示威令生意急跌 酒店預訂初創未言棄 兩度提供免費住宿助港人

撰文:
最後更新日期:

示威活動久久未平息,嚴重影響旅客來港意欲,8月訪港旅客數字按年急跌45%,酒店業一片慘淡,有酒店房大劈價八成都乏人問津。

酒店業不景氣,連帶相關產業都受損,酒店預訂APP──FLOW的創辦人表示,他們上月營業額也出現雙位數下跌,創辦人也要暫時停薪。

雖身受其害,但兩位創辦人異口同聲表示「理解」,直言「有些東西可能比做生意更重要」,更透露先後於「721元朗白衣人無差別打人」的後一天和《禁蒙面法》生效當晚,兩度提供免費住宿,希望為香港「做少少事」。

旅客大減,FLOW 的8月生意額出現雙位數的急跌。(梁鵬威攝)

香港是國際商貿中心和知名的旅遊城市,去年底訪港旅客總數高達6,514萬人,且增速凌厲,按年增長高達11%。3位年輕人看到背後潛藏的大商機,於2017底年推出了時段式訂房應用程式(App)──FLOW。

Eric是FLOW創辦人之一,因為過往於顧問公司工作常要四圍飛、參加不同的展覽,所以跟朋友誕生出「時段式」訂酒店的念頭。Eric表示,不少來港參加展覽、傾生意的人,可能不用過夜,但都會想有一個有質素的空間休息,但以往質素較好的酒店一定要日租,他們創辦FLOW便是希望有更多有質素、3﹑4星的酒店都可以提供「時段式」訂房的服務。

對顧客而言,可只租數小時而非一整天固然可省到錢,但原來對酒店來說,也更有利可圖。Eric解釋:「有些酒店本身已經做到很好,可以有超過9成入住率,但其實,是可以做到超過100%入住率,例如有些酒店做旅行團客,可能早知菲律賓客人一定是晚上8點後才到港,他們就可以將12點至7點拿出來賣,賺更多收入。」

8月營業額見雙位數下跌 創辦人停薪

FLOW營運至今近2年,業務本處於上升軌道,每月有四位數的單量,合作的酒店和賓館也增加至80間左右,預期今年底便會收支平衡,但反修例引發長達數月的警民衝突卻令赴港旅客大減,FLOW 8月的營業額也見雙位數下跌,三位創辦人由9月起會停薪。

Eric表示,公司本地客和旅客比例約是7:3,所以相較其他酒店預訂平台,受的影響已經較少,暫時還可承受,預計未來會繼續請人。另一創辦人Norton則表示,「做生意有起有跌好正常,作為90後其實都好理解香港的情況,有些東西可能比做生意更重要。例如721之後果日,全香港人都好驚,好驚又比人打,好驚返唔到屋企,所以當日我們推了一個push (通知),提醒他們小心安全,又offer免費酒店住宿比用戶和有需要的人,幫得就幫,希望做返少少野。最後都有雙位數的人用了該服務,也有人事後特登傳訊息去多謝我們。」

FLOW 創辦人Eric表示,受酒店預訂生意下滑影響,他們「變陣」,加快推出預訂「共享工作空間」的服務。(梁鵬威攝)

開拓「時租」共享辦公室市場

Eric表示,現時預訂酒店業務「捱打」,所以也有變陣出擊,其中之一便是加快推出時段式租用共享工作空間(coworking space)的服務。他形容該服務的推出十分順理成章,因為FLOW過往宣傳預訂酒店服務時,已有跟香港最大的數個共享工作空間合作,比優惠他們的會員,現時只是將FLOW管理的,由酒店推展至工作空間。

「對客人來說,他不用逐間打去問咁麻煩。而對共享工作空間來說,佢地主要是想做一個community去比一些長期客,只是如果有空置的地方,都會想提升收入,但如果要特別搵人去應付這些短租客的查詢,又未必符合成本效益,這就是我們幫到他們的地方。」Eric說。

除了推出更多服務外,FLOW現時也正計劃另一輪融資,希望將業務擴展至海外,除現時已有服務的澳門,希望年底或明年初便會擴展至新加坡。鄰近地區中,其他生活水平高、樓價貴的大城市,都是他們潛在的目標市場。

Norton憶述創業初期舉步維艱,戶口曾跌至只有三位數。(梁鵬威攝)

創業初期「彈盡糧絕」 戶口只有三位數

未有被大時代的風高浪急嚇怕,可能正因來時路也崎嶇,Norton憶述當初找酒店合作時舉步維艱,普遍酒店反應都是「邊有人咁,都未聽過,做咁多年都係咁做」。好不容易找到有酒店有興趣合作,但因為Norton不是酒店業出身,未必熟悉他們的運作和需求,所以來來回回傾了整整半年,APP有無數修改,才最終拍板合作。

「那時真的很辛苦,長期不斷比人拒絕,改完又改但又不知是否真的會做,所以超級大壓力,我也很難一路返工一路見客,原本預備了約十多萬的創業資金,因為經常要食飯見客,很快就用哂,突然發現戶口得返三舊水,惟有立刻找一份兼職頂住先,幸最終捱到有資金支持、業務發展都順利,於是又辭工變回全職,中間好多掙扎,好彩最後都大步檻過。」Norton說。

Eric補充,現時全港約有300間酒店,800間賓館左右,他們合作對象集中在有質素的、3﹑4星以上的酒店賓館,料有約500間符合他們的要求,日後會不斷增加更多合作酒店。「有些酒店是去年初已經開始傾,個個月都有搵,直到今年初才答應合作。不過隨著我們證明到我們平台上的酒店是有質素的,找其他合作伙伴開始變輕易,本月更會開始跟第一間5星酒店合作。」



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。