【星期日專題】中韓企業進迫 日本製造卻現醜態 神話緣何破滅?

撰文:歐敬洛
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神戶製鋼上周一(10月30日)召開記者會,表示將會延後公布2018年首季業績預測,狀況更由原本的盈喜預期轉為「未定」。自10月初神戶製鋼被揭發強度數據造假後,影響範圍愈來愈大,公司無法估計事件最終對業務造成多大影響,因此決定延後公布業績預測。
「日本製造」曾幾何時是品質保證的意思,但近年一而再、再而三爆發醜聞,Made in Japan這塊自二戰後建立的金漆招牌開始備受質疑,近年在鄰國中國和韓國企業相繼崛起之下卻不進反退,令人不禁思考到底日本發生了甚麼事?

繼日產汽車後SUBARU汽車亦承認聘用無資格人員檢查車輛,需要回收25萬輛車。(視覺中國)

神戶製鋼事件只是冰山一角,10月日產汽車、SUBARU同樣先後被揭由不合資格人士檢驗車輛,需要大規模召回;去年三菱汽車被揭偽造超過60萬輛汽車燃油數據;更早前的2015年,高田被揭製造的汽車安全汽囊出現缺陷,被美國判處高額罰金,最終成為日本戰後最大宗破產案。

從粗製濫造到品質保證之路

其實「日本製造」這個品牌概念,在20世紀初時是「粗製濫造」的形容詞。及至二戰時,日本生產力雖有一定水平,但欠缺製造技術、品質低劣至「連俄貨都比不上」,情況直至戰後美國輸入技術才有所改善。1960至70年代,日本轉營成消費型社會,為打進世界市場日本決心提升產品質量,日本工業生產才開始變得講究,技術逐漸提升,改寫了日本製造。在1980至90年代,日本在工業與電子領域中領先世界,品質備受推崇。

但日本的成長存在一定缺憾,東京大學製造業管理研究中心主任藤本隆宏在談到過去二十年,日本製造業生產率其實沒有太大提升,但因工廠的前線工人效率一直提升,成功彌補了生產率不足,製造業仍可保持成長。例如肩負起日本製造業柢柱的中小企業,不少至今天使用的生產機械與方法仍遺留在上世紀8、90年代,未有透過新技術投資轉型令生產率得到提升。這意味日本的製造業依賴的是人力技術發展,而非產業本身的技術發展,資本投入對生產力提升效果不大。

日本今天不少中小企,仍維持當年舊式的製作方法,不少其實掌都握着專業技術,因欠缺資金投資和翻新無法做大。(Getty Images)

「勤勉革命」:以勤勉勞力創造的現代化

日本學者速水融曾把日本走向工業化進程總結為「勤勉革命」(Industrious Revolution)。他以江戶時代日本投入大量人力代替家畜推動農業發展作比喻,說明日本人如何以驚異的「勤勉」達致有如歐美的產業革命,走向現代化。這與今天我們經常談及日本的「匠人精神」是類似的,但問題是,這種「革命」需要大量的資本與人力支持。今天的日本,正好缺乏這兩項重要元素。

自日本泡沬經濟爆破以來,經濟持續低迷,踏入21世紀後更因出生率下降,老年少子化愈來愈嚴重。今天日本正在面對,就是企業沒有資金投資,卻沒有人力資源同步配合,製造業面臨瓶頸。

欠缺人力與資金 力有不逮漸被趕過頭

儘管透過技術創新,日本產品在世界市場仍保持一席位,但在今天全球化競爭加劇的時代,日本明顯出現力有不逮。如曾風行全球的電子產品,已開始被韓國三星超越、過去一度保持領先地位的半導體市場亦被台灣及韓國搶走。

以往,中國人會前往日本瘋狂購物,證明日本產品是品質保證,但中國製造因成本較低,自中國工業發展以來已擁有相當不俗的成績。再加上近年中國產品質素愈見提高,逐漸獲得信任成功反攻日本市場。以手機為例,據2016年日本手機市佔率統計,美國蘋果佔52%排行第一、日本的SONY和SHARP分別佔15%和6.4%分列二三位、而剛打進日本市場不夠兩年的中國華為,已佔了5.7%,正急起直追。

日本手機市場實際已被美國蘋果公司佔了大半,仍活下來繼續撐起日本手機品牌的主要只剩下SONY、SHARP的位置已快被中國的華為追越。(Getty Images)

崇尚勤勉導致的社會病:過勞死

除了失去國際競爭力,因過份崇尚勤勉亦導致社會問題,其中一項就是「過勞死」。日本經濟學家,現Agora研究所社長池田信夫曾表示,日本的過份勤勉傳統造就了偏狹的利他主義,一種逼迫的社會風氣,員工必需向公司完全付出貢獻一切。

在過去經濟良好時企業可給予相當溫厚的福利抵銷勞動帶來的壓力,但今天日本社會並不容許維持當年的福利主義,勞動力短缺令問題雪上加霜,最終屢次迫死員工,出現一宗又一宗的暴斃及自殺事件。

追求品質但無法達到 只好造假

神戶製鋼在記者會上被問道造假原因時,副社長梅原尚人回答:「因為不得在交貨日前達成生產目標,生產線感到龐大壓力相當苦惱。」暗示造假是因無法滿足生產需求,正好反映神戶製鋼生產力不足問題,但為堅持追求那不可達到的「高質目標」決定造假。

然而包括神戶製鋼等企業在內,這些造假都並非當下犯錯,而是自泡沬經濟爆破「失去的二十年」期間養成的陋習。神戶製鋼數據造假超過十年、日產和Subaru汽車無證檢查同樣是有組織長期進行,意味日本製造的神話早在上世紀90年代起已開始動搖,今天只是讓當年埋下的炸彈逐一引爆而已。

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