Facebook終認衰 首公開俄羅斯公司用假帳戶賣廣告圖干預美國大選

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美國一直苦尋不到實質證據證明俄羅斯涉嫌干預去年美國大選,近日似乎終於找到一些線索。在周三(6日),Facebook宣布發現470個懷疑來自俄羅斯的假帳戶,在同性戀、種族主義、移民及槍械等議題上投放一共10萬美元的廣告支出,而這些廣告對象直指美國選民。

朱克伯格曾否認假新聞能影響大選,但最近承這個想法是錯誤的。(美聯社)

  俄公司涉用假帳戶散佈社會分歧訊息

外界一直反映,去年美國大選前的敏感時刻,有人利用Facebook平台散佈虛假新聞,企圖影響大選結果。惟Facebook始終未有正面承認。直至周三Facebook首席安全官發表網誌,指公司發現在2015年6月到2017年5月期間,有470個假帳戶投放共10萬美元廣告費用在3,300個廣告上,而當中大部分投放在「擴大社會及政治意識形態分歧的訊息」,包括同性戀、種族主義、移民及槍械等。

Facebook指,這些假帳戶全部來自一間名為Internet Research Agency(下稱IRA)的俄羅斯公司,而該公司曾經為俄羅斯政府進行文宣工作。除了散佈同性戀、種族主義等議題之外,亦有少部分廣告直接指向當時共和黨候選人特朗普及民主黨候選人希拉莉,惟Facebook拒絕透露廣告內容對哪個候選人較有利。此外當中有25%廣告是以地區作為目標對象,不過Facebook亦未有透露相關地區詳細資料。

  或成俄干預美大選重要證據

有民主黨人士認為Facebook今次的公開非常重要。眾議院情報委員會(House Intelligence Committee)民主黨員謝安達(Adam Schiff)表示:「Facebook提供的數據非常重要,這是他們一直未能提供的答案」。他認為,這次的發現能有助解釋社交媒體在大選中的關係。

前美國聯邦調查局(FBI)探員沃茨(Clint Watts)一直在調查俄羅斯的網上政治攻擊。他認為今次Facebook的發現證實他的研究是真確的:「我們一直在懷疑,但終究查不到誰購買假帳戶。」他形容Facebook今次公開發現的做法勇敢。

俄羅斯一直被指曾干預美國及法國大選。今年六月普京曾強調俄羅斯政府從來未有參與其中,「最重要的是,我們沒有在政府層面做出此事」。他質疑黑客未必來自俄羅斯,有可能是插贓嫁禍,「我可以想像到一個情景:一些別有用心的人施展連串襲擊時,意圖令人看起來認為源頭就是俄羅斯,現代科技可輕易做到此事。」他又認為,即使黑客出手試圖干預大選,亦難以影響選民的選擇。

  被指阻截虛假資訊不力 朱克伯格終屈服決心改革

除普京及俄羅斯政府受到指控外,作為全球最大社交平台的Facebook,在被利用作影響選舉的政治工具一事上亦難辭其咎。事實上Facebook的確在阻截虛假資訊上反應緩慢,許多漏洞亦未見立即改善。其中投放廣告功能上,容許用戶更改廣告所顯示的登陸頁面URL,被指是一大漏洞。

根據《福布斯》報道,一名加拿大黑客在網上發表文章,測試Facebook廣告功能,結果發現利用更改了的登陸頁面URL,很輕易引導其他用戶從Facebook廣告跳到其他網站。這名黑客強調,Facebook審批廣告的過程寬鬆而且快捷,令不少人利用此方法引導大眾到惡意網站。

去年美國大選結束後數天,Facebook創辦人朱克伯格否認有假新聞影響大選,當時他堅稱Facebook上有99%的資訊是真確的,只有「很少部分」是虛假的。直至十二月,Facebook宣布聯同多個Fact check組織,審查Facebook帖文的真偽,為用家辨析虛假資訊,並提醒用家相關內容為未經核實及具爭議性。此外Facebook亦不再容許曾經多次分享虛假資訊的專頁買廣告。



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