小選舉大轉變 美民主黨總統人選版圖初現

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上周一(2月3日),美國民主黨和共和黨分別在艾奧瓦州舉行黨團會議,正式打響美國2020年總統大選黨內初選提名戰。作為首個舉行黨內初選的州,艾奧瓦州具有「風向標」的作用。誰勝出,誰就會在接下來的選戰中士氣大增。共和黨方面,現任美國總統特朗普勝利在望,已無看點,外界只關注競爭激烈的民主黨初選。在過去五次美國大選中,贏得艾奧瓦州黨團選舉的民主黨參選人,後來都贏得了總統候選人提名。

經過一連四日的報票混亂後,艾奧瓦州民主黨部宣布,印第安納州南本德市(South Bend)前市長布蒂吉格(Pete Buttigieg)以26.2%的得票率獲勝,緊隨其後的是佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders),得票率為26.1%。排在第二梯次的分別是得票率18.2%的麻省聯邦參議員沃倫(Elizabeth Warren)、得票率15.8%的前副總統拜登(Joe Biden),以及得票率12.2%的明尼蘇達州聯邦參議員克洛布徹(Amy Klobuchar)。至於華裔總統參選人楊安澤(Andrew Yang)僅獲1%的支持,排在第六位。

從艾奧瓦州黨團選舉結果看,選前民調排名第三、遠遠落後桑德斯和拜登的布蒂吉格異軍突起,不但跟代表左翼的桑德斯平分秋色,更拋離另外兩名溫和派候選人拜登與克洛布徹,可算是這場選戰的最大贏家。

艾奧瓦州黨團選舉後,布蒂吉格趁熱打鐵,在新罕布什爾州出席競選活動。(AP)

1%的影響力

要獲得民主黨總統提名人資格,至少需要得到3,979代表票中的約1,990張。艾奧瓦州人口約320萬,約佔全美人口1%。根據美國選舉規則,艾奧瓦州有41張全國承諾代表(pledged delegates)票,佔民主黨全國代表大會的總代表票約1%。根據總統選舉結果追縱網站The Green Papers計算,預計布蒂吉格和桑德斯現時可分別獲得13張與11張全國承諾代表票。

桑德斯在2016年曾以0.2個百分點差距在該州輸給前國務卿希拉里(Hillary Clinton),後者卻得到當年艾州六位未承諾代表的支持,引發黨內外有關初選不透明和不公平的討論,特朗普甚至認為民主黨初選被操縱,桑德斯被不公平對待。隨後民主黨全國委員會(DNC)在2018年通過改革方案,削弱了本屆約771張「超級代表」(superdelegate)的未承諾選票在初選中的角色,使直接由選民投票決定的承諾代表票角色更為重要。

本年的民主黨全國代表大會,超級代表在承諾代表票已能確定勝負的情況下,將不能影響選舉結果;只有首輪投票難分伯仲而進入第二輪投票時,超級代表才可參與投票。這樣的話,一些獲草根支持、卻不得黨高層心儀的參選人,將因此更有機會在初選中出線。

雖然提高承諾代表票重要性後,艾奧瓦州的票數依然甚低,不過其重要性卻在於首戰凝聚民氣的作用,因此這1%的影響力,絕不止於數字上的比例。

拜登選情走下坡路

艾奧瓦州黨團選舉前,拜登在民調上一直領先,到最後才給桑德斯追上,但最終其得票竟不及身為同性戀者的政治新星布蒂吉格,也不比同屬溫和派的參議員克洛布徹高出多少。唯一讓拜登能緩口氣的是,選舉結果的延遲公布使輿論聚焦投票的混亂,免卻了他的尷尬。

據美國有線電視新聞網(CNN)報道,拜登競選活動面臨嚴峻的財務問題。根據1月31日公開的參選人截至去年底的財務報告,儘管在去年第四季度拜登的籌款額大幅增加到2,320萬美元,但他在艾奧瓦州選戰前僅剩下不到900萬美元儲備資金,遠低於桑德斯(1,820萬美元)和沃倫(1,370萬美元)。此次拜登在艾奧瓦州表現欠佳,可能會進一步影響其籌款前景,畢竟3月3日的「超級星期二」會有14個州同時舉行初選,屆時的競選和廣告費用將更高。

當然,要贏得提名,僅靠巨額競選資金,或者是爭取重量級人物支持,是不夠的。在過去混亂和「群雄逐鹿」的共和黨初選中,多位贏得艾奧瓦州黨團投票的參選人後來都沒有獲得黨內提名。然而,拜登本來的優勢只在於他是比較穩當的選擇,對上特朗普時可能更有勝算,如今他首戰大敗、排名第四,似乎已為其選情敲響警號。

新生代「奧巴馬」或將誕生

相較於拜登的挫敗,布蒂吉格這次勝利卻證明黨內對他的支持度正在上升,有能力和拜登及桑德斯代表的溫和及激進勢力一較高下。現在以擊敗拜登而奪搶溫和派共主的地位,並和桑德斯並駕齊驅,可算是布蒂吉格的一大勝選路線。

布蒂吉格這種新生代人物與前總統奧巴馬甚有可比性,兩人宣布參選之際皆為外界不看好的弱勢選手。2007年奧巴馬宣布參選總統之時,其民調落後對手希拉里近二十個百分點;布蒂吉格去年1月底宣布參選之後,在芸芸民主黨候選人中,其民調表現也只徘徊在1至2%之間。然而,兩人均透過相對正面的選舉工程,逐漸在初選中嶄露頭角,並將希望放在艾奧瓦州的首場初選之上,目標是藉着首勝為往後的選舉工程造勢,從參選時的無名之輩,一躍成為民主黨總統初選意外跑出的「黑馬」。

除了政見相近,兩人在今天的美國民主黨政治話語中皆可算是溫和派,布蒂吉格與奧巴馬還有一個驚人的共通點:他們若最終能夠晉身白宮,即能創造美國歷史。2009年,奧巴馬成為第一位黑人總統;如果布蒂吉格能夠贏得初選,並擊敗特朗普的話,2021年,他將成為美國第一位公開的同性戀總統。

新罕布什爾州初選在本周二(2月11日)舉行。如果布蒂吉格能乘着初戰勝利的聲勢,以第一梯次的表現堅持到3月3日「超級星期二」的決勝關鍵,也許時勢確會造就出有望迎戰特朗普的「另一位奧巴馬」。

投票混亂令民主黨尷尬

不過,「另一位奧巴馬」這個迷人的想像,卻被艾奧瓦州的選舉混亂淹沒。本來,黨團會議的計票已極為複雜。該州民主黨在2016年大選後又制定新規定,要求黨團會議報告三組數據,第一組數據顯示各個黨團會議參與者對各候選人的首次投票票數。隨後,未達到在場參與者總數15%要求的候選人將被淘汰,而其支持者將可以轉投其他候選人,並產生第二組數據。第三組數據則將用來換算預計的「州代表人數」,也就是以往決定勝負的標準。

艾奧瓦州黨團選舉結果原該在上周一晚公布,但因為程式設計問題導致手機報票出現故障,加上各黨團會議負責人上報的三組數據結果有矛盾,導致近1,700個黨團會議會場趕忙改用電話或電子郵件報票,其中電話還出現佔線情況。有負責人在電話旁邊等待以小時計算的時間,仍未能接通;甚至有人開車將實體結果送到黨總部,卻發現無人接收。CNN等電視台直播也一度尷尬,等待數小時仍無即時資料,只能靠預測填補播出空白。

最後,民主黨人員不得不使用照片和紙本記錄來驗證結果。負責設計該應用程式的公司最後作出道歉。現實證明,這個民主黨花費六萬美元設計的應用程式起到了截然相反的作用。據該州的民主黨黨部人員表示,應用程式出現問題並不是關鍵原因,重要的是該程式未準備就緒,很多地區黨團主席還在接受培訓。

共和黨為多數黨的參議院迅速為特朗普彈劾案結案。圖為審訊程序的設計者,參議院多數領袖麥康奈爾2月5日舉行新聞發佈會。(AP)

到上周五(2月7日),艾奧瓦州的民主黨黨部正式宣布布蒂吉格勝出,但「州代表人數」不及對手的桑德斯卻以自己在選民手上所得的選票(第一、二組數據)比布蒂吉格多而自稱勝利。由於整個報票程式混亂不堪,加上《紐約時報》調查報道顯示當中錯漏甚多,連民主黨全國委員會主席佩雷斯(Tom Perez)也呼籲覆核選舉結果,但艾奧瓦州黨部不為所動。

共和黨人對此當然是抱着落井下石的心態。特朗普2020年競選團隊經理巴斯卡(Brad Parscale)說:「民主黨人正身陷一場他們自己造成的亂攤子裏,簡直是史上最慘的車禍現場。民眾自然會對選舉的公平性提出質疑。」美聯社也稱,初選推遲宣布結果這一混亂局面可能會給大選揭幕戰「永久地留下污點」,並讓人們對最終結果的正當性存疑。

按照以往經驗,艾奧瓦州選情不佳的參選人會知難而退,民主黨或共和黨初選陣營會縮小,這樣也能體現「得艾州者得天下」的部份合理性。但今年不一樣,先是彭博等多位參選人放棄艾奧瓦州、新罕布什爾州等多個州的初選,將財力和精力放在3月的「超級星期二」等關鍵初選,之後是艾奧瓦州選舉出現技術和程式上的錯誤,導致選舉結果滯後公布,個別參選人的勢頭也在這種拖延中被淡化了。最終導致參選者心有不甘,以不同形式拒絕接受艾奧瓦州結果顯示出來的版圖,而放眼本周的新罕布什爾州選舉,以博另創新局。

上文節錄自第200期《香港01》周報(2020年2月10日)《小選舉大轉變 美民主黨總統人選版圖初現》。

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