疫情下市民精神健康達臨界點 團結香港基金籲政府審視支援制度

撰文:鄭寶生
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第五波疫情來得急又猛,高峰期每日數萬宗確診,不少長者因病離世,公司倒閉僱員頓時失業,均嚴重影響香港人情緒健康。
「團結香港基金」在《01開講》撰文,關注港人疫情下的精神健康,並提出政府應善用疫情契機,制定長遠精神健康服務發展策略。

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社福機構求助個案 遍佈各階層

團結香港基金公共政策研究院院長兼立法會議員黃元山,以及基金助理研究員周嘉俊和夏楠,在《01開講》發表文章,指第五波疫情下,政府收緊社交距離措施,市民生活充滿不確定性,市民精神健康達到臨界點。文章引述社福機構指,1、2月收到過萬宗求助個案,遍佈社會各階層,涵蓋不同年齡、性別和家庭崗位。而港大最新估計結果顯示,當前港人可能患有焦慮和抑鬱的人口比例分別高達接近14%及10%,是疫情開始以來最高。

發展晚期照顧服務 應重視情緒支援

政府早於2013年成立精神健康檢討委員會,檢討精神健康政策和服務,並在2017年公布精神健康檢討報告,提出40項政策建議。疫情下不少機構提供情緒支援服務,團結香港基金建議政府將有需要市民與服務提供者配對協調,以提供更有效的情緒支援。

第五波疫情下,不少長期病患及長者死亡,礙於疫情未能與親友見最後一面。文章認為,晚期照顧及扶助喪親者走出傷痛極為重要,建議政府未來發展晚期照顧服務時,應全面審視情緒支援服務及後事安排程序,提升晚期照顧的服務水平。

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文章又指,新加坡於2020年10月成立跨部門Covid-19精神健康工作小組,去年9月發表報告,指出精神健康服務出現三大缺口,包括不同政府部門在精神服務方面久缺協調、眾多網絡資源有待整合,以及人手培訓需要加強。文章建議港府應以疫情為契機,全面審視香港醫療系統的發展,包括在精神健康方面的發展方針,進行策略性規劃,整合社會資源。

團結香港基金在《01開講》文章全文:疫情下的精神健康轉危為機──團結香港基金

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