拜登就任︱特朗普與美國科企留牙齒印 拜登也不會手軟?

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在美國疫情死亡人數突破40萬、特朗普粉醞釀抗爭、美國陷入動盪的此刻,拜登於當地1月20日的就職典禮上,正式成為美國總統。

但除了這些迫在眉睫的挑戰外,在拜登的領導下,新一屆政府會採取怎樣的態度應對科技界,以及龐大到不容忽視的科技巨頭,也是外界所關心的議題之一。

▼點擊率先了解拜登團隊對規管科技巨頭態度,曾指「朱克伯格是個大麻煩」

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科技企業是民主黨最大支持者,拜登政府能否用力規管?

科技企業一向是民主黨的忠實支持者。根據響應性政治中心(Center for Responsive Politics)資料,網路企業高達98%的政治獻金都捐給了民主黨的競選活動或外圍團體。

然而收緊對科技巨頭監管已成民主、共和兩黨共識的今天,拜登過渡團隊卻又大量起用科技界人馬,成員背景不乏Facebook、Lyft、Stripe、蘋果、Yahoo等眾多科技企業,並迸出科技巨頭試圖在拜登團隊安插人手的傳言。

另外,副總統賀錦麗也與科技企業關係匪淺,使得拜登政府是否會嚴加看管科技巨頭受到外界存疑。

她過去競選加州檢查總長及參議員時,便是仰賴科技巨頭的捐款,包括Facebook營運長雪莉.桑德伯格(Sheryl Sandberg)、前蘋果設計長強納森.艾夫(Jonathan Ive),以及Salesforce執行長馬克.貝尼奧夫(Marc Benioff)。

她個人在私交上也與科技界人士往來密切,與喬布斯遺孀羅琳(Laurene Powell Jobs)、前Facebook高管西恩.帕克等人有所交流。賀錦麗的姊夫東尼.韋斯特(Tony West)還是Uber的法務長。

但擔任加州檢察總長期間,她曾就隱私權益的議題,推動各種保護消費者的措施,有看法認為賀錦麗會延續過去任職時的焦點,攬起與科技界打對台的責任。至於未來會如何對待科技領域,拜登本人在競選期間其實著墨不多,新一屆政府是否延續特朗普的強硬措施,又或者將對科技巨頭網開一面,外界正為此議論紛紛。

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網路巨頭「免死金牌」可能被首先開刀

但從拜登團隊歷來發言與內閣挑選上,或許能窺見新一屆政府究竟打算怎麼做。拜登發言人麥特.希爾(Matt Hill)曾言明,「拜登一向說最大的罪惡就是濫用權力。科技巨頭及其高管不只濫用權力,還誤導美國民眾、傷害民主制度、逃避應擔負的責任,拜登總統會結束這一切。」

儘管拜登曾是奧巴馬的左右手,科技巨頭可能不會迎來像奧巴馬時代的友好時光。

被視為網路平台免死金牌的《通訊規範法》第230條(簡稱第230條),很可能是拜登政府開刀的重點對象。拜登曾在接受《紐約時報》採訪時直言,「我一直不太喜歡Facebook。你可能知道,我不怎麼喜歡朱克伯格,他是一個大麻煩。」

拜登認為,媒體都必須為平台上的內容負責,然而第230條使Facebook等社群巨頭得以豁免於平台上的內容,這種法條應該被立即撤銷,讓平台擔負起應承擔的責任。

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指控Facebook放任有害言論,多位「反巨頭」官員加入內閣

拜登競選團隊資深副手比爾.魯索(Bill Russo)就曾在大選結束後,抨擊Facebook處理陰謀論、假新聞失當,社群平台應該更有作為、動作更迅速,並預告未來幾個月內,Facebook將面臨進一步的審查。

被提名擔任司法部助理部長的凡妮塔.古普塔(Vanita Gupta)、司法部民權司司長克里斯汀.克拉克(Kristen Clarke),也都曾致力規管Facebook、Twitter、Google等網路巨頭,要求平台刪除有害內容及不實消息,甚至指控這些巨頭的演算法存在歧視與偏誤。

拜登科技顧問、被提名白宮副幕僚長的布魯斯.里德(Bruce Reed)近期也重申類似的觀點,在他合著的一本新書發表會上表示,「社群媒體早該為平台上的內容負責了。」

他合著的這本新書,主旨之一便是要求社群平台負責,假如平台可以從內容獲得收益,就應該擔負相應責任,「如果社群平台在有害內容旁投放廣告營利,那他們也是共犯。如果社群平台的演算法助長有害內容散播,則應該負責糾正錯誤。」

雖然疫情、中美關係等議題似乎更為急迫,里德相信解決這些科技領域的爭議同樣是當務之急,「我認為這些科技議題需要優先處理,他們是我們的經濟核心。」

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反壟斷不會斷,科技議題已成拜登政府優先事項

特朗普政府針對科技巨頭展開的反壟斷審查,也被認為將在拜登時代延續下去。擔任拜登過渡團隊成員的比爾.貝爾(Bill Baer)便聲稱,政府在執行反壟斷上應更強而有力,「目前的反壟斷作法太謹慎了,太過擔心執行過當的負面影響,使反壟斷執法受限,尤其是針對科技領域。」

日前有消息傳出,拜登希望延攬奧巴馬時代的政府官員蕾娜塔.赫瑟(Renata Hesse)及胡安.阿特亞加(Juan Arteaga),作為新一屆政府反壟斷審查的領導者,這顯示拜登政府並未將科技議題的優先順位放在後頭。

其餘傳出風聲的候選者,包括曾在Paul Weiss律師事務所擔任反壟斷部門負責人的強納森.坎特(Jonathan Kanter)。根據《路透社》報導,反壟斷是拜登過渡團隊持續關注的一個問題,去年11月當選後曾召開會議,討論反壟斷的優先事項。

《路透社》引述一位消息人士指出,那場會議上的一個觀點是,「即使可能敗訴,也要提起(反壟斷)訴訟。」

負責反壟斷議題的現任司法部助理部長馬坎.德拉辛姆(Makan Delrahim)也認為,拜登政府會繼續完成對科技巨頭的反壟斷審查,這是維護數位市場競爭非常關鍵的一項任務。

再加上,民主黨規管科技巨頭的執著比共和黨更甚,美國大選前,民主黨議員曾公開一份長達449頁的調查報告,在指控科技巨頭涉嫌壟斷之餘,更主張應將關聯業務拆分,禁止在相近業務中經營大型平台。

曾競選民主黨總統候選人的參議員伊莉莎白.華倫(Elizbeth Warren)當初的政見之一,就是拆分科技巨頭,打破這些大型企業隻手遮天的現狀。儘管或許不會如此極端,但拜登不太可能走回頭路。

更多拜登就職典禮的照片▼▼▼

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放寬簽證限制、大力投資綠能領域,拜登將為科技界帶來哪些牛肉?

拜登為科技企業帶來的,也並非只有嚴厲的監管與罰則。以疫情衝擊、保護美國人就業為由,特朗普曾在任期內對簽證的開放施加重重限制,並提高以科技人才為主的H-1B簽證的薪資條件,甚至頒布移民及工作簽證禁令,並延長至今年3月底。

由於約4分之3的H-1B簽證都用於科技領域,受到的影響也最為沈重,包括推特在內等多家科技巨頭都曾出面反對,抨擊這種作法將有害國家經濟發展。

而拜登在競選期間也預告,一旦當選成為美國總統,他會立刻撤銷特朗普的移民及工作簽證限制,並計畫增加H-1B在內的高等人才簽證數量,保證高科技人才不被簽證困擾,並打算取消簽證的國別限制。

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另外,拜登提出的多項能源及氣候政策,也被外界看好有利電動車產業發展。拜登已宣佈將放寬對電動車的補貼,打算於2030年前建設50萬座充電站,政府採購車輛也將全面改為電動車。

這些政策受外界看好將大大促進特斯拉發展,先前由於達到20萬輛法規上限失去政府補助,用戶購車無法再申請7,500美元的補貼。

而稍早拜登提名的能源部長珍妮佛.格蘭霍姆(Jennifer Granholm),更獲外界看好將推動電動車產業。格蘭霍姆在擔任密西根州州長期間,曾為當地電動車廠及電池製造商贏得13.5億美元的聯邦補助。她相信對綠能的投資,可以促進經濟發展。

外界認為,她將協助拜登兌現讓美國電動車產業比肩中國的諾言。拜登並承諾將藉由投資綠能領域,創造100萬個就業機會。目前談格蘭霍姆會如何推動電動車發展,或許還言之過早,但各方對電動車領域發展的期待,可以從特斯拉居高不下的股價略窺一二。

作為領導全球風向的大國,拜登政府能否將對科技領域的政策付諸實行,兌現投資綠能領域的諾言,甚至與科技巨頭強硬交鋒,在全新4年裡實現「重建美好」的口號,已不只是美國人民,甚至是全球各地民眾都在引頸期盼。

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【本文獲「數位時代」授權轉載。】



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