

(綜合報道)



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