牛津新研究稱英國或已有一半人口感染新型冠狀病毒

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英國政府首席科學顧問瓦倫斯(Patrick Vallance)早前在接受媒體採訪時曾表示,「(感染人口達到)60% 是獲得(新冠肺炎)『群體免疫』 所需的數字」。3月24日消息,牛津大學(University of Oxford) 研究人員的模型顯示,新型冠狀病毒可能已感染英國半數人口,遠超科學家先前的估計。

領導這項研究的理論流行病學教授蘇內特拉古普塔(Sunetra Gupta)表示,如果這個結果得到證實,就意味着新冠病毒感染者中,只有不到千分之一的人病情嚴重到需要醫院治療。絕大多數感染者的症狀都非常輕微,或根本沒有。

古普塔表示:「我們需要立即開始大規模的血清學調查,即抗體檢測,以評估我們目前在這場流行病中所處的階段。」

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根據牛津大學傳染病進化生態學小組(Evolutionary Ecology of Infectious Disease group)的模型顯示,新型冠狀病毒肺炎(Covid-19,即2019冠狀病毒病)抵達英國的時間不晚於1月中旬。同許多新出現的傳染病一樣,在悄然蔓延了一個多月後,新冠病毒在英國的首次傳播才在2月底被正式記錄。

牛津大學此項研究基於新冠肺炎的「易感者-感病者-移出者模型」(SIR模型),數據來源是英國和意大利報告的病例與死亡數。研究人員就該病毒的行為做出了他們認為最可能的假設。

模型預測結果顯示,在缺乏干預措施的情況下,兩國的疫情從發生到結束會持續大約2-3個月,而在第一宗死亡病例報告之前,兩國的疫情已經持續了至少1個月的時間。截至3月19日,英國可能已經有36%-68%的民眾感染新冠病毒;而意大利到3月6日可能有60%-80%的民眾感染新冠病毒。

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英國政府首席科學顧問瓦倫斯早前在接受媒體採訪時曾表示,「(感染人口達到)60% 是獲得(新冠肺炎)『群體免疫』 所需的數字」。這一模型使「群體免疫」概念重新成為關注的焦點。

群體免疫(herd immunity、group immunity),也叫牛群免疫,最早指牲畜群體對傳染的抵抗力。群體免疫水平高,表示群體中對傳染具有抵抗力的動物百分比高。因為,疾病發生流行的可能性不僅取決於動物群體中有抵抗力的個體數,而且與動物群體中個體間接觸的頻率有關。如果群體中有70%-80%的動物有抵抗力,就不會發生大規模的爆發流行。同樣的道理也可以套在人群身上,只不過英國是寄希望於年輕人的自然免疫力。

早前在本月3日,英國曾公佈一份長達27頁的行動計劃來應對新冠病毒,該計劃將分四個階段實施,包括遏制病毒、延遲傳播、研究治愈方法和減輕病毒的影響。3月12日,英國首相約翰遜(Boris Johnson)表示,英國的疫情已經進入第二階段,從第一階段的「遏制」轉向第二階段的「延緩」。核心策略是讓大部分輕症患者自癒,老人進行自覺隔離,從而通過時間產生「群體免疫」,以阻止新冠病毒的疫情流行。此言一出,世界嘩然。

英國政府首席科學顧問瓦倫斯(Sir Patrick Vallance)認為,新冠病毒很可能會變成「季節流感般的存在」,即每年都會出現。如果絕大多數人感染這種病毒後能夠建立群體免疫力,那麼更多的人就會因此而受益,這樣就能夠達到「減少傳播,同時保護那些脆弱的群體」的效果。

在英國政府的科學顧問們表示群體免疫策略將使NHS(National Health Service,即英國國家醫療服務體系)被危重病人壓垮之後,英國政府放棄了這一允許感染受控蔓延的非正式策略。

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但牛津大學的研究結果將意味着,兩個多月來,通過新冠肺炎在英國的默默傳播,該國已經獲得了顯著的群體免疫力。倘若檢測證實了上述結果,那麼目前的管制措施解除的時間可能大大早於大臣們所暗示的時間。儘管對於人類能夠獲得對新冠病毒多強和多久的免疫應答,一些專家存有疑問,但古普塔表示,新出現的證據使她相信,人類將形成對抗新冠肺炎的群體免疫力。

古普塔在接受英媒採訪時表示,為提供必要證據,牛津的研究團隊正與劍橋大學(Universities of Cambridge)和肯特大學(Universities of Kent)的同仁合作,使用專業的「提供可靠免疫力讀數的中和抗體檢測」,盡快開始對人群整體進行抗體檢測。他們希望本週晚些時候開始檢測,並在幾天內獲得初步結果。古普塔同時對帝國理工學院的研究結果表示出異議,「我很吃驚帝國理工的模型得到了如此毫無保留的接受」。後者對英國政府的政策產生了極大的影響。

根據倫敦帝國理工學院新冠疾病響應研究團隊於3 月16日發布的第9份報告指出,英國政府此前採取的讓足夠多人口獲得免疫力,即獲得所謂的「群體免疫」的策略,將「可能導致數十萬人死亡,衛生系統(尤其是重症監護病房)將不堪重負」。帝國理工學院傳染病流行病學主席阿茲拉加尼(Azra Ghani)教授在周一晚上的新聞發布會上告訴記者:「我們希望建立群體免疫,但我們現在意識到群體免疫不可能應對這種情況。」

截至3月26日早上7點,英國確診感染新冠病毒的人數仍在大幅增加,達到9529例,死亡病例為465例。最新消息稱英國王儲查理斯王子已經確診,但症狀輕微,正與夫人在家隔離。

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【本文轉自「機器之心」,微信公眾號:almosthuman2014】



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