Apple emoji設計嚴重錯誤?「二四排列」算盤被指從未存在!

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相信大家小學時都約略使用算盤學過珠算,不過我估很多人都跟記者一樣過了幾年便將珠算知識全「盤」奉還給老師,好可惜!去年emoji審核機構全球統一碼聯盟(Unicode Consortium)發表了第11代新規範(Unicode 11.0),Apple iOS 12更新中加入的「算盤」(abacus)emoji本是根據此新規範為基礎去設計出來,卻被眼利網民發現該算盤是「4:2」排列,奇在人類文明歷史上從未出現如此算珠格式!

Apple在作業系統iOS 12更新中加入的算盤emoji,左格四粒珠,右格兩粒珠,不知道可否用來計數?但相信人類文明從未存在如此制式的算盤了。Twitter網民John(@sophophobic) 率先發現了這個錯誤,他注意到Apple的算盤配置似乎是歷史上從未使用過。

傳統算盤,因國而異。據John解釋,希臘和羅馬人使用一四式算石。中式算盤行十六進制,是二五珠。日本在古時透過韓國引進中式二五珠算盤,後來發展出一五珠、繼而一四珠的現代日式算盤。俄羅斯式算盤則是十進位,中間兩珠染色。歐洲人則在串板上串上九枚硬幣來計數,亦屬另一形式珠算。而Apple的二四珠算盤可謂頭一次見。

外媒The Verge記者為了確認有無二四排列存在過,向芝加哥洛約拉大學(Loyola University Chicago )數學教授Eli Maor請教。Maor教授本身也是專門研究算盤歷史的學者,他卻對於二四珠算盤全無記憶,相信即使存在過,也可能只是以玩具算盤形式出現。起碼在Moar教授為社會期刊所撰寫的論文《On Abaci of Every Kind》中沒有提到Apple二四款式之算盤。

Apple emoji的二四珠算盤耐人尋味,在歷史上從未存在,被網民視為設計錯誤。

此外,Apple算盤emoji的算珠排列是分隔器右側兩粒、左側四粒,其實就連emoji本身的方向也出錯了。睇開中醫師的朋友都清楚,中式算盤的算珠是以橫樑分隔上下,而不是左右!

根據史密森尼學會(Smithsonian Institution)管理之美國國家歷史博物館(National Museum of American History)策展人Peggy Kidwell講法,Apple算盤emoji的方向比算珠數量更反常,她說:「中國人通常在(算盤)頂部使用兩粒算珠(每粒代表五),底部使用五粒算珠。日本人通常於頂部使用一粒,底部使用四或五粒。」Kidwell不知道博物館藏品中有任何類似Apple的算盤,又認為即使珠數靠近,也不會像Apple的emoji般呈水平排列。然而,她指出如果算盤方向「擺返正」成上下分隔,也可以使用Apple的二四珠算盤來計數。

公平一點去看,算盤emoji在不同平台版本都有差別,Apple亦非唯一犯錯的公司。可以參考emojipedia收錄各平台對於算盤圖示定義:

(按下圖放大比較)

先講使用了歷史上真實存在之算盤規格的emoji設計例子。Google版emoji採用十粒算珠的西式算盤;微軟 Microsoft及Facebook版emoji則採用日本一四式算盤,都屬正確。另一方面,三星 Samsung、Twitter和WhatsApp的算盤emoji卻有錯誤。雖然同樣以西式算盤呈現,只是橫排的算珠數量分別為七粒、六粒和五粒,似玩具算盤多過傳統標準的算盤。

這次並非emoji設計首次出事、脫離了現實世界的認知。早前Google將漢堡emoji中的芝士放落最底, 行政總裁Sundar Pichai甚至宣稱全公司應為此問題停工。Apple的烏賊emoji的身體構造也曾設計成上下顛倒,推出兩年後經蒙特利灣水族館(Monterey Bay Aquarium)的海洋生物學家指正。今次算盤emoji的問題也是經一段時間才獲網民糾正。



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